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El Bajo Imperio romano o Imperio romano tardio en la historiografia anglosajona es el periodo historico que se extiende desde el ascenso de Diocleciano al poder en 284 1 hasta el fin del Imperio romano de Occidente en 476 Sucede al Alto Imperio romano iniciado por Cesar Augusto en el ano 27 a C Imperio romano Imperium RomanumPeriodo historico284 476LabaroEscudoLema Senatus Populusque RomanusBajo imperio romano en el ano 394 antes de la division final del imperioCapitalMilan Ravena a partir de 404 y ConstantinoplaEntidadPeriodo historicoHistoria 284Establecido 476DisueltoPrecedido por Sucedido por editar datos en Wikidata El termino Bajo Imperio fue acunado por el historiador frances del siglo XVIII Charles Le Beau para referirse a la etapa del Imperio romano comprendida entre el reinado Constantino el Grande 306 337 y la caida de Constantinopla en 1453 Para Le Beau habria sido un periodo de profunda decadencia comparado con la brillante civilizacion grecorromana anterior El termino fue asumido por los eruditos de las distintas lenguas romances y no sera hasta el siglo XX cuando pierda la valoracion peyorativa inicial Ademas tambien se diferenciara de la historia del Imperio bizantino 2 Tras el periodo de inestabilidad conocido como la Anarquia Militar 235 284 que se enmarca dentro de la crisis del siglo III el Imperio romano vivio una etapa de recuperacion consolidacion y cambios sociales y administrativos Fueron los cincuenta y tres anos 284 337 de los reinados de Diocleciano y de Constantino durante los cuales se instituyo la tetrarquia el sistema de gobierno que iba a prevalecer en Oriente hasta principios del siglo VII y en Occidente si bien con menos exito hasta la caida del Imperio occidental en el ano 476 3 A finales del siglo IV el Imperio acabo dividido en el Imperio romano de Occidente que finalizo en el ano 476 y el Imperio romano de Oriente que sobreviviria mil anos mas El hecho mas relevante de este periodo fueron las llamadas invasiones barbaras en las que los barbaros al norte del limes del Rin y del Danubio los pueblos germanicos empujados por los hunos irrumpiran en el Imperio La tradicion occidental ha considerado que el Imperio romano desaparecio como entidad politica el 4 de septiembre del ano 476 cuando Romulo Augustulo emperador de Occidente fue depuesto por Odoacro 4 Roma ya habia sido saqueada previamente por los visigodos de Alarico I en el 410 y en el momento en que fue depuesto Romulo Augustulo ya no gobernaba sobre todos los territorios que habian correspondido al Imperio de Occidente Pero lo cierto fue que el Imperio Romano de Oriente tambien conocido como Imperio bizantino sobrevivio hasta 1453 De hecho Edward Gibbon en su famosa Historia de la decadencia y caida del Imperio romano 1776 1788 situo en ese ano el verdadero final del Imperio Romano aunque hoy pocos historiadores estarian de acuerdo con el 5 De todas formas el ano 476 se considera la fecha que marca el inicio de la Edad Media aunque hay historiadores que la cuestionan tras acunar el concepto de Antiguedad tardia que se extenderia mas alla de esa fecha Por otro lado la caida de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 es la fecha en que se suele situar el fin de la Edad Media y el inicio de la Edad Moderna En cuanto a los rasgos especificos del Bajo Imperio que lo diferencian de la etapa anterior Alto Imperio y de la posterior Edad Media Luis Agustin Garcia Moreno ha senalado tres la existencia de un Estado fuerte centralizado y burocratizado la existencia todavia de una gran unidad de todo el mundo mediterraneo y hasta los ultimos confines de las fronteras del Imperio tierra adentro y la gran eclosion de la Iglesia y del cristianismo en la sociedad y el Estado aunque junto a este cristianismo triunfante e integrado perdura tambien un paganismo desfigurado tras los dramaticos cambios del siglo III pero todavia vivo 6 Por su parte Claire Sotinel ha indicado que la historia de los tres ultimos siglos del Imperio romano no es la de una agonia Este periodo es rico en adaptaciones innovaciones y exitos tanto como de desastres de fracasos y de problemas politicos Pero al final ya no existe un Imperio Romano en Occidente 7 Crisis del siglo IIIArticulo principal Crisis del siglo III Como ha senalado la historiadora britanica Averil Cameron tradicionalmente los historiadores han visto en el siglo III una epoca de crisis la llamada crisis del siglo III senalada por una constante y rapida sucesion de emperadores entre los anos 235 y 284 por un estado de guerra interior y exterior casi ininterrumpido combinado con el desmoronamiento completo de la moneda de plata y el recurso del Estado a las exacciones en especie 8 Sin embargo esta misma historiadora ha advertido que aunque habia problemas graves en el siglo III sobre todo en relacion con la estabilidad politica y el funcionamiento de la acunacion de moneda casi todos los componentes concretos del concepto de crisis del siglo III se han cuestionado en anos recientes 9 Asi segun esta historiadora la crisis de mediados del siglo III recuerda menos a una epoca de crisis de la cual salio el Imperio merced a los esfuerzos de un emperador energico e incluso totalitario a Diocleciano se le considera a menudo un despota oriental debido a que adopto un estudiado ceremonial cortesano al estilo persa y mas a una fase temporal en un sistema imperial en desarrollo y en evolucion 10 El historiador espanol Gonzalo Bravo ha senalado que el supuesto periodo de crisis resulta preferible y desde luego mas esclarecedor entender la crisis en terminos de coyunturas sucesivas o simultaneas que fueron transformado paulatinamente la estructura de ls sociedad romana tradicional no coincide exactamente con el siglo III ya que en muchos aspectos como el monetario habia comenzado antes y en otros como el militar se habia superado antes de que terminara el siglo 11 En cuanto a sus fases de desarrollo Gonzalo Bravo senala dos la epoca de la Monarquia militar que coincide con la dinastia severa desde la guerra civil de Septimio Severo 193 hasta la muerte de Alejandro Severo y la de la Anarquia Militar que se inicia con Maximino Tracio 235 y concluye con la subida al trono de Diocleciano 284 12 Aspectos politicos y militares El Imperio romano hacia el ano 271 Aparecen los dos imperios independientes el de la Galia el Imperio galo en verde y el de Oriente el Imperio de Palmira en amarillo Fueron reincorporados al Imperio por el emperador Aureliano 270 275 A la Monarquia militar de los Severos 193 235 asi llamada porque la eleccion del emperador recayo de forma decisiva en el Ejercito en proceso de cambio debido al aumento de las unidades auxiliares barbaras 13 y porque las exigencias militares prevalecieron sobre las prerrogativas tradicionales de los grupos civiles 14 le siguio el periodo de la Anarquia Militar 235 284 iniciado con el asesinato de Alejandro Severo y en el que se sucedieron rapidamente emperadores y usurpadores a lo que hay que sumar la formacion de imperios independientes en la Galia Imperio galo y en Oriente Imperio de Palmira a los que puso fin Aureliano 270 275 a quien el historiador Gonzalo Bravo considera el autentico restaurador restitutor del Imperio 15 16 Bajorrelieve de Naqsh e Rostam que representa el triunfo de Sapor I sobre el emperador romano Valeriano Sapor I esta sentado sobre un caballo y Valeriano humillado es arrestado por este Tambien enfrente de Sapor esta arrodillado Filipo el Arabe otro emperador romano A la derecha se puede ver a Kartir un sacerdote zoroastrico La rapida sucesion de emperadores esta intimamente relacionada con el constante estado de guerra que proporcionaba un papel cada vez mas decisivo al Ejercito o ejercitos una peligrosa preeminencia en palabras de la historiadora Averil Cameron 17 aunque el ejercito ya habia alcanzado un papel importante como resultado de las reformas de Septimio Severo En el Este el Imperio tuvo que hacer frente al Imperio sasanida que bajo Sapor I 242 c 272 invadio los territorios romanos de Mesopotamia Siria y Asia Menor y tomo Antioquia deportando a miles de sus habitantes a Persia Por el norte y el oeste a las tribus germanicas que presionaban sobre el limes formado por los rios Danubio y Rin en 251 los godos habian infringido una severa derrota al emperador Decio que murio durante la batalla aunque segun Cameron es un error pensar en oleadas de miles de barbaros cayendo sobre el Imperio puesto que las cifras reales eran en todas las ocasiones muy reducidas 18 16 La peligrosa preeminencia del Ejercito se tradujo en que los ejercitos provinciales proclamaron y destituyeron a los emperadores sin que fuera necesaria la aprobacion formal del Senado 19 de ahi el termino anarquia militar 20 La consecuencia de todo ello fue una nueva concepcion del poder politico el emperador reforzo su posicion dominante mediante atributos de caracter divino que acabaron configurando una monarquia de caracter teocratico en la que la lealtad al emperador se considero como una nueva religion lo que origino frecuentes conflictos ideologicos 21 Relieve de legionarios romanos del Arco de Constantino principios del siglo IV Por otro lado el aumento de tamano del Ejercito provoco que fuera cada vez mas costoso abastecerlo y pagar a los soldados De hecho como ha senalado Averil Cameron bajo tanta presion el sistema de soldadas y suministros quebro A los soldados se les pagaba con denarii pero la ley de esta moneda de plata habia ido disminuyendo desde los tiempos del emperador Marco Aurelio y a mediados del siglo III ya habia perdido casi completamente su ley de plata Asi a las tropas se les comenzo a pagar en bienes en lugar de con dinero 22 Lo novedoso no era que las necesidades del ejercito se satisficieran en especie lo que ya sucedia antes la annona militaris el suministro de grano y la angareia el transporte militar sino su escala 23 Otro cambio politico importante fue la extension de la ciudadania romana a todos los habitantes del Imperio mediante el Edicto de Caracalla la Constitutio Antoniniana de 212 por motivos fiscales segun Gonzalo Bravo 24 Aunque es posible que los motivos de Caracalla tuvieran mas que ver con la obtencion de mayores impuestos que con la generosidad o el idealismo esta medida ensancho la nocion de lo que se entendia por romano que agrupaba ahora a multitud de culturas de origenes y lugares divergentes A partir de ese momento tanto el siriaco como el copto surgieron como lenguajes literarios principales utilizados por gran numero de cristianos en Siria Mesopotamia y Egipto La Iglesia cristiana tambien saco provecho pese a la persecucion de Decio 249 251 y Diocleciano pudo desarrollar una solida estructura institucional que le fue muy util cuando recibio el favor de Constantino ha senalado Averil Cameron 25 Como los emperadores ya no residieron en ella la ciudad de Roma perdio su preeminencia asi como el Senado que vio reducido considerablemente su poder politico ya no ratifico a los emperadores 26 los emperadores de este periodo no alcanzaron la gloria debido a la aceptacion del Senado sino en el campo de batalla rodeados de sus tropas ha senalado Averil Cameron Ademas los emperadores nombraron gobernadores de las provincias a miembros del orden ecuestre lo que fue criticado por algunos autores como Dion Casio 27 a los que conocian y tenian a sus ordenes y no entre el orden senatorial aunque la pertenencia al Senado seguia confiriendo prestigio y valiosas exenciones fiscales 28 Aspectos economicos Denario de Caracalla acunado en Roma en el ano 216 Su ley de plata se habia reducido a la mitad y continuaria disminuyendo a lo largo del siglo Lo mismo sucedio con la nueva moneda de plata introducida por Caracalla denominada antoniniano equivalente en principio a dos denarios aunque su contenido en plata era solo del 50 29 Desde los tiempos del emperador Marco Aurelio 161 180 a partir de su reinado la situacion financiera empeoro notablemente a causa de las guerras las pestes y las malas cosechas 30 la ley de los denarii la moneda mas utilizada habia ido disminuyendo bajo Septimio Severo 193 211 ya se habia reducido al 50 que compenso con un aumento de la paga a los soldados 400 denarios anuales 30 y a mediados del siglo III habia perdido casi completamente su ley de plata 31 De esta forma las monedas mas antiguas y de ley mas pura dejaron de circular se atesoraron siendo sustituidas por monedas de baja ley acunadas en grandes cantidades por los efimeros emperadores del periodo de la anarquia militar Asi a las tropas se les comenzo a pagar en bienes en lugar de con dinero y los impuestos tambien se recaudaron en especie no hay que olvidar que el gasto fundamental del fisco estaba destinado al mantenimiento del ejercito 22 Las devaluaciones monetarias provocaron un rapida subida de los precios lo que tuvo graves consecuencias economicas al crear dificultades al comercio y a la circulacion de bienes causadas tambien por la inestabilidad politica y militar 32 Asi la economia monetaria perdio peso ante el incremento de los intercambios en especie que muchos historiadores han considerado un retorno a la economia primitiva y un sintoma clave de la crisis 33 Como consecuencia de todo ello cambiaron las relaciones economicas entre el campo y las ciudades Las villae empezaron a producir bienes no agrarios elaborados por artesanos de los talleres urbanos que se habian trasladado alli y al termino de esta evolucion el regimen economico del campo se habia transformado en autarquia y los grandes propietarios rurales se distanciaron cada vez mas de las obligaciones ciudadanas Sus grandes posesiones extraterritoriales cultivadas generalmente en regimen de arrendamiento por colonos libres compitieron economicamente con las medianas explotaciones territoriales pertenecientes a las oligarquias municipales y trabajadas generalmente por esclavos 32 De esta forma segun Gonzalo Bravo el sistema economico dejo de ser esclavista si es que en los siglos anteriores lo habia sido completamente ya que en sector agricola que seguia siendo el dominante predominaba ya claramente la explotacion de la mano de obra libre sobre la esclava 34 Otro elemento clave del deterioro de la situacion economica fue la reduccion de la poblacion de forma mas acusada en la parte occidental que en la oriental como consecuencia de las guerras de las invasiones y de las epidemias lo que se tradujo en una caida de la produccion por falta de mano de obra especialmente de la agricola que seguia siendo la base de la economia 35 Aspectos sociales Muralla romana de Lugo Las ciudades vivieron cambios importantes El mas destacado fue que su clase dirigente en dificultades abandono el tipo de patrocinio civico conocido como evergetismo de la palabra griega para referirse a benefactor por lo que dejo de dedicar parte de su fortuna en beneficio de la ciudad y de sus habitantes lo que trajo consigo por ejemplo que se interrumpiera casi completamente la construccion de edificios publicos aunque esto tambien se debio a la falta de presupuesto de los concejos municipales para el mantenimiento y conservacion de nuevos edificios unido a la incertidumbre que se vivia en aquellos tiempos En las ciudades que se sentian vulnerables a la invasion o a la guerra civil el interes prioritario de las administraciones estribaba en la supervivencia o la restauracion ha afirmado Averil Cameron De hecho las ciudades se amurallaron constituyendo un rasgo caracteristico de las urbes de la Antiguedad tardia 36 El impacto de la crisis del siglo III fue mucho mayor en las ciudades de la parte occidental del Imperio especialmente en la Galia como consecuencia de las invasiones por ejemplo Paris y Amiens redujeron su tamano a excepcion de las ciudades del norte de Africa que siguieron creciendo al igual que la mayoria de las de la parte oriental en general mas prosperas y mas densamente pobladas 36 Por otro lado se produjo un agravamiento de la desigualdad social y legal entre honestiores y humiliores aunque esta ya se habia ido desarrollando durante los siglos anteriores 35 Las clases bajas fueron las que soportaron el coste social de la inflacion provocada por la devaluacion de la moneda porque los salarios y las retribuciones no crecieron al mismo ritmo y nivel que los precios aunque la plebe de la ciudad de Roma no se vio tan perjudicada porque los emperadores aumentaron los congiaria y las distribuciones gratuitas en natura 37 Por el contrario como ha destacado Gonzalo Bravo el ejercito en general y los soldados en particular no fueron los mas perjudicados por esta situacion ya que el stipendium anual fue incrementado notablemente desde los inicios del siglo Tampoco los altos funcionarios y oficiales de la administracion civil y militar porque sus retribuciones eran generalmente pagadas en oro y ademas desde mediados de siglo exigieron al Estado sueldos mixtos una parte en moneda y otra parte en natura para paliar asi los efectos de la inflacion Sin embargo no ocurrio lo mismo con los funcionarios menores que siguieron cobrando en moneda devaluada 37 Aspectos culturales y religiosos La antigua afirmacion de E R Dodds y de otros autores de que como resultado de la inseguridad experimentada en el siglo III nacio la era de la espiritualidad que habria de caracterizar a la Antiguedad tardia es decir que la gente se volvio hacia la religion en un intento de encontrar respuestas a sus problemas lo que explicaria tambien el auge del cristianismo ha sido ampliamente cuestionada entre otras razones porque no se ha demostrado que la Antiguedad tardia fuera una epoca de mayor espiritualidad que la etapa anterior y porque ademas se parte de la presuncion de que el paganismo se encontraba en decadencia lo que tampoco ha sido demostrado y el cristianismo habria llenado ese vacio 38 Sin embargo hay historiadores que siguen sosteniendo que en el siglo III se produjo una crisis religiosa pagana especialmente evidente durante los reinados de Heliogabalo y Aureliano que intentaron hacerle frente con el establecimiento del culto al Sol Invictus como culto oficial del Imperio en detrimento de Jupiter cabeza del panteon romano aunque encontraron muchas resistencias 39 Tambien se sigue sosteniendo que esa crisis es la que explicaria la expansion del cristianismo 40 Aureo del emperador Decio 249 251 en cuyo reverso aparece la Victoria diosa de la religion romana que representa el triunfo Probablemente Decio decreto la persecucion de los cristianos mas dura En este contexto es en el que se produjeron las persecuciones a los cristianos cada vez mas numerosos y organizados justificadas por los emperadores que las decretaron Septimio Severo Maximino Tracio Decio y Valeriano a causa de la negativa de aquellos a realizar sacrificios sangrientos que en la simbologia religiosa romana eran considerados un acto que expresaba la pietas la necesaria relacion entre lo divino y lo humano por lo que no realizar sacrificios constituia un agravio que ponia en peligro la proteccion del Imperio y ante todo un acto de rebeldia en cuanto que ponia en entredicho la soberania incuestionable del emperador 41 Lo que pretendian estos emperadores segun Gonzalo Bravo era frenar en lo posible la creciente difusion de las ideas cristianas su implantacion en amplios sectores de la sociedad romana y sobre todo la consolidacion del poder eclesiastico frente al poder imperial 42 Segun este historiador hacia mediados del siglo la Iglesia cristiana habia alcanzado un poder equiparable al del propio Estado 43 Diocleciano y la Tetrarquia 284 312 Articulo principal Diocleciano Diocles nacido en Dalmacia de origen humilde llegando a alcanzar el mando de los domestici la guardia personal del emperador ascendio al trono imperial en el ano 284 al ser proclamado en Nicomedia por el Ejercito de Oriente tras el fallecimiento en sospechosas circunstancias del emperador anterior Numeriano Diocles que luego adoptaria el nombre de Diocleciano acuso a su rival el prefecto del pretorio Flavio Aper de haber asesinado a Numeriano y delante de sus tropas lo apunalo Al ano siguiente derroto a Carino el hermano de Numeriano y se hizo con el control absoluto 44 45 La Tetrarquia Articulo principal Tetrarquia Los Tetrarcas Escultura en porfido saqueada del Gran Palacio de Constantinopla en 1204 y actualmente ubicada en el Tesoro de San Marcos Venecia En 293 Diocleciano instituyo un sistema de reparto del poder entre dos augustos y dos cesares destinados estos ultimos a suceder a los primeros y que seria denominado por la historiografia moderna como la Tetrarquia De esta forma intentaba establecer un sistema sucesorio regulado que pusiera fin a la rapida sucesion de emperadores que habia caracterizado el periodo de la Anarquia Militar 46 47 El paso previo habia sido el nombramiento de Maximiano otro soldado de Iliria como cesar y luego como augusto en 286 haciendose cargo del gobierno de la parte occidental del Imperio con la mision de acabar con los bagaudas de la Galia y con la rebelion de Carausio en Britania mientras el propio Diocleciano se ocupaba de la oriental estableciendose asi un regimen de Diarquia 48 En 293 nombro como cesares suyo y de Maximiano a Galerio y a Constancio Cloro respectivamente completando asi el sistema tetrarquico Para sellar el acuerdo mediante la constitucion de una autentica familia imperial Galerio tras repudiar a su esposa se caso con un hija de Diocleciano y Constancio Cloro que ya se habia separado de Elena madre del futuro emperador Constantino con una hija de Maximiano Poco antes Diocleciano y Maximiano habian emparentado con Jupiter y con Hercules al tomar los titulos divinos de Jovio y Herculi respectivamente 46 49 En la Historia Augusta se puede leer el siguiente panegirico sobre la tetrarquia 50 Cuatro gobernantes del mundo valientes sabios gentiles generosos respetuosos del Senado amigos del pueblo reverenciados fieles piadosos A pesar de la fragilidad del acuerdo se basaba en el consentimiento y en el reconocimiento de que la auctoritas del senior augustus Diocleciano era superior al resto el sistema de la tretrarquia consiguio proporcionar al Imperio casi veinte anos de estabilidad durante los cuales Diocleciano puso en marcha reformas de gran envergadura 51 52 La reforma militar Vease tambien Ejercito romano tardio La primera reforma que emprendio Diocleciano fue la del Ejercito con el objetivo convertirlo en una fuerza capaz de defender las fronteras del Imperio el limes lo que incluia el establecimiento de una forma segura de abastecerlo En gran medida continuo las reformas ya iniciadas por emperadores anteriores como Marco Aurelio 161 180 Septimio Severo 193 211 y Caracalla 211 217 y aumento el stipendium de los soldados y amplio el numero de legiones aunque esto no supuso que aumentara considerablemente el numero de tropas pues el componente de las legiones se redujo por lo general de 5000 6000 a 3000 o 1000 legionarios En total el Ejercito de Diocleciano sumaria unos 400 000 hombres unos 50 000 mas que a mediados del siglo III 53 54 En cuanto al reclutamiento tuvo que comenzar a recurrir a conscriptos y barbaros debido a la falta de voluntarios una tendencia que se acentuaria a lo largo del siglo IV Ademas fortalecio el limes construyendo fuertes y asegurando las rutas militares como la llamada Strata Diocletiana una calzada que discurria desde el Mar Rojo hasta Dura Europos en el rio Eufrates 55 56 La reforma fiscal y monetaria Debido el colapso monetario el aprovisionamiento del Ejercito se realizaba fundamentalmente en especie aunque el stipendium en dinero no desaparecio lo que resultaba muy oneroso e incierto para las poblaciones locales cercanas a los asentamientos militares pues se trataba mas bien de requisas arbitrarias por lo que Diocleciano establecio un detallado sistema fiscal en especie que se basaba en las capita cabezas de donde procede el impuesto de capitacion o capitatio y la tierra iugatio de ahi el termino iugatio capitatio con que fue conocido La tierra cultivable fue dividida en unidades fiscales denominadas iuga no debe confundirse con las iugera unidades de area cuyas dimensiones variaban segun su productividad La valoracion de lo que correspondia pagar al fisco era revisada cada cinco anos periodos de tiempo llamados indicciones 57 58 Aunque se desconoce la efectividad real de la reforma los historiadores coinciden en considerar que gravo sobre todo a los mas debiles ya que las personas de un statuts elevado estaban exentas del pago de impuestos 59 Para hacer frente a los gastos crecientes Diocleciano continuo con las acunaciones a gran escala de monedas de bronce de baja a ley con lo que los precios continuaron su carrera ascendente Para frenarlos promulgo el ano 301 el Edicto sobre Precios Maximos Edictum de maximus pretiis pero no consiguio su objetivo a pesar de las desproporcionadas penas que establecio para los que no lo cumplieran y tuvo que retirarse Como ha senalado Averil Cameron el edicto no podia tener exito porque los medios para ponerlo en practica sencillamente no existian 60 61 Tambien fracasaron las medidas para reformar la acunacion de moneda 62 63 Se ha atribuido a Diocleciano la creacion de la institucion del colonato y la adscripcion de los hombres libres a la tierra para asegurar de esa forma el cobro de los impuestos y la produccion agraria pero esa tesis ha sido cuestionada recientemente 64 Reformas administrativas Con el fin de lograr un mayor control de la gestion del Imperio en todos sus aspectos Diocleciano tambien abordo la reforma de la administracion imperial poniendo los cimientos del sistema burocratico tardorromano Se reorganizaron los gobiernos provinciales separando el mando civil que siguio en manos del gobernador del militar a cargo del dux y se redujo el tamano de las provincias por lo que aumento enormemente su numero segun el autor cristiano Lactancio que odiaba al pagano Diocleciano para asegurarse que el terror fuera universal aunque el proceso que buscaba disminuir el poder de los gobernadores provinciales praesides duro cierto tiempo Las provincias fueron agrupadas en diocesis al frente de las cuales se encontraban los vicarios vicarii pertenecientes todos ellos al orden ecuestre como los gobernadores aunque sin excluir completamente al orden senatorial para algunas provincias proconsulares como las de Italia Por encima de los vicarii viri perfectissimi se situaban los tres prefectos del pretorio una especie de vice emperadores viri eminentissimi encargados de llevar las ordenes del dominus a los gobernadores provinciales viri clarissimi 65 66 Esta reforma de la administracion exigio el aumento del numero de funcionarios que recibian paga y raciones militares y estaban exentos de impuestos por lo que era un cargo muy buscado en cuya cuspide se encontraban los palatini al servicio directo del emperador y que viajaban con el en una larga comitiva de carros que incluia el oro y la plata y equipajes de todo tipo Autores como A H M Jones han considerado este aumento considerable de los funcionarios bocas ociosas les llama Jones una de las causas de la decadencia del Imperio romano aunque sigue siendo un tema discutido 67 El gobierno imperial el Dominado Articulo principal Dominado Diocleciano creo una nueva concepcion del poder politico Importo el ceremonial de la corte y los titulos del Imperio sasanida de Persia y fue el primer emperador en vestir lujosos ropajes exigir la adoratio a su persona y decretar que todo lo referido a el fuera considerado sagrado o divino El titulo de princeps primer ciudadano propio del Principado al que no renuncio dio paso al de dominus senor de ahi el termino Dominado con el que se designa a este nuevo regimen politico aunque contaba con antecedentes porque algunos emperadores del siglo III ya se habian vinculado en sus monedas a Jupiter Hercules y Marte o al Sol Invictus como habia hecho Aureliano que levanto en Roma un templo en su honor 68 El estilo de gobierno adoptado por Diocleciano y la Tetrarquia fue sin duda severo y autoritario al menos en teoria Se impuso una estricta reglamentacion social y moral a todos los niveles El vocabulario moralizante y amenazador de la legislacion imperial se convirtio en algo habitual Pero los abundantes indicios disponibles a partir del reinado de Constantino y sobre todo desde finales del siglo IV sugieren que aunque la vida fue dificultosa en realidad la estricta reglamentacion pregonada por Diocleciano y sus iguales nunca se impuso ha senalado Averil Cameron 69 Con la tetrarquia los centros de gobierno se situaron fuera de Roma Nicomedia residencia principal de Diocleciano Milan de Maximiano Tesalonica sede principal de Galerio Treveris de Constancio Cloro aunque se desplazaban con frecuencia a otros lugares como Serdica Naissus Carnuntum o Aquileia pocas veces visitaron Roma por lo que continuo su perdida de peso politico iniciada durante la crisis del siglo III y con ella la del Senado 70 71 Cada tetrarca disponia de su propia corte sacrum cubiculum y su propia guardia personal 72 Persecucion de los cristianos Articulo principal Persecucion de Diocleciano En el ano 300 se procedio a la depuracion del ejercito 73 si los cristianos querian seguir en el servicio de armas debian abandonar su religion porque algunos de ellos habia invocado a su Dios para rechazar llevarlas aunque hasta entonces se les habia dispensado de realizar sacrificios a los dioses Tres anos despues comenzaba la gran persecucion Un primer edicto promulgado el 23 de febrero de 303 el dia anterior la iglesia cristiana de Nicomedia habia sido destruida por un grupo oficial al mando de un prefecto del pretorio 74 ordenaba la destruccion de los edificios y de las Escrituras cristianas y a los funcionarios cristianos se les obligaba a elegir entre su religion o la libertad se les amenazaba con la esclavitud a los que no renunciaran a sus creencias Un segundo edicto prescribia el encarcelamiento de los obispos y clerigos cristianos Un tercero obligaba a los clerigos encarcelados a realizar sacrificios paganos si lo hacian serian liberados si no serian torturados El cuarto edicto promulgado ya en 304 obligaba a todos los ciudadanos a realizar sacrificios bajo pena de muerte El objetivo de estos edictos era unificar el Imperio en el plano religioso se dijo que Diocleciano habria sido influenciado por un oraculo de Apolo que afirmaba que su actividad estaba siendo obstaculizada por los cristianos por consejeros anticristianos como Sossianus Hierocles y por el cesar Galerio 75 76 77 La persecucion se llevo a cabo de manera muy desigual Maximiano y Constancio Cloro mostraron evidentemente poco entusiasmo por esta politica pero muchos obispos y miembros del clero fueron encarcelados y torturados o mutilados en Oriente y el obispo de Nicomedia y otros fueron decapitados ha afirmado Averil Cameron En cuanto a la cifra de cristianos que sufrieron martirio se considera que fue pequena pero la persecucion causo una profunda conmocion en los cristianos como dejaron constancia Lactancio en su obra De mortibus persecutorum Sobre las muertes de los perseguidores y Eusebio de Cesarea en su Historia de la Iglesia 78 Segun Averil Cameron aunque la motivacion de la persecucion esta lejos de quedar clara la adopcion por parte de Diocleciano y Maximiano de los titulos de Jovio y Herculio formaba parte del enfasis en la sancion moral y religiosa de su autoridad y cualquier tipo de ofensa a los dioses como lo demuestra simbolicamente la fallida adivinacion porque algunos cristianos presentes hicieron la senal de la cruz se interpretaba como algo extremadamente peligroso para el futuro del Imperio 76 Gonzalo Bravo que coincide con el analisis de Cameron ser impio con los dioses se consideraba no solo desafeccion sino tambien sujeto de potencial conspiracion contra el Estado 79 anade otra explicacion que el crecimiento del cristianismo que habria alcanzado a las altas esferas del Estado incluida la familia imperial amenazaba los intereses de las clases dirigentes romanas 80 Tras la abdicacion de Diocleciano en 305 mientras que en Occidente la persecucion ceso por completo en Oriente Galerio la continuo hasta el Edicto de tolerancia de Serdica que dicto el 30 de abril de 311 pocos dias antes de morir aunque seria reanudada por el nuevo augusto Maximino Daya con especial incidencia en Siria y Egipto hasta finales del 312 81 La sucesion de Diocleciano 305 312 Diocleciano no tuvo herederos directos Abdico el 1 de mayo de 305 junto con el otro augusto Maximiano al que habia obligado a hacer lo mismo pasando a ocupar sus puestos tal como estaba establecido por el sistema de la Tetrarquia sus cesares respectivos Galerio y Constancio Cloro y estos nombraron a su vez a los nuevos cesares Maximino Daya y Valerio Severo quedando excluidos deliberadamente Majencio hijo de Maximiano y Constantino hijo de Constancio Cloro rompiendo con ello el principio dinastico lo que originaba un nuevo problema que a la larga provocaria la disolucion de la tetrarquia la rivalidad y disputa por el poder de quienes se consideraban legitimos herederos del trono imperial Diocleciano se retiro a su palacio de Split donde moriria en 311 pero la tetrarquia apenas sobrevivio un ano mas 69 82 En el ano 306 murio Constancio Cloro y sus legiones proclamaron augusto en York Britania a su hijo Constantino pero Galerio como senior augustus lo reconocio unicamente como cesar al frente de las provincias de Britania Galia e Hispania y nombro augusto a Valerio Severo A finales de ese mismo ano de 306 el Senado los pretorianos y la plebe de Roma rechazaron la promocion de Valerio Severo y proclamaron a Majencio como augusto pero este no fue reconocido por Galerio lo que lo convertia en un usurpador aunque fue apoyado por su padre Maximiano retirado en su villa de Lucania 83 que volvio al primer plano de la escena politica consiguio formar un ejercito que sitio a Valerio Severo en Ravena donde fue traicionado e inducido al suicidio 84 La crisis del sistema tetrartico obligo a intervenir al propio Diocleciano que en 308 abandono momentaneamente su retiro en Split y convoco una conferencia en Carnuntum Alli se acordo reconocer como cesar a Constantino declarar usurpador a Majencio y tambien a Domicio Alejandro que se habia sublevado en Africa y nombrar como nuevo augusto a Licinio un colega militar de Galerio 85 Pero este acuerdo no fue respetado por Majencio que se apoderaria de la provincia de Africa tras derrotar a Domicio Alejandro ni por el cesar de Galerio Maximino Daya que se se opuso al nombramiento como augusto de Licinio Y tampoco Maximiano quedo satisfecho y se autoproclamo augusto Las presiones de Maximino Daya dieron resultado y Galerio en 309 opto por nombrarle augusto y tambien a Constantino por lo que en ese momento habia cinco augustos seis si se contaba al usurpador Majencio y el principio de jerarquizacion tetrartica entre augustos y cesares quedaba definitivamente abolido 86 La situacion se simplifico con la muerte de Maximiano en 310 tras huir a Marsella acosado por las fuerzas de Constantino y la de Galerio en 311 cinco dias antes de morir habia firmado el Edicto de tolerancia de Serdica que ponia fin a la persecucion de los cristianos A partir de entonces Licinio y Maximino Daya se disputaran el dominio de la parte oriental del Imperio y Constantino y Majencio el de la parte occidental 87 88 Constantino el Grande 312 337 el primer emperador cristianoArticulo principal Constantino I el Grande Cabeza de bronce de Constantino I Es probable que fuera este el verdadero aspecto del emperador La pugna entre Constantino y Majencio por el dominio de la parte occidental del Imperio se resolvio en octubre de 312 a favor del primero tras derrotar a este a las puertas de Roma en la batalla de Puente Milvio Al ano siguiente Constantino convertido al cristianismo tras su victoria sobre Majencio y Licinio que continuaba siendo pagano se reunieron en Milan y alli acordaron el llamado Edicto de Milan que amplio el edicto de tolerancia de Galerio de 311 hacia los cristianos Poco despues Licinio derrotaba a Maximino Daya con lo que la tetrarquia establecida por Diocleciano quedo reducida a una diarquia Esta se mantendria hasta el 324 ano en que Constantino se convirtio en dueno absoluto y unico del Imperio romano tras derrotar a Licinio y ordenar a continuacion su muerte Su base de operaciones en Oriente Bizancio la convirtio en la Nueva Roma siendo consagrada en 330 Tras su muerte en 337 recibiria en su honor el nombre de Constantinopla Siguiendo la tradicion anterior a la tetrarquia nombro cesares a sus hijos Constantino Constancio y Constante 89 Constantino y el cristianismo Articulo principal Constantino I y el cristianismo En visperas de la batalla del Puente Milvio 28 de octubre de 312 en la que Constantino vencio a su rival Majencio se produjo el acontecimiento que iba a cambiar la faz del mundo antiguo la conversion de Constantino al cristianismo ha afirmado el historiador espanol Jose Manuel Roldan Segun el autor cristiano del siglo IV Lactancio Constantino tuvo un sueno en el que el Dios cristiano le ordenaba que para asegurarse la victoria dibujara sobre el escudo de sus soldados un monograma con las letras chi X y rho P las dos primeras letras de la palabra Christos conformando el crismon En los ultimos anos de su vida Constantino le confirmaria a Eusebio de Cesarea la realidad del sueno anadiendo otras dos visiones la aparicion en el cielo de una cruz luminosa con las palabras en touto vika in hoc signo vinces con este signo venceras y la del propio Cristo invitandoles a poner el crismon sobre el estandarte imperial el labarum 90 Tradicionalmente se ha considerado que el Edicto de Milan de 313 firmado por los emperadores Constantino y Licinio fue la norma que decreto la libertad de cultos en todo el Imperio Romano poniendo asi fin a las persecuciones de los cristianos 91 Sin embargo como ha senalado Paul Veyne la tolerancia estaba establecida desde hacia dos anos por el edicto de tolerancia de Galerio promulgado en Serdica el 30 de abril de 311 por lo que despues de su victoria en el puente Milvio Constantino no tuvo necesidad ninguna de promulgar un edicto en tal sentido El edicto de Milan era en realidad un mandatum una que contenia instrucciones para el cumplimiento del edicto de Galerio ampliado con la restitucion de los bienes de las iglesias por acuerdo de los dos emperadores 92 La politica religiosa de Constantino como ha destacado Veyne se encamino a preparar al mundo romano para un futuro cristiano pero no persiguio ni el culto pagano ni a los paganos mayoritarios en el Imperio ni se propuso convertirlos evitando asi ponerlos en su contra y en contra del cristianismo y manteniendo de esa forma la paz prohibio los enfrentamientos y disputas por motivos religiosos y ordeno a los cristianos que respetaran los cultos paganos y sus templos Se limito a repetir en todos los documentos oficiales que el paganismo es una supersticion superficial merecedora de desprecio mientras consideraba al cristianismo como la muy santa Ley divina No intento imponer su religion salvo en un punto puesto que el es personalmente cristiano no tolerara paganismo alguno en los ambitos que afecten a su persona como el culto a los emperadores o el sacrificio sangriento de animales en su honor 93 Fresco que muestra el interior de la antigua basilica de San Pedro en el siglo IV Como ha senalado tambien Veyne el Imperio era bipolar tenia dos religiones e incluso tres contando el judaismo la de los emperadores no era la de la mayoria de sus subditos ni siquiera de las apariencias institucionales que siguieron siendo durante mucho tiempo paganas al menos dentro de Roma No podremos hablar de imperio cristiano hasta muy al final del siglo 94 Un ejemplo de esa bipolaridad fue que Constantino manda construir la basilica de San Pedro en el Vaticano la mayor de las iglesias de Constantino 95 por primera vez las multitudes cristianas de Roma cuentan con una iglesia donde reunirse en torno a su obispo y dota asimismo a Roma de las grandes termas que llevan su nombre y acaba la enorme basilica de Majencio 96 Politica secular Se considera que en este campo Constantino continuo en gran medida las reformas de su antecesor Diocleciano 97 98 Reformas politicas y administrativas En el ambito administrativo solo introdujo una modificacion importante que los prefectos del pretorio perdieran sus funciones militares 99 100 101 Los prefectos del pretorio se convirtieron en los funcionarios civiles mas importantes El prefecto coordinaba y controlaba la actividad de los vicarios de las diocesis y de los gobernadores pertenecientes a su demarcacion prefectural ha afirmado Juan Jose Sayas 102 Segun Roger Remondon son una especie de vice emperadores 103 Por otro lado en todos los niveles administrativos aumento el numero de funcionarios pero sobre todo los adscritos a la cancilleria imperial 104 105 Amplio el orden senatorial al eliminar la obligacion de residir en Roma y asistir a sus sesiones pero el Senado no recupero el poder politico que habia tenido durante el Alto Imperio Ademas Constantino establecio un segundo Senado en la Nueva Roma Constantinopla 106 107 Y al contrario de lo que podria suponerse no nombro preferentemente a cristianos para los cargos imperiales 108 Reforma militar Vease tambien Ejercito romano tardio Relieve del Arco de Constantino El cambio mas importante que introdujo Constantino en la organizacion militar del Imperio fue la creacion de un nuevo ejercito de maniobra comitatenses que por su adiestramiento y movilidad resultaba mucho mas eficiente para taponar las posibles brechas en el limes y que se sumo a los limitanei o ripenses desplegados en las fortificaciones situadas a lo largo de la frontera y al que tambien incorporo tropas auxiliares barbaras a las que permitio que se asentaran dentro del imperio como colonos agricolas 109 110 111 103 Otra innovacion de Constantino fue la creacion de una nueva guardia imperial los scholae palatinae en sustitucion de los pretorianos 110 De estos ultimos procedian los efectivos de los comitatenses junto con los soldados procedentes de destacamentos retirados de la frontera 98 112 Reforma monetaria y fiscal Moneda de un solido y medio acunada en Tesalonica en 627 En el anverso aparece el busto de Constantino con la diadema imperial mirando al cielo en el reverso un Constantino victorioso que somete a dos cautivos con la inscripcion GLORIA CONSTANTINI AVG El mantenimiento del ejercito junto con las inversiones para la construccion de la Nueva Roma y las necesidades de una creciente burocracia imperial y las del propio emperador y de su familia supusieron un enorme crecimiento del gasto y del endeudamiento del tesoro imperial que intento paliarse con un aumento de los impuestos y la creacion de otros nuevos pero esto agravo los problemas economicos que ya aquejaban al Imperio y que Constantino intento solucionar con una reforma monetaria 113 114 115 Hizo acunar una nueva moneda de oro el solido que se mantuvo constante en peso y ley y cuya estabilidad continuaria hasta bien entrado el Imperio bizantino 116 115 Pero la reforma monetaria no solo no consiguio detener la inflacion sino que la agravo porque continuaron las emisiones de moneda devaluada 116 Como ha destacado Jose Manuel Roldan estas medidas monetarias tuvieron una fuerte repercusion en la sociedad El solidus nuevo patron del sistema monetario contribuyo a facilitar las operaciones comerciales pero favorecio economicamente solo a aquellos que lo poseian grandes propietarios y comerciantes altos funcionarios y jerarquia militar y eclesiastica mientras las clases humildes se vieron obligadas a soportar los inconvenientes de una moneda divisional cada vez mas depreciada De este modo el abismo economico social entre ricos y pobres honestiores y humiliores se fue agrandando progresivamente 117 La misma valoracion sostiene Juan Jose Sayas 118 Para asegurar el cobro de los impuestos y la prestacion de trabajos publicos munera Constantino agravo aun mas la politica iniciada por Diocleciano de adscribir a la poblacion urbana a corporaciones artesanales y colegios profesionales y a los colonos a los latifundios mediante un rigido sistema de censo y empadronamiento 115 Lo mismo hizo con los decuriones que respondian con su propia fortuna del cobro de los impuestos en las ciudades y que para evitar su abandono se hizo hereditario el cargo 119 Incluso se prohibio viajar fuera de la provincia sin permiso de las autoridades El efecto inmediato de estas medidas fue que muchos grandes propietarios hasta entonces residentes en las ciudades se refugiaran en su villae rurales con el fin de escapar en lo posible a las crecientes exigencias estatales ha senalado Gonzalo Bravo 120 En conclusion segun Jose Manuel Roldan el Estado se configuro como una gigantesca burocracia dominada por una vasta categoria de funcionarios al frente de la justicia de la organizacion fiscal de las estructuras politicas y militares en suma del conjunto del aparato estatal Asi quedo configurada la sociedad del Bajo Imperio Una sociedad piramidal en cuyo vertice se aupaban el emperador y las clases dirigentes senadores altos funcionarios y jerarquia eclesiastica y cuya base descansaba sobre las masas populares abrumadas por el peso de los tributos y la crisis economica 117 121 Los hijos de Constantino 337 361 El gobierno de los hijos de Constantino 337 350 Dos anos antes de morir Constantino habia organizado su sucesion basada en el principio hereditario y dinastico desechando completamente el ideal electivo como se podia comprobar visualmente en los retratos de sus hijos practicamente identicos a los suyos 122 123 con el nombramiento como cesar de su sobrino Dalmacio el Joven hijo de su hermanastro Flavio Dalmacio que se uniria a los otros cesares designados anteriormente los tres hijos de su matrimonio con Fausta Constantino nombrado en 316 Constancio nombrado en 324 y Constante nombrado en 333 La designacion del nuevo cesar incluia el reparto regional del gobierno del Imperio entre los cuatro Constantino que residia en Treveris recibiria Galia Britania e Hispania Constancio que residia en Antioquia Egipto y Asia Constante que probablemente residiera en Milan Italia Panonia y el norte de Africa y Dalmacio establecido en Naissus Mesia y Tracia 124 125 126 127 Los hijos y sucesores de Constantino Constantino II Constancio II y Constante Pero tras la muerte de Constantino que no dejo escrito ningun testamento 128 se produjo un autentico bano de sangre en Constantinopla auspiciado por los tres hijos de Constantino dispuestos a eliminar a posibles competidores Fueron asesinados los miembros de la familia de Constantino de segunda linea sus hermanastros Flavio Dalmacio y Julio Constancio y los hijos del primero Dalmacio el Joven y Anibaliano En un segundo momento tambien fueron asesinados algunos de los colaboradores mas cercanos de Constantino como el prefecto del pretorio Ablabio padre de la prometida de Constancio o el senador Flavio Optato Solo se libraron los dos hijos pequenos de Julio Constancio Constancio Galo y Juliano 129 130 A finales de agosto los tres hijos de Constantino se reunieron en Panonia probablemente en Sirmium para negociar el reparto del poder imperial Acordaron que los tres llevarian el titulo de augusto sin que prevaleciera ninguno sobre los otros lo que significaba que los tres podian legislar y nombrar a sus propios funcionarios y oficiales Tambien acordaron el reparto de los territorios que en 335 le habian correspondido a Dalmacio el Joven Dacia y Macedonia fueron para Constante y Tracia para Constancio Su proclamacion como augustos por el ejercito tuvo lugar el 9 de septiembre Fue enviada al Senado de Roma que la acepto 131 132 Constante disputo a su hermano mayor Constantino II el dominio de la parte occidental del Imperio y tras vencer en 339 a los sarmatas del Banato lo derroto en Aquileya al ano siguiente Constantino II murio en el combate y Constante quedo como unico augusto de esa parte del Imperio mientras Constancio continuaba al frente de Oriente 133 Durante los diez anos en que Constante goberno hasta que en 350 fue asesinado por los partidarios del usurpador Magnencio cuando intentaba huir a Hispania 134 tuvo que hacer frente a la presion de los barbaros sobre el limes del Danubio creo la prefectura del pretorio de Iliria desgajada de la de Italia para facilitar el abastecimiento de las tropas alli estacionadas y al resurgimiento del donatismo en el norte de Africa gracias al apoyo que habia alcanzado entre las grupos sociales mas pobres conocidos con el nombre de circumcelliones literalmente los que merodean en torno a los graneros Constante ordeno una sangrienta persecucion especialmente en Numidia y un concilio celebrado en Cartago en 348 parecio restablecer la unidad en el clero africano ademas creo la prefectura del pretorio de Africa tambien desgajada de la de Italia La persecucion de los donatistas formaba parte de la dura politica religiosa que Constante aplico en favor del cristianismo promulgo leyes en contra de los judios y prohibio a los paganos la celebracion de sacrificios del culto tradicional romano Esto ultimo agudizo su enfrentamiento con la aristocracia senatorial romana descontenta con la creacion de las prefecturas de Iliria y de Africa que habian reducido notablemente la de Italia 135 Tras el asesinato de Constante el usurpador Magnencio cuyas creencias religiosas son objeto de debate intento atraerse el apoyo de la aristocracia senatorial restableciendo los sacrificios nocturnos del culto tradicional romano pero no pudo dominar la region del Danubio porque el magister militum Vetranio instigado por Constantina hija de Constantino I finalmente no lo reconocio y se puso a las ordenes de Constancio II quien tras dejar encargado del frente oriental a su primo Constancio Galo recien nombrado cesar comando una expedicion desde Oriente para acabar con el usurpador Lo derroto en la batalla de Mursa septiembre de 351 y definitivamente en la de Mons Seleuci julio de 353 Poco despues Magnencio se suicido 136 137 La unidad del Imperio estaba de nuevo salvada mantenerla iba a ser la obsesion de Constancio II 138 Constancio II 350 361 Articulo principal Constancio II La ejecucion del cesar Constancio Galo Solido con el busto deL Cesar Constancio Galo en el anverso En reverso dos mujeres que representan las ciudades de Roma y de Constantinopla la primera sosteniendo la lanza y la segunda el cetro El problema mas inmediato al que tuvo que hacer frente tras haber acabado con el usurpador Magnencio en 353 fue la crisis politica provocada en Antioquia por el cesar Constancio Galo que estaba enfrentado a la aristocracia de la ciudad 139 y a los altos funcionarios designados por Constancio debido segun Luis Agustin Garcia Moreno a su caracter exaltado con frecuencia brutal 140 Segun Claire Sotinel la administracion de Galo resulto desastrosa y basada en el terror 141 Tras un primer intento fallido el enviado por el emperador mantuvo una actitud tan ofensiva con Galo que este logro que los soldados lo masacraran 142 Constancio consiguio que Constancio Galo acudiera a Milan donde el se encontraba pero antes de llegar alli un enviado suyo lo despojo de sus atributos imperiales lo juzgo sumariamente y cumpliendo la orden de Constancio lo ejecuto en Pola a finales del 354 142 143 De este modo Constancio dejaba en claro su concepcion autocratica del poder imperial al considerar a su cesar como a cualquier otro alto funcionario ha afirmado Luis Agustin Garcia Moreno 143 La politica religiosa proarriana y antipagana Tras convertirse en emperador unico Constancio II llevo a la parte occidental del Imperio la politica religiosa proarriana que habia aplicado en la parte oriental durante los trece anos anteriores 337 350 A diferencia de su padre partidario de evitar las discusiones teologicas Constancio II estaba convencido de que se podia lograr una formula de fe comun a todos los cristianos y por eso promovio los debates para alcanzarla aunque el se sentia mas cercano a la posicion moderada defendida por la mayor parte del clero arriano que reconocia a la vez la semejanza entre el Padre y el Dios Hijo y la superioridad del primero respecto del segundo frente a la posicion radical del clero que defendia la aplicacion integral de lo acordado en el Concilio de Nicea que habia afirmado que el Padre y el Hijo eran de la misma naturaleza una posicion la de Constancio II contraria a la que habian mantenido sus hermanos Constantino II y Constante en la parte occidental donde el Credo niceno predominaba sin apenas oposicion 144 No obstante ante amenaza de un cisma con las Iglesias de Occidente los obispos orientales en su mayoria arrianos reunidos en el Concilio de Filipopolis llegaron a excomulgar al obispo de Roma Julio que pretendia extender su autoridad sobre ellos y sobre todo ante el peligro de una confrontacion abierta con su hermano Constante Constancio II habia permitido en 346 el regreso del obispo niceno Atanasio a su sede de Alejandria 145 Retrato del emperador Constancio II aparecido en el llamado calendario de 354 En el se muestra el ritual que rodeaba a la figura del emperador Constancio es representado como consul para el ano 357 Esta sentado sobre una plataforma enmarcada por dos columnas rematadas por un timpano Dos cortinas abiertas recuerdan la ceremonia imperial Esta coronado con la diadema imperial vestido con la trabea consular una toga purpura ornada con bandas Con una mano distribuye las liberalidades aqui de plata con la otra sostiene el cetro de marfil del consul o el del emperador 146 Tras derrotar al usurpador Magnencio en 353 Constancio permanecio en Occidente durante los tres anos siguientes con el fin de conseguir la unidad religiosa condicion necesaria para asegurar la prosperidad del Imperio Asi impuso la condena de las posiciones nicenas de Atanasio de Alejandria que una revuelta en la ciudad al parecer instigada por el propio emperador le habia obligado a abandonar su sede en los concilios de Arles 353 y de Milan 355 venciendo la resistencia de los obispos occidentales mayoritariamente nicenos los mas destacados fueron desterrados Osio de Cordoba fue obligado a volver a Hispania e Hilario de Poitiers tuvo que exiliarse a Frigia 147 Durante ese tiempo Constancio tambien tuvo que hacer frente a la division interna del arrianismo En un primer concilio reunido en Sirmio en 357 se adoptaron las posiciones arrianas mas estrictas el Hijo en cuanto a la substancia es completamente desigual anomoios del Padre pero al ano siguiente en un nuevo concilio reunido tambien en Sirmio se adopto la formula de los homoiousianos el Hijo es de una substancia semejante homoiousios al Padre una posicion mas cercana a los de los nicenos el Padre y el Hijo son de la misma substancia homoousios y de hecho Constancio consiguio bajo presiones que el obispo de Roma Liberio y Osio de Cordoba dos prominentes nicenos la reconocieran Pero la querella interna arriana continuo y el 22 de mayo de 359 el propio emperador impuso un simbolo de fe conocido como el credo datado en el que tan solo se afirmaba que el Hijo era semejante homoios al Padre sin mencionar la substancia como hacian los homoiousianos y que era la posicion que defendian los homeos Como ni aun asi consiguio la unidad Constancio obligo bajo coacciones a los participantes en dos nuevos concilios el de Rimini que reunio a los obispos occidentales que acordaron mantener el Credo de Nicea y el de Seleucia que reunio a los obispos orientales que rechazaron el Credo de Nicea a que firmaran el simbolo datado 148 149 En 360 se reunio un concilio en Constantinopla que confirmo la posicion homea con la expresion el Hijo es como el Padre bajo todos sus aspectos como lo dicen las Santas Escrituras Esta formula de fe se mantendria en Oriente hasta el reinado de Teodosio el Grande Por su parte los obispos occidentales se reunieron al ano siguiente en el concilio de Paris restablecio la ortodoxia nicea 150 En definitiva como ha destacado Claire Sotinel Constancio fracaso en su intento de unificar una Iglesia cuyo centro institucional fuera el emperador 151 La politica religiosa de Constancio tambien incluyo drasticas restricciones de los cultos romanos tradicionales Prohibio el culto publico a los dioses paganos y decreto el cierre de sus templos asi como la proscripcion de las practicas de magia y de adivinacion bajo penas severas Segun Garcia Moreno estos ataques al paganismo de alguna manera iban dirigidos tambien contra la poderosa aristocracia pagana de Roma como tambien la equiparacion del Senado de Constantinopla con el de Roma en contra de lo que decidio su padre Constantino I cuando lo instituyo los miembros del Senado de Constantinopla recibieron el tratamiento de clarii y no el de clarissimi como los de Roma Sin embargo durante una visita a Roma en la primavera de 357 se produjo un acercamiento entre el emperador y la elite de la ciudad y Constancio II autorizo la emision de los medallones conmemorativos denominados contorniatos y nombro nuevos sacerdotes de los cultos tradicionales en virtud de su cargo de Pontifex Maximus titulo al que nunca renuncio 152 Por su parte Averil Cameron ha senalado que las medidas antipaganas fueron aprobadas a finales del ano 353 y en el 354 despues de acabar con el intento de usurpacion por parte de un simpatizante pagano Magnencio y que ademas incluyeron la retirada del altar de la Victoria de la sede del Senado en Roma repuesto probablemente en el reinado de su sucesor Juliano Sin embargo como sucede a menudo leyes que parecian despiadadas podian tener poca efectividad en la practica La legislacion despertaba temores y animosidades pero no puso fin al paganismo En el campo por supuesto los cultos paganos continuaron por doquier aislados del cristianismo o junto a este ha advertido esta historiadora britanica 153 La defensa del limes Otro de los grandes problemas a los que tuvo que hacer frente Constancio II fue asegurar las fronteras del Imperio amenazadas por el norte y por el este El limes del Rin estaba sufriendo las incursiones de los alamanes y para hacerles frente como el personalmente no podia acudir a la Galia acuciado por los asuntos internos nombro cesar al ultimo varon de su familia que quedaba vivo su primo de veinticuatro anos Juliano hermano de Constancio Galo ambos habian sido los dos unicos supervivientes de la matanza del ano 337 Fue recibido en Milan con los honores propios de un emperador y Constancio le ofrecio en matrimonio a su hermana Helena pero para asegurar su fidelidad y para suplir su falta de experiencia militar Constancio rodeo a Juliano de un grupo de oficiales y de funcionarios nombrados directamente por el 154 155 La designacion de Juliano se mostraria acertada ya que este consiguio restablecer el limes del Rin tras derrotar a los alamanes en la batalla de Estrasburgo 357 156 Murallas de la ciudad de Amida actual Diyarbakir Fue tomada en octubre de 359 por el monarca sasanida Sapor II Mientras Juliano pacificaba la Galia Constancio tuvo que hacerse cargo personalmente de defender el limes del Danubio de las incursiones de sarmatas y de cuados A los primeros los derroto en 358 y con los segundos firmo un acuerdo de paz ese mismo ano 157 E inmediatamente tuvo que acudir a Oriente para hacer frente a la invasion de la Mesopotamia y de la Armenia romanas por parte del monarca sasanida Sapor II quien en 350 ya habia intentado apoderarse de la estrategica plaza de Nisibe aunque habia fracasado 158 En octubre de 359 tras un asedio de varios meses Sapor tomo ciudad de Amida la principal fortaleza romana de Mesopotamia y masacro a todos sus habitantes 159 La rebelion de Juliano A principios de 360 Constancio preparo una gran campana militar contra Sapor II y para reforzar a sus tropas le pidio a Juliano que le enviara a Oriente un tercio del ejercito de la Galia pero los soldados se sublevaron negandose a partir y en Lutecia proclamaron augusto a Juliano cuyas victorias sobre los alamanes y los francos le habian granjeado un enorme prestigio y apoyo entre las tropas 160 161 Como Constancio no reconocio esa proclamacion ya habia partido de Constantinopla para hacer frente a Sapor II que acababa de tomar Bezabde cuando recibio la noticia Juliano al frente de su ejercito marcho hacia Oriente apoderandose de Sirmium lo que le dio el control del Ilirico pero cuando se encontraba en Naiso recibio la noticia de la muerte de su primo en una pequena localidad cercana a Tarso Asia Menor Para legitimar su poder los propagandistas de Juliano hicieron correr la noticia de que Constancio en su lecho de muerte le habia designado como su sucesor 162 163 Juliano llego a Constantinopla el 11 de diciembre de 361 a tiempo para los funerales de su primo 164 Juliano el Apostata 361 363 Articulo principal Juliano el Apostata Juliano II Juliano fue el ultimo gobernante no cristiano del Imperio romano A pesar de la corta duracion de su reinado el suyo fue uno de los mas controvertidos y polemicos de la historia del Imperio especialmente a causa de su proyecto de restauracion del culto tradicional grecorromano en detrimento del cristianismo que desde la conversion de Constantino en 312 habia gozado de la proteccion de los emperadores lo que habia sido clave para su expansion 165 El proyecto reformista Segun Claire Sotinel Juliano se propuso restaurar la gloria del Imperio romano socavada por sus antecesores en particular en el terreno de la relaciones con las ciudades y en el de la religion 166 En su proyecto de restauracion concedio gran importancia a la lucha contra la corrupcion que incluyo la reorganizacion del palacio imperial reduciendo su personal 167 168 169 Asimismo simplifico y humanizo el protocolo imperial y el mismo dio ejemplo llevando una vida austera como muestra de su clara voluntad de ruptura con el solemne estilo de gobierno de sus antecesores constantinianos 168 170 Juliano que se consideraba a si mismo un emperador filosofo al modo de Marco Aurelio queria que el gobierno fuera ejercido por hombres de cultura filosofos medicos o retores y trajo a su corte a muchos de ellos incluido su maestro de la adolescencia el neoplatonico Maximo de Efeso 171 Posiblemente el punto mas importante de su proyecto de gobierno fue dotar a las ciudades de una mayor autonomia 172 restituyendoles sus antiguos patrimonios y la gestion de sus impuestos 173 167 El objetivo de Juliano no era solo solucionar las dificultades economicas de las ciudades renuncio al impuesto en oro aurum coronarium 174 175 que desde el reinado de Constantino se cobraba con motivo del advenimiento de un nuevo emperador o de algun acontecimiento importante relacionado con el tambien redujo el gravamen del cursus publicus ni hacer mas atractivas las magistraturas municipales cuyo rechazo a desempenarlas achacaba a la equivocada politica de Constantino y sus hijos sino sobre todo queria preservar su vitalidad intelectual y cultural ligada al culto publico tradicional Esa era precisamente la finalidad ultima de la restitucion de sus ingresos que pudieran financiarlo 176 177 La politica religiosa Una parte esencial del proyecto reformista de Juliano la constituia la restauracion del culto tradicional grecorromano relegando al cristianismo de ahi el apodo de El Apostata que le otorgaron los cristianos ya que habia apostatado de la fe cristiana en la que habia sido educado en su ninez 178 176 Para Juliano el error fundamental de los constantinianos era haber roto la paz de los dioses danando el culto de las divinidades grecorromanas que habian protegido Roma desde su fundacion ha afirmado Claire Sotinel 179 La primera medida que adopto fue proclamar la tolerancia para todos los cultos 180 Restablecio los sacrificios que habian sido prohibidos por Constantino y por sus hijos ordeno reabrir los templos y sacrificar de nuevo victimas en los altares abandonados 181 y permitio la vuelta del exilio y decreto la restitucion de sus bienes a los cristianos nicenos y de las otras iglesias cristianas condenadas bajo el reinado del arriano Constancio II 182 183 Al mismo tiempo suprimio la mayor parte de los privilegios de que gozaban los clerigos cristianos Los obispos ya no estuvieron exentos de formar parte de los consejos municipales lo que comportaba numerosas cargas politicas y pecuniarias Y tal como habia hecho Constantino pero en sentido opuesto redujo a las iglesias cristianas al rango secta licita sin ningun privilegio 182 183 184 Tambien abolio la jurisdiccion eclesiastica de los obispos y simultaneamente decreto la devolucion a los templos paganos de sus bienes confiscados por Constantino y por sus hijos y la reconstruccion de los que estuvieran en ruinas 185 La medida anticristiana mas radical fue la prohibicion de que los galileos como llamaba Juliano a los cristianos rebajandolos a una secta provincial pudieran ensenar gramatica y retorica las dos disciplinas principales en las escuelas porque consideraba que eran incapaces de ensenarlas correctamente ya que cuestionaban la verdad de los textos de los autores griegos y romanos el edicto afirmaba si quieren ensenar literatura tienen a Lucas y a Marcos que vuelvan a sus iglesias y los comenten 186 187 188 189 Fue el acto mas serio de intolerancia religiosa de Juliano ha afirmado Juan Jose Sayas 190 Sin embargo Averil Cameron ha afirmado que su importancia era mas simbolica que practica ya que los cristianos se dirigian habitualmente a maestros paganos para recibir educacion formal aunque reconoce que se trato de un gesto destinado a limitar las conversiones potenciales de estudiantes paganos por parte de sus maestros cristianos 191 Maqueta del templo de Jerusalen tambien conocido como Segundo Templo tal como era antes de su destruccion por el emperador Tito Juliano se propuso reconstruirlo lo que provoco una gran indignacion entre los cristianos Tambien escribio un ataque directo al cristianismo titulado Contra los Galileos 187 y se propuso reconstruir el Templo de Jerusalen lo que los cristianos lo entendieron como una afrenta directa Segun Averil Cameron Juliano se propuso no solo deshacer la obra de Constantino promotor de la Iglesia del Santo Sepulcro que habia convertido a Jerusalen en una ciudad santa para el cristianismo sino a ojos de los cristianos ligar su propio gobierno a los enemigos tradicionales del cristianismo y refutar la sentencia de Jesus tan citada por los cristianos segun la cual no quedaria piedra del Templo por remover Mateo 24 2 La restauracion del templo haria tambien posible reanudar los sacrificios en el monte del templo algo recibido con entusiasmo por Juliano pero que resultaba anatema para los cristianos 192 Cuando el proyecto fracaso los autores cristianos lo atribuyeron a la intervencion divina 193 Como Pontifex Maximus una dignidad a la que no renunciaron ni Constantino ni sus hijos instruyo a los grandes sacerdotes sobre como debian organizar el culto publico romano con el fin de que los habitantes del Imperio volvieran a frecuentar los templos y tambien les pidio que aseguraran la asistencia a los pobres en competencia con los galileos que organizaran una liturgia cotidiana y que nombraran a sus subordinados entre personas puras y estimables independientemente de cual fuera su rango social 194 195 196 El propio Juliano presidio y oficio grandes celebraciones rituales y tambien financio gigantescos sacrificios sangrientos a los dioses 194 La campana de Persia Articulo principal Campana persa de Juliano Mapa de la campana persa de Juliano Las fuerzas que reunio Juliano para invadir el Imperio sasanida y tomar su capital Ctesifonte fueron considerables Estuvieron integradas por no menos de 65 000 hombres y mas de mil barcos que debian acompanar al nucleo principal del Ejercito bajo el mando directo de Juliano a lo largo del rio Eufrates mientras un segundo ejercito comandado por Procopio y el conde Sebastianus debia conseguir el apoyo del rey de Armenia Arsaces II y descender paralelamente por el Tigris para distraer contingentes enemigos del escenario principal 197 198 Bajo relieve persa de 380 en el que aparece el cuerpo de Juliano en el suelo bajo los pies del soberano del Imperio sasanida Cuando llego a las puertas de Ctesifonte se le enfrento un ejercito persa poco numeroso bajo el mando del Suren primer dignatario de Persia tras el gran rey escribe Amiano Marcelino que fue completamente derrotado Los supervivientes se refugiaron en la capital Ctesifonte reforzando a sus defensores 199 200 198 Entonces tras rechazar una embajada de paz del rey sasanida Sapor II 201 que se encontraba todavia al norte del pais al frente del grueso del ejercito persa Juliano ordeno marchar hacia alli para afrontar la batalla decisiva renunciando a tomar Ctesifonte cuando tenia a su alcance un asedio con posibilidades de exito 202 y contando ademas con que se reuniria con el ejercito de Procopio y el del rey de Armenia Para conseguir una mayor rapidez de movimientos decidio ir por tierra firme viviendo sobre el terreno y de las provisiones transportadas por animales por lo que ordeno quemar la flota que lo acompanaba desoyendo la opinion contraria de sus generales y causando cierta desmoralizacion entre las tropas 203 198 204 Durante su marcha hacia el norte tuvo que enfrentarse con la politica de tierra quemada llevada a cabo por los persas cuyo ejercito ademas no dejo en ningun momento de hostigar al de Juliano rehuyendo el enfrentamiento directo 205 206 Las crecientes dificultades de avituallamiento la falta de botin y los escasos donativa que Juliano pudo repartir entre sus soldados hicieron que el descontento creciera en sus filas El 26 de junio cuando el ejercito se acercaba a Samarra Juliano fue alcanzado por una lanza en la espalda en el curso de un combate que finalmente gano el ejercito romano Esa misma noche Juliano gravemente herido fallecia rodeado de sus oficiales y de sus amigos 207 198 Dinastia valentiniana 364 383 Como ha destacado Luis Agustin Garcia Moreno los anos comprendidos entre la muerte en 364 de Joviano efimero sucesor de Juliano y la muerte de Graciano y la usurpacion de Magno Maximo en 383 estuvieron sin duda dominados por la fuerte personalidad politica y militar del emperador Valentiniano I el fundador de la dinastia que llevo su nombre 208 Por otro lado durante este periodo el Imperio estuvo dividido de hecho en dos partes con gobiernos coordinados pero muy autonomos 209 Joviano efimero sucesor de Juliano 363 364 El emperador Juliano fallecio en junio de 363 sin haber dejado descendencia ni haber designado sucesor 210 211 por lo que fueron los altos oficiales civiles y militares los que reunidos nombraron como nuevo emperador a Joviano un cristiano decano del cuerpo de oficiales del Estado mayor primicenius domesticorum Este se encontro en una situacion desesperada en territorio hostil y rodeado por un enemigo superior por lo que ansioso por llevar al ejercito a territorio romano y confirmar su nombramiento firmo una paz muy desfavorable con los persas a quienes cedio Nisibis Singara y gran parte de la Armenia conquistada por Diocleciano en 298 asi como de la Mesopotamia conquistada por Septimio Severo en 199 Tambien se obligaba a pagar un fuerte tributo 212 213 Jovinao abandono la politica anticristiana de Juliano entre otras medidas abolio la ley escolar que prohibia a los cristianos ensenar y fueron restituidos gran parte de los privilegios perdidos por la Iglesia cristiana y devueltos sus bienes Pero Joviano nunca llego a Constantinopla porque por el camino cuando se encontraba en Capadocia murio probablemente intoxicado por las emanaciones de un brasero Era el 17 de febrero del ano 364 Tenia 32 anos Su reinado solo habia durado ocho meses 214 215 Valentiniano I y Valente 364 378 Enome estatua conocida como el Coloso de Barletta que posiblemente representa al emperador Valentiniano I Tras la repentina muerte de Joviano se volvieron a reunir los altos oficiales militares y civiles y en Nicea proclamaron como nuevo emperador a Valentiniano otro oficial ilirio Llegado a Constantinopla se le exigio que nombrara otro emperador para que compartiera con el el gobierno y escogio a su hermano Valente otro prestigioso militar Ambos eran cristianos debido a sus creencias religiosas Valentiniano habia tenido problemas durante el reinado del pagano Juliano 216 217 Pactaron en Naiso que Valente se ocuparia de la Pars Orientis y Valentiniano de la occidental y tambien se dividieron el ejercito y los funcionarios de la corte aunque las leyes y edictos serian acordados y promulgados conjuntamente 218 219 Sellaron el acuerdo tomando el consulado del ano 365 como era costumbre al comienzo de cada reinado 219 El problema mas importante al que tuvo que hacer frente Valentiniano en la parte occidental fue asegurar el limes del Rin y del Danubio para lo que reforzo sus defensas e hizo frente a las incursiones de francos y de alamanes llegando a atravesar el Rin para atacarlos en su propio territorio batalla de Solicinium de 368 Tras nuevas campanas contra los alamanes entre 372 y 374 concerto un acuerdo de paz con su rey Macriano por el cual este se comprometia a no invadir el Imperio a cambio de la entrega de subsidios 220 221 Durante ese tiempo su general Flavio Teodosio se ocupo de pacificar Britania poniendo fin a las incursiones de los pictos de Escocia los escotos de Irlanda y de los piratas sajones 368 369 Tambien fue Flavio Teodosio el encargado de aplastar la rebelion que en la provincia de Africa habia encabezado el principe mauro Firmo 373 375 Sin embargo Teodosio fue condenado sumariamente y ejecutado en Cartago por orden de Valentiniano o de su hijo Graciano a quien Valentiniano en 367 habia nombrado augusto con solo ocho anos al temer por su vida tras caer gravemente enfermo 222 219 Poco antes de ser ejecutado Flavio Teodosio moria repentinamente Valentiniano de apoplejia cuando se encontraba en la provincia de Ilirico combatiendo a los cuados y los sarmatas Le sucedio su hijo mayor Graciano de dieciseis anos de edad y al mismo tiempo el ejercito desplegado en Ilirico sin consultar a Graciano que se encontraba lejos en Treveris y para no dejar expuesto el frente del Danubio proclamo tambien augusto al hijo menor como Valentiniano II de solo cuatro anos de edad y que estaba bajo la tutela de su madre Justina 223 224 Por su parte Valente nada mas hacerse cargo del gobierno de la pars orientalis tuvo que hacer frente a la usurpacion de Procopio un miembro de la familia constantiniana que habia encabezado el segundo ejercito de la campana persa de Juliano Aunque Procopio consiguio dominar las provincias de Tracia y Bitinia y rechazar a Valente en un primer choque fue finalmente traicionado y entregado por sus soldados y fue decapitado en mayo de 366 225 226 Inmediatamente Valente tuvo que ocuparse de las incursiones y rapinas de los godos tervingios que habian atravesado el limes del Danubio a los que consiguio rechazar entre 367 y 369 Tambien tuvo que afrontar los problemas en la frontera oriental frente al Imperio sasanida consiguiendo recuperar parte de Armenia 227 La derrota de Adrianopolis 378 En 376 Valente tomo una decision historica 228 autorizo el asentamiento dentro de las fronteras del Imperio de los godos que no habian podido defender la linea del Danubio ante el avance de los hunos un pueblo nomada procedente de las estepas euroasiaticas 229 Al ano siguiente los godos se sublevaron a causa del incumplimiento de la promesa de que recibirian viveres y tierras muchos de ellos se habian lanzado al bandidaje estafados por los comerciantes romanos Para acabar con la rebelion Valente en persona se dirigio a Tracia al frente de un gran ejercito pero fue completamente derrotado en la batalla de Adrianopolis 9 de agosto de 378 muriendo en la contienda Los godos a los que se habian unido otros pueblos barbaros que tambien habian cruzado el Danubio se dirigieron hacia Constantinopla pero la ciudad resistio A partir de entonces se dedicaron a devastar las provincias danubianas y balcanicas 230 231 Nunca hasta entonces se habia sentido tan cerca el fin del Imperio ha comentado Luis Agustin Garcia Moreno 232 Sorprendentemente Graciano que acababa de asumir el trono tras la muerte de su padre Valentiniano nombro emperador a Teodosio hijo de Flavio Teodosio que habia sido ejecutado posiblemente por orden suya 233 Graciano 375 383 Solido de Graciano A los pocos meses de su proclamacion como emperador se produjo un cambio en la corte de Graciano instigado por Decimo Magno Ausonio catedratico de retorica de Burdeos y antiguo preceptor suyo Fueron apartados de los cargos importantes los hombres nombrados por Valentiniano I siendo sustituidos por aristocratas del sur de la Galia que de una u otra forma estaban relacionados con Ausonio De esta forma este y su familia se convirtieron en el mas poderosos grupo politico de Occidente que ademas conto con el apoyo de la aristocracia senatorial pagana de Roma algunos de cuyos miembros a su vez obtuvieron puestos relevantes en la ciudad y en provincias 234 Tambien ejercian gran influencia sobre Graciano algunos generales de origen franco como Merobaudes Bauto y Arbogasto 235 Graciano como su padre tuvo que ocuparse de asegurar el limes del Rin y del Danubio Con los alamanes tras derrotarlos en la batalla de Argentovaria firmo un nuevo acuerdo de paz Para la defensa de la provincia Germania Segunda utilizo a francos federados Y en Panonia permitio el asentamiento dentro de las fronteras del Imperio de vandalos y godos siguiendo la misma politica que estaba aplicando Teodosio en la parte oriental para hacer frente a la invasion de los godos tervingios 236 221 Cuando se disponia a emprender una nueva campana contra los alamanes en Retia el ejercito de Britania se sublevo y proclamo como emperador a su general el hispano Magno Maximo Este paso al continente obteniendo el apoyo de las legiones de Germania y cuando Graciano quiso hacerle frente el general Merobaudes siguiendo la opinion mayoritaria de los altos oficiales del ejercito se unio al usurpador dejando a Graciano solo Este huyo pero fue alcanzado el 25 de agosto de 383 y asesinado en Lyon por uno de los generales de Maximo 237 238 Para legitimar su proclamacion como emperador Magno Maximo intento que el augusto superviviente de la parte occidental Valentiniano II que entonces contaba con doce anos de edad acudiera a Treveris pero en la corte de Milan decidieron enviar en su lugar al obispo de la ciudad Ambrosio mientras se reforzaban los pasos alpinos e impedir asi que el ejercito del usurpador entrara en Italia 239 Politica religiosa Aunque compartian su fe cristiana los emperadores valentinianos no adoptaron la misma politica religiosa Mientras que Valentiniano y Graciano en sus inicios trataron de no inmiscuirse en los asuntos de la Iglesia cristiana optando por una politica de tolerancia Valente y Graciano en su etapa final intervinieron activamente en sus querellas internas 240 Desde el principio Valente no aplico el edicto de tolerancia promulgado conjuntamente con su hermano Valentiniano y tomo partido contra los cristianos nicenos y contra los semiarrianos optando por posiciones arrianas Esa politica dirigida especialmente contra los monjes de Egipto se agravo en los tres ultimos anos de su reinado tras la muerte del moderado Valentiniano lo que provoco revueltas en Alejandria y en Antioquia En esta ultima ciudad surgio una herejia por obra de Apolinar de Laodicea quien afirmaba que Cristo carecia de alma humana Solo la amenaza de los godos le llevo a poner fin a la persecucion reconociendo asi la necesidad de formar un frente unido ante el peligro exterior ha senalado Luis Agustin Garcia Moreno 241 En cuanto al paganismo en 370 prohibio el estudio de los mathematici que incluia principalmente a astronomos y astrologos lo que supuso un duro golpe para la intelectualidad pagana a pesar de que el prestigioso filosofo Temisto intento convencerle de los perjuicios de tal persecucion 242 A diferencia de Valente Valentiniano I se mantuvo neutral en las disputas cristianas aunque estas eran practicamente inexistentes en Occidente ya que predominaba la ortodoxia nicena y tampoco restringio el culto tradicional romano como si habia hecho su antecesor Joviano llegando a confirmar ciertos privilegios concedidos por Juliano el Apostata a los sacerdotes paganos Solo persiguio a los maniqueos por razones de politica exterior ya que se trataba de un culto que procedia del Imperio sasanida Su reinado coincidio con tres fuertes personalidades nicenas el obispo de Roma Damaso el obispo de Milan Ambrosio y el obispo de Tours Martin 243 Al principio de su reinado Graciano continuo la politica religiosa tolerante de su padre pero tras la subida al trono de Teodosio en Oriente cambio radicalmente En 379 abolio su propio edicto de tolerancia promulgado el ano anterior y prohibio a los herejes ensenar y celebrar reuniones El historiador Andre Piganiol afirmo que el cambio se debio a la influencia del obispo de Roma Damaso ocupado en conseguir el reconocimiento de la primacia de la sede de Roma en toda la Cristiandad y del de Milan Ambrosio ademas de la del emperador Teodosio que en 380 promulgo el Edicto de Tesalonica que determino que la verdadera doctrina cristiana era la establecida en el Concilio de Nicea de 325 lo que fue confirmado en el Concilio de Constantinopla de 381 Graciano tambien adopto fuertes medidas contra el paganismo entre las que destaco la supresion del Altar de la Victoria que se encontraba en la sede del Senado romano desde los tiempos de Augusto y la eliminacion de las inmunidades y rentas de las vestales y sacerdotes de Roma 237 Teodosio I el Grande 379 395 el nacimiento del Imperio cristianoArticulo principal Teodosio I el Grande Coemperador con Graciano 379 383 el foedus y el Edicto de Tesalonica El problema godo y el foedus de 382 Teodosio I el Grande Cuando tras la muerte de Valente en la batalla de Adrianopolis fue llamado por Graciano para que fuera el emperador de la parte oriental del Imperio Teodosio se encontraba retirado en sus posesiones de Hispania despues de la ejecucion sumaria dos anos antes de su padre el prestigioso general Flavio Teodosio Fue proclamado augusto en Sirmio el 19 de enero de 379 233 El historiador Luis Agustin Garcia Moreno ha comentado Sorprende el nombramiento del proscrito de la vispera Al posible arrepentimiento del Emperador por la injusticia cometida contra su padre pudieron unirse la influencia de ciertos altos funcionarios hispanicos y familiares de Teodosio ingresados en la corte a principios del 376 y sobre todo las extendidas simpatias de que gozaba en el ejercito y en la corte 244 Su cometido mas urgente fue restablecer el orden y el poder romano en las provincias balcanicas y danubianas devastadas por los godos Para ello recluto un ejercito en el que no hubiera barbaros para asegurarse su fidelidad pero finalmente prefirio pactar con los godos que enfrentarse a ellos Suscribio en 382 un foedus un pacto de federacion con Roma por el cual los godos se instalarian entre el Danubio y los Balcanes y recibirian un subsidio en forma de raciones de alimento annona y a cambio proporcionarian soldados al ejercito imperial La administracion romana solo subsistiria para los romanos que todavia permanecieran en las provincias donde se asentarian los godos Segun Garcia Moreno con ello se daba nacimiento al primer Estado germanico libre en el interior del Imperio Precedente peligroso para el porvenir pero que de momento representaba posiblemente la solucion menos costosa y la mas factible tras la situacion creada en la zona danubiana por la derrota de 378 244 El cristianismo niceno convertido en la religion oficial del Estado Articulos principales Edicto de Tesalonicay Concilio de Constantinopla I Teodosio pertenecia a una familia fervorosamente cristiana de la parte occidental del Imperio y se propuso acabar definitivamente con las disputas que dividian al cristianismo oriental imponiendo el cristianismo niceno como religion oficial del Estado y declarando hereticas a las corrientes cristianas que no compartian su Credo Lo hizo mediante un Edicto promulgado en Tesalonica el 28 de febrero de 380 dando asi el ultimo y decisivo paso en la construccion del Imperium Christianum ha destacado Luis A Garcia Moreno 244 245 Se respetarian los cultos romanos tradicionales mientras no se realizasen sacrificios 246 247 248 249 Esta decision le causo problemas en cuanto llego a Constantinopla pues alli numerosas iglesias estaban regentadas por el clero arriano asi como el obispado Todos ellos fueron expulsados incluido el obispo Demofilo Al ano siguiente convoco un concilio ecumenico en la propia Constantinopla en el que se reformulo el Credo niceno aprobado en 325 y que seria conocido como simbolo niceno constantinopolitano Se condeno la doctrina semiarriana del antiguo obispo de Constantinopla Macedonio y el apolinarismo Asimismo se reorganizo la Iglesia universal catolica en griego siguiendo la division administrativa del Imperio en diocesis y provincias Ademas se otorgo el segundo rango tras la de Roma a la sede de Constantinopla por delante de las de Antioquia Alejandria y Jerusalen que iban por ese orden a continuacion formando todas ellas la pentarquia 250 En los anos siguientes se confiscaron los bienes de las iglesias hereticas y se endurecieron las penas contra los apostatas y tambien contra los maniqueos En cuanto al culto tradicional romano se prohibieron completamente las practicas adivinatorias En la aplicacion de estas medidas represivas destaco el hispano Materno Cinegio prefecto del pretorio de Oriente entre 384 y 388 y hombre de enorme influencia en la corte 251 Intervencion en Occidente frente el usurpador Magno Maximo 383 388 El usurpador Magno Maximo uno de cuyos generales habia asesinado al emperador Graciano intento que el augusto superviviente de Occidente Valentiniano II acudiera a Treveris donde tenia su corte para conseguir asi legitimar su proclamacion en su lugar viajaria el obispo de Milan Ambrosio Se llego a una entente segun la cual Valentiniano II en realidad su madre Justina ya que solo contaba con doce anos de edad gobernaria desde Milan Italia y el Ilirico mientras que el resto de la parte occidental quedaria en poder de Magno Maximo 252 Tras el acuerdo con Valentiniano II y su madre Magno Maximo busco la aprobacion de Teodosio Este inicialmente no pudo oponersele porque seguia ocupado con los problemas de los Balcanes y con la aplicacion de su politica religiosa asi que se produjo un cierto reconocimiento aunque tenia mas el aspecto de una paz armada y expectante ha comentado Luis Agustin Garcia Moreno 252 Al mismo tiempo Teodosio establecio una especie de protectorado sobre Valentiniano II y la corte milanesa 253 En el 387 Magno Maximo aprovecho la oportunidad que imprudentemente le brindo Valentiniano II al aceptar que sus tropas cruzaran los Alpes para participar en la defensa de Panonia y se lanzo a apoderarse de Italia Valentiniano II y su madre escaparon y buscaron refugio en la corte de Teodosio en Constantinopla Para anudar sus lazos Teodosio se prometio con la hermana de Valentiniano II Gala y se preparo para enfrentarse con el ejercito de Magno Maximo Lo derroto en la batalla del Sava cerca de Siscia en la actual Croacia Magno Maximo opto por entregarse en Aquilea en donde se encontraba Teodosio y alli mismo fue ejecutado Al mismo tiempo Teodosio envio al general de origen franco Arbogasto para que se hiciera con el control de la Galia 254 Emperador unico 388 395 el fin del paganismo Cuadro del pintor del siglo XVII Antoon van Dyck sobre el famoso enfrentamiento entre Teodosio y el obispo de Milan Ambrosio Muestra el momento en el que el obispo le prohibe el paso a la iglesia al emperador hasta que no haga penitencia publica por la masacre de Tesalonica Para asegurar su dominio sobre la parte occidental del Imperio Teodosio paso mas de dos anos en Milan mientras enviaba a Valentiniano II y a su madre a Treveris para que se hiciera cargo de la prefectura del pretorio de las Galias bajo la supervision del general Arbogasto 255 Durante su estancia en Milan se produjo el famoso enfrentamiento con el obispo Ambrosio El motivo fue la negativa de este a darle la comunion Teodosio estaba bautizado si no hacia publica penitencia por haber ordenado la matanza de tres mil habitantes de Tesalonica como castigo por el motin antigermanico que se habia producido en la ciudad y en el que habia perecido el magister militum godo Finalmente Teodosio se plego a las exigencias del obispo y pudo recibir la comunion 256 Tras el enfrentamiento con el obispo Ambrosio la politica religiosa de Teodosio se radicalizo debido tambien a la influencia del cristiano intransigente prefecto del pretorio de Oriente Rufino En Constantinopla a donde acababa de volver de Milan promulgo el 24 de febrero de 391 un decreto que prohibia practicamente culto tradicional romano al que los cristianos ya se referian a el con el nombre despectivo de pagano Condenaba con severas penas a los que hicieran sacrificios visitaran los templos o diesen culto a las estatuas de los dioses Ese mismo ano se producia la destruccion del Serapeum de Alejandria asaltado por grupos de cristianos fanaticos 257 Al ano siguiente el 8 de noviembre promulgaba un decreto aun mas duro en el que se prohibia con penas severisimas hasta los sacrificios y el culto privado lo que suponia la condena definitiva del paganismo Poco despues eran prohibidos tambien los juegos sagrados 258 En 392 estallo el conflicto entre Valentiniano II y su supervisor el general Arbogasto 259 El motivo inmediato fue la negativa de este a que Valentiniano que ya contaba con veintiun anos de edad se pusiera al frente del ejercito para hacer frente a una nueva amenaza barbara en Panonia Pero cuando el obispo de Milan Ambrosio llamado por Valentiniano se dirigia a Treveris para hacer de mediador se conocio que Valentiniano habia aparecido muerto Arbogasto dijo no saber nada del asunto pero cuando vio que Teodosio no respondia a su declaracion de inocencia se adelanto a los acontecimientos e hizo proclamar en 393 emperador por el ejercito al retor Eugenio el propio Arbogasto no podia ser emperador debido a su origen barbaro 260 Eugenio intento que Teodosio lo reconociera como tercer augusto en 383 habia proclamado como augusto a su hijo mayor Arcadio cuando contaba con solo cinco anos de edad pero como no lo hizo marcho sobre Italia y en Roma busco el apoyo de la aristocracia senatorial pagana encabezada por Virio Nicomaco Flaviano a quien nombro prefecto del pretorio de Italia Una de las decisiones que adopto fue restablecer solemnemente el Altar de la Victoria en la sede del Senado que Graciano habia retirado Ademas aunque era cristiano tolero las ceremonias y rituales paganos organizados por Nicomaco Flaviano que fueron criticadas en un panfleto anonimo cristiano titulado Carmen contra paganos 261 En 394 Teodosio decidio acabar con el usurpador Eugenio y marcho hacia Italia al frente de su ejercito Eugenio apoyado por Nicomaco Flaviano y Arbogasto bloqueo los pasos alpinos para impedirle el paso y ademas convirtio el enfrentamiento en una guerra de religion ya que prometio que si vencia convertiria las iglesias en establos y obligaria a los clerigos cristianos a enrolarse en el ejercito La batalla decisiva se produjo en el estrecho valle del rio Frigido cerca de Aquilea La victoria fue para el ejercito de Teodosio favorecido por un fuerte y repentino viento que no se dudo en atribuir a la intervencion divina 262 Tras su victoria Teodosio entro en Roma donde proclamo como augusto a su segundo hijo varon Honorio de diez anos de edad y nombro como consules a dos cristianos ademas de presionar a los senadores para que abandonaran el paganismo para que renunciaran a ese error y adoptaran la fe de los cristianos que comporta la promesa de la remision de todo pecado y de toda impiedad Sin embargo muchos senadores seguiran siendo fieles a los cultos tradicionales Por otro lado no persiguio a los que habian secundado a Nicomaco Flaviano quien opto por el suicidio Su familia se convirtio al cristianismo y de esta forma consiguio la devolucion de los bienes confiscados 263 262 Muerte de Teodosio y division del Imperio Arcadio Oriente y Honorio Occidente El Emperador Honorio Jean Paul Laurens 1880 Tras la muerte de su padre en enero de 395 Honorio de once anos de edad 264 se convirtio en emperador de Occidente mientras que su hermano Arcadio de dieciocho anos lo fue de Oriente Teodosio de Roma Teodosio se dirigio a Milan donde desde hacia tiempo se encontraba la corte de la parte occidental del Imperio Al poco tiempo de llegar enfermo y el 17 de enero de 395 murio dejando el Imperio repartido entre sus dos hijos Honorio de once anos de edad 264 y Arcadio de dieciocho anos de edad 264 aunque bajo la suprema vigilancia del leal general Estilicon un semibarbaro unido por lazos de matrimonio a la familia imperial ha afirmado Luis Agustin Garcia Moreno 262 Una fecha historica por la division en dos del Imperio ha subrayado D Perez Sanchez division que segun este historiador era inevitable ya que obedecia a la imposibilidad de los emperadores de mantener mas tiempo la unidad politica y reconocia la existencia de dos personalidades propias que siguieron caminos dispares en lo politico la publicacion en el ano 438 del Codigo Teodosiano marca el fin de la comunicacion de la promulgacion de leyes de un emperador a otro y el mutuo desentendimiento de las dos mitades 265 Claire Sotinel por su parte ha puntualizado siguiendo al autor antiguo Eunapio que la division del Imperio no fue el resultado de ninguna decision politica deliberada de Teodosio del ejercito o del Senado 266 La oracion funebre la pronuncio el obispo de Milan Ambrosio en presencia de Honorio y de la corte y el cuerpo de Teodosio fue trasladado a Constantinopla donde fue enterrado el 8 de noviembre de 395 en la Iglesia de los Santos Apostoles junto a los restos de Constantino de Constancio II y de Valentiniano I 267 La ceremonia la presidio Arcadio que no habia ido con su padre a Italia a quien acompanaba su tutor epitropos el prefecto del pretorio de origen galo Rufino 268 Division de la prefectura del pretorio de Iliria entre Honorio y Arcadio Las diocesis de Dacia y de Macedonia de habla griega pasaron a depender de Constantinopla y la de Panonia de habla latina siguio siendo gobernada desde Milan La relacion inicial entre las cortes de Milan y de Constantinopla fue bastante tensa debido sobre todo a la peticion de Rufino en nombre de Arcadio de que pasaran a su gobierno las diocesis de Dacia y de Macedonia dos territorios de habla griega que al estar integradas en la Prefectura del pretorio de Iliria correspondian a Honorio Estilicon en principio se opuso pero lo acabo aceptando de hecho cuando por lealtad a la dinastia Teodosiana cumplio la orden de Arcadio de retirarse de Macedonia donde se encontraba combatiendo a los visigodos de Alarico 269 270 Tambien obedecio la orden de hacer regresar a Constantinopla al ejercito de Oriente que habia encabezado Teodosio para derrotar al usurpador Eugenio pero cuando el 27 de noviembre de 395 las tropas desfilaban ante el emperador en persona un grupo de soldados se abalanzaron sobre Rufino y le cortaron la cabeza que fue paseada por toda la ciudad entre la aclamacion de la multitud Rufino fue sustituido como maximo consejero de Arcadio por el eunuco Eutropio entonces praepositus sacri cubiculi 271 270 Como prueba del nuevo entendimiento entre Milan y Constantinopla Arcadio y Honorio compartieron el consulado del ano 396 y para los anos siguientes acordaron que nombrarian un consul cada uno 271 La cuestion del Illyricum se resolvio integrando Dacia y Macedonia en la nueva prefectura del pretorio de Iliria oriental con capital en Tesalonica y dependiente de Constantinopla mientras que la Panonia con capital en Sirmium seguiria siendo gobernada desde Milan Asi quedo fijada la frontera europea entre el Imperio romano de Occidente y el Imperio romano de Oriente 272 Division administrativa en diocesis del Imperio romano de Occidente hacia el ano 400 La entente duro poco tiempo En el otono de 397 el general Gildo de origen mauro sublevo la diocesis de Africa contra Honorio dejo de enviar trigo a Roma su unica fuente de aprovisionamiento de grano desde que el de Egipto era enviado a Constantinopla lo que provoco motines en la ciudad y tras haber contactado con Eutropio se puso al servicio de Arcadio La repuesta de Honorio a instancias de Estilicon fue convocar al Senado que aprobo su propuesta de declarar enemigo publico a Gildo Inmediatamente Arcadio persuadido por Eutropio convoco al Senado de Constantinopla que proclamo a Estilicon enemigo del Imperio De esta forma el Senado de la Nueva Roma asumia un papel politico que nunca habia tenido Estilicon se encontraba en Milan lejos del alcance del Imperio de Oriente pero como ha destacado Claire Sotinel el impacto simbolico era inmenso Ademas Arcadio nombro magister militum de Illirium a Alarico era a la vez una forma muy teodosiana de ganar la paz y un nuevo insulto para Estilicon comenta Sotinel 273 Finalmente Estilicon envio a Africa un ejercito al mando de Mascezel hermano de Gildo enfrentado con el porque habia intentado asesinarle y tras su huida habia ejecutado a sus dos hijos En abril de 398 Mascezel derroto a Gildo y este abandonado por su ejercito vencido se suicido La autoridad de Honorio sobre la diocesis de Africa fue asi restablecida 273 La condena de Estilicon seria levantada despues de que Eutropio cayera en desgracia a finales de 399 tras haber atacado a la esposa de Arcadio Eudoxia fue juzgado y condenado a muerte 274 El 9 de enero de 400 Eudoxia era proclamada Augusta 275 En abril del ano siguiente Eudoxia tuvo un hijo varon que recibio el nombre de Teodosio lo que aseguraba la continuidad de la dinastia teodosiana En septiembre Arcadio y Honorio asumieron conjuntamente el consulado para 402 276 El siglo V desintegracion del Imperio de Occidente y pervivencia del de OrienteInvasiones barbaras Articulo principal Invasiones barbaras Mapa de las invasiones de los pueblos germanicos En rojo los godos en marron claro los ostrogodos en marron oscuro los visigodos en celeste los lombardos en verde los vandalos en amarillo los anglos y en negro los hunos Hasta el siglo III d C Roma mantuvo no sin dificultades la Pax Romana y para ello no dudo en reclutar barbaros nota 1 como tropas auxiliares nota 2 Tambien mantuvo relaciones comerciales y de amistad que favorecieron que algunas tribus especialmente sus elites fueran asimilando ciertos elementos de la cultura romana A principios del siglo III la situacion cambio a causa del nacimiento del Imperio sasanida en Persia que desplegara una politica agresiva frente al Imperio romano lo que obligara a transferir hacia la frontera oriental una parte importante del ejercito romano de Occidente lo que debilitara el limes del Rin y del Danubio y esto sera aprovechado por los barbaros del otro lado de la frontera que ademas en ese momento estan viviendo un proceso de reagrupamiento y de conversion en verdaderos guerreros el desarrollo de la forja de armas de hierro asi lo atestigua 277 La presion de los barbaros sobre las fronteras del Imperio comienza en el siglo III Las incursiones se multiplican a veces penetrando profundamente en el interior No es casual que en 271 el emperador Aureliano ordene construir unas murallas alrededor de Roma para protegerla y tampoco que decida abandonar la Dacia para situar la frontera en el Danubio ese vacio sera aprovechado por los godos para instalarse alli Pero en este siglo los barbaros no se proponen ni invadir el Imperio ni asentarse dentro de el Su objetivo es el pillaje y hacer el mayor numero de prisioneros para llevarselos con ellos como mano de obra De todas formas Roma consiguio contenerlos alternando las acciones militares con las diplomaticas 278 Atila caudillo de los hunos pintado por Eugene Delacroix en 1843 fresco del Palacio Borbon de Paris En el ultimo tercio del siglo IV el mundo de los barbaros se vio conmocionado por la irrupcion en Europa de los hunos que les empujaran a entrar en el Imperio en forma de migraciones o invasiones de pueblos enteros para encontrar alli refugio rompiendose el equilibrio existente en las fronteras del Imperio La primera invasion esta protagonizada por los godos que llegan al Danubio y piden cruzarlo e instalarse al otro lado del limes El emperador Valente accede en 376 porque en ese momento esta combatiendo a los persas sasanidas en la frontera oriental y las reservas militares son limitadas Pero pocos meses mas tarde los godos se rebelan al no obtener lo que demandaban y cuando Valente al frente de su ejercito se enfrenta a ellos en agosto de 378 es derrotado en la batalla de Adrianopolis el propio emperador perece en el combate La derrota de Adrianopolis tiene graves consecuencias Se concluye con un acuerdo de paz que autoriza a los godos a instalarse en los Balcanes en la actual Bulgaria Pero Roma en estado de inferioridad no podra nunca destruir su independencia politica Por primera vez un imperio barbaro semiindependiente se instala sobre suelo romano Es una ruptura un cambio sin precedentes ha senalado Peter Heather 279 El 31 de diciembre de 406 comienza una segunda invasion barbara esta vez sobre el limes del Rin y protagonizada por suevos vandalos y alanos empujados tambien hacia el Imperio por los hunos Durante dos anos devastaran la Galia para pasar despues a Hispania 280 Desintegracion del Imperio romano de Occidente de Honorio a Romulo Augustulo 400 476 Articulo principal Imperio romano de Occidente Situacion del Imperio occidental en el ano 410 cuando se produjo el saqueo de Roma por los visigodos de Alarico Honorio Constantino de Britania Maximo de Hispania Atalo y Alarico Britanorromanos Bagaudas Alanos suevos y vandalos Tras saquear Grecia 396 397 el caudillo visigodo Alarico consiguio que el emperador de Oriente Arcadio cediera a sus aspiraciones y lo nombrara magister militum del Illyricum y ademas le concediera un territorio en el Epiro para asentar a su pueblo Con ello el gobierno de Constantinopla alejaba de sus cercanias al ambicioso rey godo creando de paso problemas al gobierno occidental dominado por Estilicon ha senalado Luis Agustin Garcia Moreno Pero cuando en Constantinopla se impuso una corriente politica contraria a los pactos con grupos de foederati godos Alarico dejo de recibir los subsidios alimenticios comprometidos por lo que decidio marchar hacia Italia para obtener alli lo que necesitaba nota 3 Como el gobierno del Imperio occidental trasladado de Milan a Ravena desde el 404 no acepto sus exigencias la respuesta de Alarico fue el saqueo de Roma en el ano 410 281 280 nota 4 Poco despues moria Alarico y su sucesor Ataulfo abandonaba Italia para asentarse en el sur de la Galia 282 283 nota 5 Moneda del usurpador Constantino III Se proclamo emperador de Occidente en 407 viendose obligado a abdicar en 411 y siendo asesinado poco despues Cuatro anos antes del saqueo de Roma habia tenido lugar otro acontecimiento que iba a marcar la historia del Imperio romano de Occidente El 31 de diciembre de 406 atravesaban el limes del Rin un conglomerado de pueblos barbaros encabezados por el alano Respendial y el vandalo asdingo Godegisilio A diferencia de lo ocurrido el ano anterior con la invasion de la Italia septentrional por parte de godos greutungos encabezados por Radagaiso que fueron derrotados por Estilicon en la batalla de Fiesole penetraron sin oposicion en la Galia Una de las razones que explican que ningun ejercito romano los detuviera fue que tres meses antes se habia sublevado en Britania el general Constantino autoproclamado emperador con el titulo de Constantino III pasando a continuacion al continente nota 6 Comenzo asi una guerra civil que duraria cinco anos al inicio de la guerra Estilicon cayo en desgracia y fue ejecutado en 408 por orden del emperador Honorio En ese contexto es en el que se produjo el paso del grueso de los invasores barbaros a la peninsula iberica en 409 ya que lo hicieron casi como aliados de la rebelion que habia surgido en Hispania en las propias filas del usurpador Constantino encabezada por Geroncio su principal general Los vandalos asdingos y los suevos se establecieron en la Gallaecia los vandalos silingos en la Betica y los alanos en la Lusitania y en la Cartaginense 284 280 El final de la guerra civil con la derrota de Constantino III y de sus hijos en 411 y de su continuador Jovino en 416 posibilito la solucion del problema visigodo con la firma de un foedus entre el vencedor en la guerra civil y nuevo hombre fuerte del Imperio de Occidente el magister militum Flavio Constancio actuando en nombre del emperador Honorio y el rey visigodo Walia sucesor de Ataulfo y de Sigerico En virtud del pacto los visigodos se comprometian a servir al Imperio como foederati y a cambio se les permitia su asentamiento en el sur de la Galia donde el rey visigodo aunque subsistiria la administracion romana tendria amplias atribuciones que suponian el establecimiento de hecho de un embrion de Estado dentro del territorio imperial 285 La primera mision encomendada a los foederati visigodos fue acabar con las monarquias militares establecidas en Hispania por alanos y vandalos silingos los supervivientes se integrarian con los vandalos asdingos Si no pusieron fin al resto fue porque Flavio Constancio les hizo regresar a la Galia donde fundarian en 418 el que seria conocido como el reino visigodo de Tolosa 286 Hacia el ano 420 parecia que el poder imperial se habia restaurado en todo Occidente y ademas el futuro de la dinastia teodosiana parecia asegurada a pesar de que Honorio no tenia descendencia con el nacimiento el ano anterior de un varon fruto del matrimonio de la hermana de Honorio Gala Placidia con el magister militum Flavio Constancio que en 421 seria asociado al trono como coemperador con el titulo de Constancio III Sin embargo ese mismo ano moria Constancio y dos anos despues 423 el propio Honorio y Valentiniano III era proclamado emperador en 425 con solo seis anos de edad 287 Esta circunstancia fue aprovechada por el rey visigodo Teodorico I para extender el reino de Tolosa hacia la Provenza por los suevos para consolidar su reino en la Gallaecia y lo que fue mas decisivo para el futuro por el rey vandalo Genserico que tras saquear el este y sur de Hispania cruzo el estrecho de Gibraltar en 429 con la intencion de apoderarse de la diocesis de Africa se calcula pasaron a Africa unas ochenta mil vandalos asdingos y alanos El nuevo hombre fuerte de Occidente desde 432 el general semibarbaro Aecio no reacciono ante la amenaza que el avance vandalo suponia para el vital aprovisionamiento de grano de Roma y de Italia dio prioridad a restablecer el dominio romano en la Galia lo que no impidio que se establecieran los burgundios en el valle del Rodano dando nacimiento al segundo reino germanico en ese territorio y no desplazo alli un ejercito que impidiera que en 439 Genserico tomara Cartago convirtiendola en la capital del reino vandalo 288 Se consolidaba asi el primer Estado germanico que no reconocia ninguna superioridad al Imperio ni mantenia con el alianza alguna 288 El reino vandalo se convirtio en una seria amenaza para el Imperio Dueno de una poderosa flota romana desde sus bases de las Islas Baleares y mas tarde de Sicilia realizo numerosas acciones piraticas sobre las costas italianas Ademas hizo pagar muy caro el grano que enviaba a Roma y a Italia vital para su aprovisionamiento Este poder es lo que explicaria que Genserico consiguiera la mano de la hija del emperador Valentiniano III Eudocia para su hijo y sucesor Hunerico En 455 utilizando como pretexto el asesinato de Valentiniano III Genserico saqueo Roma el segundo saco que sufrio la ciudad a manos de los barbaros tras el llevado a cabo por los visigodos de Alarico cuarenta y cinco anos antes 289 El mundo del Mediterraneo sobre el 450 d C Mayor exito tuvo Aecio frente a los hunos de Atila nota 7 a los que consiguio derrotar en la batalla de los Campos Catalaunicos del 20 de junio de 351 Su victoria se explica porque junto al ejercito romano combatieron los visigodos federados de Teodorico que murio en la batalla A pesar de la derrota Atila intento invadir Italia por lo que el peligro huno no desapareceria hasta la muerte de este en 453 290 nota 8 En 454 moria Aecio victima de una intriga palaciega y al ano siguiente el emperador Valentiniano III 291 A Valentiniano III le sucedieron Avito 455 456 y Mayoriano 457 461 El primero era un senador galo que conto con el apoyo de los visigodos de Teodorico pero que fracaso por la oposicion que encontro en la aristocracia senatorial romana conmocionada por el saqueo que acababa de sufrir la ciudad por el vandalo Genserico y el ejercito de Italia dominado por el suevo visigodo Ricimer El segundo era un general romano elevado al trono por Ricimer Fue el ultimo emperador que intento restablecer el poder imperial fuera de Italia Lo consiguio en las regiones costeras mediterraneas de la Galia y de Hispania para lo que fue clave el apoyo que consiguio entre la nobleza senatorial hispana y gala pero fracaso en su intento de acabar con el reino vandalo con una expedicion maritima desde Cartago Nova batalla de Cartagena 460 292 La derrota de la flota romana obligo Mayoriano a concluir con el rey vandalo Genserico una paz muy desventajosa ya que este obtenia el dominio de Cerdena de Corcega y de las Islas Baleares Mayoriano tuvo que volver rapidamente a Italia porque las incursiones vandalas sobre sus costas no cesaban pero cuando estaba en camino acompanado unicamente por una pequena escolta a principios de 461 habia licenciado a su ejercito en Arles fue detenido en Tortona por orden de Ricimer y decapitado poco despues 293 En noviembre de 461 fue proclamado en Ravena como emperador el senador Libio Severo de nuevo a propuesta de Ricimer que fue quien realmente ostento el poder durante su reinado 294 Como ha destacado Luis Agustin Garcia Moreno el final de Mayoriano en 461 supuso practicamente el de toda esperanza de restauracion del poder imperial en las Galias y las Espanas La consecuencia fue que en el norte de la Galia surgiera el reino de Soissons independiente del Imperio tambien llamado reino de Siagrio por el nombre de la persona que lo encabezaba que era hijo del magister militum Egidio y que el reino visigodo de Tolosa extendiera sus dominios hasta el Loira y la Provenza en las Galias y hacia Hispania arrinconando al reino suevo en la Gallaecia 295 El fin del Imperio romano de Occidente Articulo principal Caida del Imperio romano de Occidente Tras la victoria de la flota vandala frente a las costas de Cartagena en 460 el emperador de Oriente Leon I envio desde Constantinopla una embajada a Cartago sede de la corte del reino vandalo para intentar conseguir que Genserico pusiera fin a las incursiones que estaban asolando las regiones costeras de Italia y de Sicilia y para que liberara a los miembros de la familia imperial que habia tomado como rehenes tras el saqueo de Roma El rey vandalo accedio a esto ultimo autorizo que Licinia Eudoxia y su hija Placidia partieran para Constantinopla su otra hija Eudocia casada con el heredero al trono vandalo Hunerico siguio en Cartago pero las incursiones continuaron asi que cada ano durante la estacion de la navegacion los vandalos siguieron saqueando las cosechas y tomando prisioneros convertidos en esclavos 296 En noviembre de 465 murio el emperador de Occidente Libio Severo y Ricimer quien habia ostentado realmente el poder durante su reinado permitio que una delegacion del Senado fuera a Constantinopla a pedirle a Leon I la designacion de un nuevo emperador para Occidente Este envio a Roma a Antemio acompanado de un ejercito considerable y al mismo tiempo advirtio a Genserico de que un ataque contra Italia llevaria la guerra al norte de Africa Antemio fue proclamado cerca de Roma emperador de Occidente a principios de abril de 467 y para asegurarse el apoyo de Ricimer le dio a su hija Alipia en matrimonio 297 Mapa politico de Europa norte de Africa y Oriente Medio en 476 el ano de la caida del Imperio romano de Occidente Muestra el Imperio romano de Oriente y los reinos germanicos que se formaron en el territorio del Imperio romano de Occidente El proyecto mas importante de Antemio fue la organizacion de una gran expedicion militar que pusiera fin al reino vandalo 298 pero esta fracaso completamente lo que debilito su autoridad situacion que fue aprovechada por el rey visigodo Eurico para extender su regnum de Tolosa por el norte hasta el Loira y hacia el sureste en direccion a Arles la capital de la Galia romana donde en 471 derroto al ejercito enviado desde Italia por Antemio al mando de su hijo Antemiolo que murio en la batalla Tambien hacia la peninsula iberica donde dos anos despues se apoderaba de Tarraco y del resto de las ciudades de la costa mediterranea En 476 ya era dueno de Hispania a excepcion del noroeste donde se habia consolidado el reino suevo 299 Por su parte los burgundios comenzaron a extender su reino hacia el sur por el valle del Rodano mientras que los francos se hacian fuertes en el noreste de la Galia y los bretones en el noroeste Armorica 300 Toda una serie de potencias por tanto fueron aduenandose del viejo corazon imperial formado por la Galia e Hispania ha senalado Peter Heather 301 En Italia Ricimer tambien se aprovecho de la debilidad de Antemio especialmente tras la derrota del hijo de este por los visigodos y la consiguiente perdida de las tropas que le apoyaban 302 y sitio Roma con un ejercito formado en su mayoria por barbaros entre los que se encontraba el herulo Odoacro Antemio que se habia fortificado en el centro de la ciudad alrededor del Palatino resistio durante varios meses hasta que en julio de 472 los sitiados se rindieron asolados por el hambre Entonces Ricimer permitio que sus tropas la tercera vez que ocurria en lo que iba de siglo tras los saqueos de 410 y de 455 causando numerosas victimas Antemio fue detenido y decapitado y en su lugar Ricimer hizo proclamar emperador a Anicio Olibrio casado con la hija de Valentiniano III Placidia y que por tanto era cunado del heredero al trono vandalo Hunerico lo que le convertia en el candidato de Gunderico 303 304 pero al mes siguiente fallecio Ricimer y en octubre el propio Olibrio ambos al parecer de muerte natural 305 306 Tras unos meses de vacio de poder en marzo de 473 el principe de los burgundios Gundebaldo cuyas tropas habian formado parte del ejercito de Ricimer que habia saqueado Roma y que habia sido nombrado por Olibrio magister militum proclamo en Ravena como nuevo emperador a Glicerio comandante de la guardia imperial comes domesticorum 307 308 En aquel momento los dominios de Glicerio se reducian a Italia y a una pequena parte del sureste de la Galia La lucha por lo que teoricamente era el trono imperial se habia convertido en una pugna homicida por la obtencion de un poder practicamente insignificante ha puntualizado Peter Heather 309 Romulo Augustulo hijo del general Flavio Orestes ultimo emperador de Occidente Fue depuesto por el herulo Odoacro quien reclamo el trono de Italia 476 confinando a Romulo en Lucullanum el Castel dell Ovo en el golfo de Napoles El nuevo emperador de Oriente Zenon que habia sucedido a Leon I muerto en enero 474 no reconocio a Glicerio y encargo a Julio Nepote magister militum de Dalmacia que fuera a Roma depusiera a Glicerio y se proclamara emperador lo que logro sin dificultad el 19 o el 24 de junio porque las mejores tropas de este habian marchado con Gundebaldo a su reino de los burgundios para reclamar sus derechos al trono tras la muerte de su padre el rey Gondioc Nepote nombro magister militum de Italia a Orestes pero este se rebelo contra el y lo obligo a volver a Dalmacia en agosto de 475 aunque Nepote no renuncio al titulo imperial Sin embargo el 31 de octubre Orestes proclamo emperador en Ravena a su hijo Romulo todavia un nino por esta razon y por la corta duracion de su reinado seria conocido como Romulo Augustulo el pequeno Augusto Los tropas barbaras que formaban el pequeno ejercito de Italia se rebelaron porque Orestes se nego a proporcionarles un territorio en el que instalarse definitivamente y el 23 de agosto de 476 proclamaron como su rey a Odoacro que no era un ciudadano del Imperio ni un militar que hubiera estado al servicio de Roma durante mucho tiempo Dos semanas despues Odoacro entraba en Ravena y deponia a Romulo Augustulo a quien Odoacro le perdono la vida no asi a su padre Orestes al que mando ejecutar y enviaba a Constantinopla las insignias del poder imperial la diadema el cetro y la capa purpura 310 311 312 Segun relato el historiador bizantino Malco Odoacro envio una embajada de senadores a Constantinopla que expuso al emperador de Oriente Zenon que no habia necesidad de dividir el gobierno y que ambos territorios quedarian satisfechos con compartir un solo emperador y que habian elegido a Odoacro un hombre de experiencia militar y politica para la proteccion de los asuntos propios y que Zenon podia conferirle el rango de patricio y confiarle el gobierno de Italia Zenon tardo en responder a causa de sus dudas de si atender la peticion de Julio Nepote para que le apoyara para reclamar el trono de Occidente pero finalmente le escribio una carta a Odoacro reconociendolo como patricio y como gobernante de Italia 313 Con el envio a Constantinopla de las vestiduras del emperador de Occidente que incluia la diadema y el manto purpura que solo el emperador podia llevar se puso fin a quinientos anos de Imperio apunta Peter Heather 313 En Occidente nadie se preocupo mucho de esta desaparicion de facto del gobierno imperial en Italia y del acto de fuerza de Odoacro Con ello se completaba el final del Imperio en Europa occidental ha senalado Luis Agustin Garcia Moreno 314 Heather por su parte ha destacado que aunque muchos de los habitantes de la Europa occidental y del norte de Africa siguieron juzgandose romanos despues del derrocamiento de Romulo Augustulo llego a su fin en Occidente el imperio romano como estructura global y suprarregional Dejo de existir un centro de toma de decisiones un emperador una corte y una burocracia que contaba con unos mecanismos para la recaudacion de impuestos y un ejercito profesional cuyo poderio militar definia y protegia las zonas sujetas a su dominio 315 Reino de Odoacro Articulo principal Reino de Odoacro Solido bizantino de Odoacro en nombre del legitimo emperador Zenon Esta moneda atestigua la sumision formal de Odoacro a Zenon Odoacro no se propuso recuperar el control del resto de territorios que habian formado el Imperio romano de Occidente sino que su preocupacion fundamental fue consolidar su posicion como Rex Italiae alcanzando la paz en las fronteras de su regnum Italia dejo de ser el corazon del Imperio para convertirse en un reino ha senalado Claire Sotinel 316 Para ello llego a un acuerdo con el rey de los vandalos Genserico con el que se comprometio al pago de un tributo anual a cambio de la isla de Sicilia a la que Odoacro convertiria en el nuevo granero de Roma y con el rey visigodo Eurico al que reconocio su dominio sobre Arles y Marsella abandonando asi cualquier pretension sobre la Galia el tratado fue validado por el emperador de Oriente Zenon quien en 477 reconocio al reino de los burgundios al conceder el titulo de magister militum de la Galia a su rey Gundobaldo 317 Tambien emprendio una campana militar en Dalmacia a la que incorporo a su regnum en 481 con el aval del emperador de Oriente Zenon 318 En cierta forma existia todavia un Imperio romano en Occidente los burgundios los francos y Odoacro mismo tenian un estatuto imperial reconocido en Constantinopla aunque este estatuto era era mas artificial que la comunidad de lengua y de cultura que unia a las elites de las antiguas provincias romanas mas artificial tambien que la religion catolica que unia a la gran mayoria de los antiguos ciudadanos del Imperio ha senalado Claire Sotinel 319 En 489 Zenon autorizo al rey ostrogodo Teodorico a que marchara desde Mesia hacia Italia y se apoderara del dominio de Odoacro y que podria gobernar en su nombre En agosto de ese ano Teodorico ya se encontraba en las proximidades de Aquileya 320 Tras ser vencido en la batalla de Isonzo 28 de agosto y en la batalla de Verona 30 de septiembre Odoacro se retiro a Ravena la capital de su regnum Desde alli consiguio recuperar Milan pero Teodorico la tomo de nuevo en agosto de 490 gracias a la ayuda que recibio del rey visigodo Alarico II sucesor de Eurico Odoacro resistio en Ravena asediada tambien desde el mar hasta el 5 de marzo de 493 en que le abrio las puertas de la ciudad a Teodorico Diez dias despues Teodorico mataba a Odoacro en su propio palacio y ordenaba asesinar a todos sus partidarios y a los miembros de su familia A continuacion reunio a su ejercito y se hizo proclamar rey sin esperar la autorizacion del nuevo emperador de Oriente Anastasio que habia sucedido a Zenon y con el acuerdo del Senado y del obispo de Roma En 497 Anastasio le remitio desde Constantinopla las insignias del palacio de los emperadores de Occidente que Odoacro habia enviado a Constantinopla segun relato un cronista anonimo Fue asi escribio el historiador godo Jordanes que Teodorico se quito el traje de hombre privado y la ropa de su raza y se puso la ilustre capa real porque era el soberano de los godos y de los romanos Asi nacio lo que la historiografia moderna ha llamado el reino ostrogodo de Italia 321 Pervivencia del Imperio romano de Oriente de Arcadio a Anastasio 400 518 Articulo principal Imperio romano de Oriente Durante sus primeros sesenta anos el Imperio romano de Oriente estuvo gobernado por tres emperadores de la dinastia teodosiana Arcadio 395 408 Teodosio II 408 450 hijo del anterior y Marciano 450 457 casado con una hija de Arcadio y hermana de Teodosio II 322 Los cuatro emperadores que gobernaron durante los sesenta anos siguientes no formaron exactamente una dinastia aunque estuvieron unidos por un lazo de parentesco la emperatriz Elia Ariadna Esta era hija de Leon I 457 474 y contrajo sucesivamente matrimonio con Zenon 474 491 y con Anastasio 491 518 y de su primer matrimonio nacio Leon II 474 que murio prematuramente Este segundo grupo de emperadores trajeron consigo una importante renovacion del grupo dirigente proveniente ahora de las propias provincias orientales y que se propuso formar un ejercito de la misma procedencia prescindiendo de los barbaros 323 Al igual que en el Imperio romano de Occidente el principal problema al que tuvieron que enfrentarse los emperadores de la pars orientis fue el de las invasiones barbaras Hasta la derrota del Imperio huno en la Galia en 451 y la muerte de Atila dos anos despues la politica del gobierno de Constantinopla consistio segun Garcia Moreno en ir reconstruyendo pausadamente un ejercito mas nacional y acudiendo en caso de necesidad a la compra de la paz en las amenazadas fronteras danubianas mediante la entrega de fuertes cantidades de subsidios y metal precioso y de esa forma se consiguio que Atila prefiriera lanzar sus peligrosas invasiones depredadoras sobre la Pars occidentis del Imperio tras mas de una decada a partir del 430 de periodicas incursiones en los Balcanes 324 Tras la desaparicion de Atila la politica respecto de los barbaros cambio pues se pudo disponer de contingentes foederati ostrogodos que hasta entonces habian estado subordinados a los hunos y el emperador Marciano 450 457 les permitio asentarse y a otros pueblos germanicos e incluso hunos en las provincias danubianas y en Tracia lo que recordaba la politica seguida por Teodosio 325 La reanudacion de la politica de pactos fue instrumentalizada por el general de origen alano Aspar magister militum Para asentar su poder busco la alianza del jefe ostrogodo Teodorico Estrabon tambien conocido como Teodorico el Tuerto y pretendio que su hijo Patricio nombrado cesar fuera el sucesor de Leon I Este ultimo recurrio entonces a los belicosos isaurios unos barbaros interiores que habitaban una region montanosa y pobre de Asia Menor Para sellar el pacto caso en 467 a su hija Elia Ariadna con el jefe isaurio Tarasicodisa que adopto el nombre de Zenon y a quien nombro jefe del poderoso ejercito de Tracia Con su apoyo en 471 triunfo un motin antigermanico en Constantinopla que le costo la vida al general Aspar y acabo con el predominio militar de los foederati ostrogodos 326 En 474 moria Leon I y le sucedia Zenon pero ciertos sectores de la aristocracia senatorial de Constantinopla lo consideraron un advenedizo Asi Zenon tuvo que hacer frente a varias rebeliones La primera tuvo lugar inmediatamente despues de su acceso al trono La encabezo el hermano de la esposa de Leon I Elia Verina Basilisco que fue proclamado emperador en enero de 475 y derrotado por Zenon en agosto del 476 La siguiente la encabezo Marciano en 479 tambien miembro de la dinastia de Leon y de nuevo sostenido por la emperatriz viuda Elia Verina estaba casado con Leoncia hija de Elia Verina y de Leon I ademas de contar con el apoyo del ostrogodo Teodorico Estrabon Fue derrotado por Illos jefe militar isaurio al servicio de Zenon Precisamente Illos fue quien encabezo la tercera y ultima rebelion contra Zenon en la que de nuevo estuvo implicada Elia Verina En 483 Illos intento proclamar emperador a Leoncio pero fue derrotado por Zenon con el apoyo de federados germanos 327 Sin embargo cuando Zenon murio en 491 sin descendencia le sucedio Anastasio un alto funcionario de palacio elegido por la viuda de Zenon Elia Ariadna con quien se caso Anastasio acabo con la presencia de los isaurios en la corte y los derroto en 497 restableciendo asi el poder de la aristocracia senatorial de Constantinopla 328 En cuanto al problema ostrogodo Zenon supo jugar en principio con la rivalidad entre Teodorico Estrabon y Teodorico el Amalo en concreto Zenon se moveria entre la politica de guerra abierta y la de concesion de subsidios alimenticios para las tropas godas y cargos en la administracion militar para los jefes de estas ha senalado Garcia Moreno 326 pero en 488 se vio obligado a autorizar a Teodorico el Amalo a quien se habian unido las fuerzas de Teodorico Estrabon tras la muerte de este en 481 y que amenazaba Constantinopla descontento con el arreglo de 484 en que Zenon le habia nombrado magister militum praesentalis y le habia autorizado a instalarse con su pueblo en Dacia Ripensis y en Mesia inferior 329 se dirigiera con todo su pueblo a Italia que podia gobernar en su nombre donde desde hacia doce anos el poder estaba en manos de Odoacro desde que en 476 habia depuesto al ultimo emperador de Occidente Romulo Augustulo 320 De esta manera Bizancio se libraba al cabo de un siglo desde la derrota en la batalla de Adrianopolis de 378 del peligroso problema germanico en especial godo ha afirmado Luis Agustin Garcia Moreno 330 Para Constantinopla alejar a Teodorico era una cuestion vital una medida defensiva para proteger la capital coincide Claire Sotinel 331 Tras la marcha de los ostrogodos ninguna otra amenaza barbara importante aparecio en el horizonte del Imperio romano de Oriente Prudentemente el emperador Anastasio ordeno construir los largos muros una linea de fortificaciones situada a unos 60 kilometros al oeste de Constantinopla 332 El conflicto religioso el Concilio de Calcedonia de 451 y el Henotikon de 482 En el ambito religioso el problema que tuvieron que abordar los emperadores orientales fue la creciente rivalidad entre las tres sedes episcopales de Constantinopla Antioquia y Alejandria cada una de ellas valedora de una escuela teologica cristiana diferente 333 El conflicto se planteo por la doctrina defendida por el patriarca de Constantinopla Nestorio que fue condenada en el Concilio de Efeso de 431 convocado por el emperador Teodosio II a instancias del principal oponente al nestorianismo el patriarca de Alejandria Cirilo y Nestorio fue expulsado de su sede 334 El sucesor de Cirilo en la sede de Alejandria Dioscoro presidio un segundo concilio en Efeso en 449 que la Iglesia catolica y la Iglesia ortodoxa posteriores no reconoceran y lo llamaran el Latrocinio de Efeso en el que se aprobo una doctrina proxima al monofisismo miafisismo La respuesta fue inmediata y el emperador Marciano convoco el Concilio de Calcedonia celebrado en 451 que condeno el monofisismo y en el que se aprobo el Credo de Calcedonia continuador del Credo aprobado en el Concilio de Constantinopla de 381 en Cristo existen dos naturalezas divina y humana en una sola persona Se suele afirmar que en este concilio esta el germen del Cisma de Oriente de 1054 ya que en el se aprobo el canon 28 por el que se establecia la igualdad jerarquica entre las sedes de Roma y de Constantinopla lo que no fue reconocido por el obispo de Roma Leon I el Magno que ya se hacia denominar papa como cabeza de la Iglesia universal catolica en griego Tambien se proclamo el Patriarcado de Jerusalen 335 Sin embargo el Concilio de Calcedonia no puso fin a las querellas entre las iglesias cristianas de Oriente en las que tambien se implico la corte imperial como se puso en evidencia en la rebelion de Basilisco de 475 476 que se apoyo en los sectores monofisistas de la corte y de las provincias orientales Buscando la unidad el emperador Zenon que consiguio acabar con la rebelion promulgo en 482 el Henotikon o edicto de union en el que se evitaba aludir a la existencia de una unica naturaleza monofisismo o dos Credo de Calcedonia en Cristo Pero el Henotikon no solo no logro su objetivo sino que provoco el rechazo de las Iglesias occidentales con el papa de Roma al frente La querella la volvio a reabrir el emperador Anastasio 491 518 al proclamarse partidario del monofisismo Tras la decision de deponer al patriarca de Constantinopla Macedonio II en 511 se produjo la rebelion en Tracia del general Vitaliano 513 515 en defensa de la ortodoxia representada por el Credo de Calcedonia 335 Constantinopla y RomaVease tambien Constantinopla Iglesia de Santa Sofia de Estambul Constantinopla aunque fue construida en el siglo VI durante el reinado de Justiniano en el Imperio bizantino es el simbolo mas representativo de la ciudad Para conmemorar su victoria sobre Licinio en la batalla de Crisopolis 324 lo que le convirtio en emperador unico Constantino el Grande fundo una ciudad nueva en el emplazamiento de la colonia griega de Bizancio 336 337 338 Llevaria su nombre como otros emperadores antes que el habian hecho y le concedio honores especiales como el titulo de Nueva Roma o un Senado propio aunque sus miembros solo pudieron denominarse clari en lugar del de clarissimi reservado a los senadores romanos Fue consagrada a los dioses protectores el 11 de mayo de 330 mediante el rito de la dedicatio una procesion en el Hipodromo asociaba al emperador a la Fortuna Tyche divinidad pagana guardiana de Roma y desde entonces alli paso Constantino la mayor parte de su tiempo hasta su muerte en el ano 337 En ella fue enterrado 339 340 341 342 Como ha recordado Manfred Clauss lo cristiano y lo pagano recibieron en la nueva capital los mismos derechos Al lado de los templos existian numerosas iglesias cristianas 343 Reconstruccion ideal del distrito imperial de Constantinopla siglo VI Se observa el lugar donde se encontraba el Gran Palacio Imperial en gris y junto a el el Hipodromo en negro los restos que todavia existen Al norte se encontraban los banos de Zeuxippos y la gran plaza del Augustaion de donde partia la gran via procesional Mese en cuyo inicio se hallaba el Milion Muy cerca se encontraba el edificio del Senado La columna de Constantino no aparece porque se encontraba en el Foro de Constantino situado mas al oeste y al que se llegaba por la Mese Segun Juan Jose Sayas en la nueva cosmovision de Constantino de los problemas del Imperio nada desaconsejaba crear una nueva Roma cristiana en Bizancio La ciudad ocupaba una posicion ventajosa y estrategica en la ruta que unia todas las tierras fronterizas dominaba el paso por los estrechos que comunicaban el Mediterraneo con el Mar Negro y era puente de union de Europa y Asia mientras que Roma era una ciudad predominantemente pagana y ademas tenia una posicion excentrica y alejada de las fronteras del Imperio 344 Columna de Constantino erigida en conmemoracion de la fundacion de Constantinopla El material utilizado fue el porfirio una dura piedra egipcia de color purpura que desde los tiempos de los faraones estaba asociada con la realeza Su aspecto ennegrecido actual se debe a un incendio de 1779 Se cree que la base de la columna contenia el palladium imagen proveniente de Troya de Palas Atenea que fue llevada por el propio Constantino a Constantinopla desde Roma donde habia sido venerada en el Templo de Vesta En la base tambien fueron depositadas varias reliquias cristianas En lo alto se encontraba una estatua dorada de Apolo remodelada para que se pareciera a Constantino hoy desaparecida Dentro de la estatua se guardaba una astilla de la Vera Cruz 345 Por su parte Roger Remondon ha destacado que dando al Imperio una segunda capital politicamente casi igual a la antigua Roma y fundandola en Oriente Constantino da cuerpo a la distincion entre las dos partes del Imperio Al fundar Constantinopla Constantino ha preparado el nacimiento a muy largo plazo del Imperio bizantino y la supervivencia de la civilizacion greco latina 346 Una valoracion que comparten Luis Agustin Garcia Moreno 347 y Manfred Clauss 348 Constantinopla alcanzaria el medio millon de habitantes bajo el reinado de Justiniano en el siglo VI y su crecimiento fue posible por la construccion del acueducto atribuido al emperador Valente a las murallas construidas bajo Teodosio II y que rodeaban un espacio mucho mayor que la primitiva muralla de Constantino y a las tres grandes cisternas construidas como las murallas en el siglo V Pero mas importante resulto el hecho de que se convirtiera en la residencia imperial de Oriente 349 nota 9 En cuanto a Roma ya antes de la fundacion de Constantinopla habia dejado de ser el centro de poder del Imperio porque los emperadores no iban alli a menudo sino que estaban a cientos de kilometros de distancia con sus ejercitos Esto repercutio en su fisonomia urbana ya que despues de las termas de Caracalla de principios del siglo III d C pasaron mas de ochenta anos hasta que el emperador Diocleciano construyera las suyas todavia mas grandes en la ultima decada del siglo Constantino el Grande 306 337 en cierto modo si siguio el patron augusteo de reafirmarse en el poder mediante construcciones pero lo que el construyo fueron iglesias ha afirmado Mary Beard Esta misma historiadora concluye la ciudad de Roma perdio irrevocablemente su lugar como capital del imperio y cayo en manos de los invasores en tres ocasiones 410 455 472 durante el siglo V d C por primera vez desde el saqueo de los galos ochocientos anos atras El mundo romano acabo siendo controlado desde capitales regionales como Ravena y Constantinopla 350 Mary Beard destaca asimismo que la ausencia de emperadores en Roma precipito tambien el declive del Senado Los emperadores gobernaban cada vez desde mas lejos mediante decretos o por correspondencia con la menor referencia al Senado El acceso al trono de Macrino en 217 d C que no era senador y al que sucedieron muchos emperadores como el era otro indicador incuestionable de que el Senado podia ser obviado Sociedad del Bajo ImperioLuis Agustin Garcia Moreno siguiendo a Peter Brown ha cuestionado la identificacion que suele hacerse entre decadencia y Bajo Imperio romano A mediados del siglo IV la elite del imperio era consciente de vivir en un mundo restaurado tras los trastornos del siglo precedente Un lema como reparatio saeculi la edad de la restauracion aparece repetido una y otra vez en monedas e inscripciones honorificas y conmemorativas Tanto los intelectuales paganos como los cristianos creian sin titubear en la eternidad de Roma La conciencia del declive solo volvera a abrirse camino cuando sobrevenga el gran cataclismo de las grandes invasiones de principios de la quinta centuria y mas como una ocasion de diatriba anticristiana que como consecuencia de una creencia firme en la inevitabilidad de la decadencia 351 Estructura social polarizada Mosaico de la Villa romana del Casale Sicilia primera mitad del siglo IV Se encuentra en el apodyterum y representa a la domina de la villa centro preparandose para el bano acompanada por dos ninos y dos criadas todos ellos probablemente esclavos La estructura social del Bajo Imperio se caracterizo por su extremada polarizacion ya que a la diferenciacion entre libres y esclavos se sumo la division de los libres entre honestiores y humiliores que en gran parte se debio a la expansion de la gran propiedad de tierras en manos de los primeros tambien llamados potentes 352 al crecimiento del campesinado dependiente bajo la formula del colonato y a la disminucion de los intercambios monetarios lo que se tradujo sobre todo en Occidente en el debilitamiento de las ciudades y de los grupos humanos caracteristicos de ellas artesanos comerciantes pequenos propietarios etc 353 La extension de la gran propiedad que tiene un doble origen la donacion o venta de tierras de naturaleza publica y la disminucion de la pequena y mediana propiedad 354 355 trajo consigo el crecimiento de las tierras sin cultivo agri deserti debido a que sus propietarios tendian a abandonar los campos de mas bajos rendimientos para concentrar la mano de obra en los mas productivos Por otro lado el aumento de los agri deserti a menudo se ha aducido como prueba de una supuesta caida de la poblacion durante el Bajo Imperio tambien atribuida a la influencia del cristianismo y mas especificamente del monacato por su defensa de la castidad y del celibato aunque en realidad parece que la poblacion se mantuvo estable al menos en el siglo IV segun Luis Agustin Garcia Moreno 356 Por su parte Averil Cameron ha afirmado que hay pruebas que sugieren que se produjo un considerable aumento de poblacion en Oriente desde finales del siglo IV y sobre todo en el V aunque en Occidente no se produjo un aumento semejante porque las condiciones politicas eran muy distintas 357 Mosaico del siglo IV encontrado cerca de Cartago que representa todas las actividades de un villae tardorromano Museo del Bardo Tunez Dentro del grupo de los potentes la aristocracia senatorial especialmente en Occidente 358 ocupaba la cuspide y mantenia una gran conciencia de unidad su progresiva cristianizacion no cambio sustancialmente sus modos de vida alternando su tiempo entre la ciudad y sus lujosas villae en el campo 359 A esta aristocracia de nacimiento se sumo la aristocracia de servicio formada por los altos funcionarios del Imperio y la aristocracia militar integrada por los altos oficiales del Ejercito que a menudo provenian de estratos sociales inferiores e incluso de los pueblos barbaros Ambas acapararon gracias a su influencia y poder politico grandes propiedades de tierras y tambien adoptaron los modos de vida de la aristocracia senatorial tradicional Asimismo llegaron a emparentar con la familia imperial ademas de dotarse de amplias clientelas formando en ocasiones sequitos armados 360 Las tres aristocracias coincidian en la acumulacion de un gran patrimonio de fincas villae fundi generalmente dispersas por las distintas provincias del Imperio 361 Asi lo reflejo Amiano Marcelino al referirse a la clase senatorial de Occidente 362 Pregonan largo y tendido sobre la vasta extension de sus propiedades multiplicando con la imaginacion el producto anual de sus fertiles tierras que se dilatan declaran jactanciosamente del mas lejano levante al mas alejado poniente Las propiedades mas grandes solian escapar al control de las ciudades y desde la epoca valentiniana eran el propietario y sus agentes los que asignaban y recaudaban los impuestos de sus campesinos dependientes que vivian en chozas o casas junto a la gran villa del dominus 363 La mano de obra del campo servi y coloni Vease tambien Colonato En cuanto a la mano de obra empleada en las grandes fincas seguian predominando los esclavos servi 364 especialmente en buena parte de Occidente y en Asia Menor 365 pero se fue extendiendo la formula de que el esclavo poseyera sus propios instrumentos de labranza y que estuviera al frente de una pequena explotacion en el seno de la gran propiedad pudiendose quedar con una parte de la produccion lo que sin embargo no supuso una mejora de su condicion mas bien al contrario en el siglo IV parece constatarse un empeoramiento tambien la condicion de los libertos ya que se reforzo la dependencia respecto de su antiguo dueno 366 Sin embargo el hecho mas especifico y significativo del Bajo Imperio en cuanto a la mano de obra fue la generalizacion de los coloni debido fundamentalmente a la presion fiscal iniciada durante la crisis del siglo III que arruino a muchos pequenos propietarios y que como alternativa buscaron la proteccion de un gran propietario que les ofrecio el cultivo de una parcela a menudo su antigua propiedad a cambio del pago de una renta entre la mitad y un tercio de la cosecha en especio o en oro Pero el Estado romano para asegurarse el manteamiento de sus ingresos fiscales legislo para adscribir a la tierra a los coloni que ya no pudieron abandonarla el colono perdio su libertad y su condicion paso a ser hereditaria Los colonos adscripticii adscritos fueron inscritos en el catastro junto con las tierras que trabajaban y el gran propietario era el que pagaba los impuestos por estas y por sus colonos la palabra census paso de designar un tributo estatal a la renta pagada por el colono al propietario El resultado fue que la condicion del colono se fue asemejando a la del esclavo 367 ya que no podia testificar contra el dominus ni contraer matrimonio sin su permiso ni cultivar otras tierras por su cuenta 368 Tambien tenian prohibido enrolarse en el Ejercito y los duros castigos que se aplicaban a los esclavos que huian se extendieron a los colonos 369 Al hacerse cargo de la parcela del gran propietario el colono se situaba generalmente bajo su patrocinium convirtiendose asi en su cliente lo que significaba que el patronus se comprometia a defender a su cliente frente a terceros en ocasiones eran comunidades aldeanas enteras las que situaban bajo el patrocinium de un poderoso no solo grandes terratenientes sino tambien altos funcionarios o jefes militares Los emperadores prohibieron ambas formas de patrocinium porque limitaban la autoridad del Estado sobre los clientes y la posibilidad de cobrarles impuestos pero la reiteracion de las prohibiciones indica que se cumplian 370 Por otro lado la generalizacion del colonato y de la gran propiedad no supuso la desaparicion de las pequenas y medianas explotaciones propiedad de campesinos libres especialmente en Oriente donde mantuvo todo su vigor sobre todo en Siria Asia Menor y Egipto 371 Las grupos sociales de las ciudades En relacion directa con la reduccion de las pequenas y medianas propiedades se produjo a partir del siglo III un empobrecimiento mucho mas acentuado en Occidente que en Oriente de las oligarquias urbanas que habian sostenido la vida de las ciudades durante el Alto Imperio El motivo fundamental era el aumento de la presion fiscal agravado por el hecho de que se hacia responsables a los miembros de los consejos municipales curiales de la recaudacion de los impuestos y si no alcanzaban la cantidad asignada debian responder con su propio patrimonio Y para que no pudieran eludir esa responsabilidad los emperadores legislaron para convertir la condicion de miembro de la curia municipal en obligatoria y hereditaria Sin embargo los miembros mas ricos y de mayor prestigio social del ordo decurional principales protoi no salieron tan mal parados porque lograron descargar sobre los mas debiles las cargas municipales mas gravosas Otra forma de eludir esas obligaciones era ingresar en el clero cristiano buena parte de los obispos procedian precisamente de las oligarquias municipales o en la burocracia imperial 372 Al igual que a los colonos y a los curiales y con la misma finalidad fiscal los emperadores tambien adscribieron a artesanos y comerciantes de las ciudades a sus respectivas corporaciones collegia de forma vitalicia y hereditaria lo que tambien incluia la obligacion de realizar determinados servicios o la entrega gratuita de un cierto numero de productos al Estado 373 La perdida de vitalidad de las ciudades mucho mas acusada en Occidente que en Oriente no solo se debio a la creciente presion fiscal sino tambien a la tendencia a la autosuficiencia de las grandes propiedades villae Como ha senalado Averil Cameron muchas transacciones tenian lugar entre fincas de un mismo terrateniente o mediante acuerdos con amistades o parientes de modo que no entraban en contacto con el mercado Y los grandes terratenientes tambien eran autosuficientes para el transporte disponian de sus propios barcos del mismo modo que recurrian a toda clase de artesanos cualificados de sus propias fincas 374 La Iglesia cristiana adopto el mismo sistema en las grandes propiedades que fue acumulando por donaciones o por herencias al fin y al cabo la mayoria de los obispos procedia de esta clase de ricos terratenientes ha puntualizado Cameron Asimismo advierte Cameron el modelo de intercambio no mercantil estaba inserto en el sistema estatal de suministros y distribucion en especie El Estado habia adoptado incluso la iniciativa de establecer sus propios medios para fabricar bienes necesarios como armas 375 En cuanto a la atencion a los pobres y a los marginados de las ciudades la caridad cristiana fue sustituyendo al evergetismo civico La idea de dar limosna a los pobres formaba parte importante de la etica cristiana ha subrayado Averil Cameron Los cristianos adinerados vendian sus propiedades a gran escala entregando el producto de la venta a las iglesias locales disponiendo que se alimentase a los pobres de forma regular o distribuyendo dinero entre ellos La caridad se formalizaba tambien en el sostenimiento de las entidades caritativas como hospicios asilos de ancianos y orfanatos que con frecuencia se levantaban anejos a edificios eclesiasticos anade Cameron 376 Las mujeres Segun Averil Cameron las leyes del Bajo Imperio muestran una concepcion de las mujeres como seres debiles y necesitados de proteccion y las tratan de forma severa En el ano 331 Constantino el Grande promulgo una ley en la que las mujeres no podian divorciarse por razones del deseo depravado de sus maridos como el adulterio el juego o la bebida sino que solo podrian recobrar su dote si el marido en un comprobado asesino adivino o saqueador de tumbas 377 Tambien los Padres de la Iglesia tenian un pobre concepto de las mujeres porque eran vistas como fuente de tentacion para los hombres y hubo autores cristianos que consideraron no solo el sexo sino tambien el matrimonio como pecaminoso Se llego a debatir si Adan y Eva eran seres sexuados en el Jardin del Eden y muchos concluyeron que no que la sexualidad humana era una consecuencia de la Caida Tambien sobre la virginidad de Maria tema central del Concilio de Efeso de 431 378 Debates entre historiadores Por que cayo el Imperio romano de Occidente Articulo principal Historiografia de la caida del Imperio romano Edgar Gibbon El declive y la caida 1776 1778 Retrato del britanico Edward Gibbon autor de History of the Decline and Fall of the Roman Empire comenzada a publicar en 1776 Fue la obra que establecio los terminos del debate posterior sobre el fin del Imperio romano de Occidente En la epoca moderna la obra del britanico Edward Gibbon History of the decline and fall of the Roman Empire comenzada a publicar en 1776 fue la que establecio los terminos del debate posterior sobre el fin del Imperio romano de Occidente Segun Gibbon el mundo romano vivio una progresiva crisis de disolucion de la virtus y de la libertas en la que el triunfo del cristianismo la religion de la barbarie desempeno un papel determinante y esa decadencia es la que le llevo inexorablemente a su caida 379 380 381 382 Gibbon escribio 383 La decadencia de Roma fue la consecuencia natural e inevitable de su inmoderada grandeza La prosperidad propicio el comienzo del deterioro Las causas de la destruccion se multiplicaron con la extension de las conquistas Y tan pronto como el tiempo o la casualidad hubo eliminado los puntos de apoyo artificiales el formidable edificio cedio bajo la presion de su propio peso Esta interpretacion ya habia sido expuesta de forma no tan minuciosa ni erudita por Montesquieu cincuenta anos antes en su ensayo Consideracion sobre las causas de la grandeza de los Romanos y de su decadencia 1734 Para el filosofo frances la causa de la decadencia habria sido la perdida de la virtus de los tiempos de la Reublica y la aceptacion de la tiranica monarquia teocratica 384 Tambien Voltaire en su Essai sur les moeurs et l esprit des nations 1756 se habia ocupado del tema y habia senalado dos culpables de la caida de Roma en el interior el cristianismo en el exterior los barbaros 385 Asimismo habian tratado la cuestion el historiador catolico del siglo XVI Cesar Baronio y el del XVII Louis Sebastien Le Nain de Tillemont asi como Charles Le Beau en su L Histoire du Bas Empire 1750 De todos ellos tomo Gibbon muchas ideas 385 En realidad la nocion de la decadencia no era una invencion de los autores modernos Los antiguos tanto paganos Eunapio de Sardes Zosimo como cristianos Bardesano de Edesa Cipriano de Cartago ya habian utilizado ese termino u otro similar 386 Vegecio contemporaneo de la caida en su obra Epitoma rei militaris mostraba su nostalgia por la glorias pasadas y lamentaba el abandono en el que se encontraba el ejercito en su tiempo Proponia el resurgir de este poniendo especial enfasis en la necesidad de disciplina y entrenamiento La victoria en la guerra no depende completamente del numero o del simple valor solo la destreza y la disciplina la aseguraran Hallaremos que los romanos debieron la conquista del mundo a ninguna otra causa que el continuo entrenamiento militar la exacta observancia de la disciplina en sus campamentos y el perseverante cultivo de las otras artes de la guerra Los herederos de Gibbon y el predominio de la tesis de la decadencia siglos XIX y XX En siglo XIX siguio predominando la interpretacion de Gibbon y el uso peyorativo del termino Bajo Imperio acunado por Le Beau y difundido por Louis Philippe de Segur 387 Jacob Burckhardt en su La edad de Constantino el Grande 1852 insistio en la misma idea de la decadencia bajoimperial 388 389 A finales del siglo Otto Seeck recurrio al darwinismo social entonces en pleno auge para explicar la decadencia del Imperio Segun Seeck se habria producido una especie de darwinismo inverso es decir la eliminacion de los mejores debido sobre todo al desinteres de las clases dirigentes en reproducirse para no repartir su patrimonio Solo los cobardes permanecieron con vida de manera que las nuevas generaciones surgieron de estas malas semillas escribio Seeck 390 391 392 En los primeros decenios del siglo XX se dio un giro en el estudio de la causas de la decadencia al introducir los factores economicos y sociales El pionero fue el sociologo aleman Max Weber que ya en 1896 pronuncio una conferencia sobre las causas sociales del declive de la civilizacion antigua Para Weber este se habia producido al pasar de una economia urbana y monetaria basada en el trabajo esclavo a una economia rural natural en la que predominaban las grandes propiedades autosuficientes lo que trajo consigo la decadencia de la ciudades y el fin la civilizacion antigua 393 En esos anos tambien aparecieron las primeras investigaciones que relacionaban la decadencia con cuestiones climaticas La principal fue la del geografo estadounidense Ellsworth Huntington que en 1917 publico un articulo titulado Climatic changes and agricultural decline as factors in the fall of Rome Cambios climaticos y decadencia agricola como factores en la caida de Roma Un ano antes Vladimir Simkowitch en Rome s fall reconsidered publicado por la Universidad de Harvard habia propuesto el agotamiento del suelo como una de las causas Cien anos despues el historiador estadounidense Kyle Harper retomara este enfoque en Como el Imperio romano se hundio El clima las enfermedades y la caida de Roma en la que concede gran importancia al impacto de las pestes especialmente al de la peste cipriana de 249 394 Mijail Rostovtsev autor de Social and Economic History of the Roman Empire 1926 obra en la que recurre a los factores economicos y sociales para explicar la decadencia del Imperio romano de Occidente En la senda iniciada por Weber Mijail Rostovtsev publicaba en 1926 Social and Economic History of the Roman Empire una obra en la que explicaba la decadencia como el resultado del conflicto entre los campesinos y las clases superiores de las ciudades 390 386 Segun Rostovtsev se produjo el triunfo de las clases pobres sobre todo campesinas que los emperadores a partir de Septimio Severo 193 211 las habian favorecido en detrimento de la burguesia urbana Su instrumento habria sido el ejercito que habria impuesto sus intereses a los de las clases educadas desembocando en una simplificacion de la vida y de las ideas que llamamos la barbarizacion del mundo antiguo Claire Sotinel ha senalado que este analisis esta influido por su anticomunismo habia abandonado Rusia en 1918 huyendo de la Revolucion bolchevique como lo demostraria segun Sotinel el siguiente pasaje final de su obra Es posible inyectar un grado de civilizacion mas elevado a las clases inferiores sin alterar su naturaleza y diluir sus cualidades hasta hacerlas desaparecer Toda civilizacion no esta condenada a la desintegracion desde que comienza a penetrar las masas 395 Pocos anos despues Ferdinand Lot sostuvo en El fin del mundo antiguo y el comienzo de la Edad Media 1931 que la desintegracion del Imperio romano de Occidente se produjo por efecto de sus males internos contra los que no se encontraron los remedios a pesar del esfuerzo de los emperadores del Bajo Imperio sin el cual el enfermo hubiera muerto antes en un ardiente proceso febril Los barbaros lo unico que hicieron fue asestar el golpe definitivo a un moribundo 396 Otros autores tambien explicaron la caida por causas internas Arnold J Toynbee y James Burke argumentaron que el Imperio no pudo sobrevivir desde el momento en que su expansion territorial se detuvo Sostuvieron que el Imperio no tenia un sistema economico estable y que sus principales ingresos economicos eran los botines capturados en las campanas militares Por su parte Ludwig von Mises senalo en Economic Policy Thoughts for Today and Tomorrow 1959 que el intervencionismo del Estado y la inflacion fueron los que destruyeron el sistema economico del Imperio romano que simplemente cayo en bancarrota incapaz de pagar al ejercito y provocando malestar en la poblacion La verdad es que lo que destruyo esta antigua civilizacion fue algo similar casi identico a los peligros que hoy amenazan a nuestra civilizacion por un lado fue el intervencionismo el control de precios y la devaluacion de la moneda y por el otro la inflacion El resultado por supuesto fue que disminuyo la oferta de alimentos en las ciudades La gente de las ciudades se vio obligada a regresar al campo y a retomar la vida agricola Asi vemos que a partir del siglo III las ciudades del Imperio Romano fueron decayendo y que la division del trabajo se volvio menos intensiva que antes Cuando Diocleciano en el ano 284 se convirtio en emperador intento durante algun tiempo oponerse a la decadencia pero sin exito escribio von Mises 397 398 En 1964 A H M Jones en The Later Roman Empire 284 602 A Social Economic and Administrative Survey retomo y amplio la tesis de Rostovtsev y senalo como causa principal de la caida la transformacion del Imperio en un Estado autoritario con un peso impositivo asfixiante 399 Sin embargo Peter Heather ha destacado que las investigaciones arqueologicas y de otro tipo posteriores nos han proporcionado una vision muy distinta de la economia bajoimperial que la que se tenia cuando Jones publico su obra Sabemos con certeza que en el siglo IV los impuestos no eran lo suficientemente elevados como para impedir la subsistencia de los campesinos Tanto en el este como en el oeste el imperio tardio fue una epoca de bonanza agricola sin ningun signo de un descenso demografico generalizado Desde luego es posible que el este haya sido aun mas rico pero el orbe romano no se encontro sometido al influjo de ninguna crisis economica interna digna de mencion antes del siglo V 400 La Antiguedad tardia una nueva perspectiva segunda mitad del siglo XX Uno de los primeros historiadores en criticar que la caida del Imperio fuera un hecho inevitable resultado de su progresiva decadencia fue el frances Andre Piganiol quien ademas fue el primero en formular la oposicion entre causas externas e internas En L Empire chretien 325 395 1947 relativizo la crisis moral religiosa e intelectual del siglo IV en este punto no rompio con la vision tradicional para afirmar la vitalidad imperial y senalo a los barbaros esos germanos que habitan un pais horrible como los culpables de la caida Su libro acababa con una frase que se haria celebre La civilizacion romana no murio de muerte natural Fue asesinada 401 402 403 En este sentido Santo Mazzarino hablara doce anos mas tarde en La fine del mondo antico Le cause della caduta dell impero romano 1959 de decadencia condicionada 402 Dos anos despues de la publicacion de la obra de Piganiol el tambien frances Henri Marrou proponia un cambio de perspectiva sobre la caida al defender la continuidad entre el mundo antiguo bajoimperial muy diferente del Alto Imperio y los primeros siglos medievales Habia nacido el concepto de Antiguedad tardia que el propio Marrou ampliaria en un libro publicado en 1977 el mismo ano de su muerte con el significativo titulo Decadence romaine ou antiquite tardive Decadencia romana o antiguedad tardia 404 nota 10 Peter Brown autor de El Mundo de la Antiguedad Tardia 1971 en 2011 El concepto de Antiguedad tardia abrio una nueva perspectiva al debate sobre el fin del Imperio romano de Occidente La nueva vision de Marrou fue desarrollada por el joven historiador irlandes Peter Brown que en 1971 publicaba El Mundo de la Antiguedad Tardia en el que descartaba la idea de la decadencia y destacaba como Marrou la continuidad entre finales del siglo III y finales del siglo VII el periodo de la Antiguedad Tardia Esta presentaba unas caracteristicas especificas que la diferenciaban de los periodos anterior Alto Imperio romano y posterior Alta Edad Media entre las que senalaba la redefinicion del espacio material y vital del mundo antiguo a causa de la presion de los pueblos barbaros los centros neuralgicos del Imperio se trasladaron hacia el limes del Rin y del Danubio un cierto desapego hacia el mundo material unido a una incesante busqueda de la Divinidad la consolidacion definitiva de la monarquia de derecho divino y el nacimiento de una nueva clase dirigente mas abierta por su base mientras que se igualaban los estatutos juridicos de los grupos inferiores de la sociedad 405 Desde su catedra en la Universidad de Berkeley primero y en la de Universidad de Princeton despues Brown ejercio una enorme influencia en varias generaciones de historiadores dedicados al estudio de la Antiguedad tardia La idea de la caida fue sustituida por la de la transformacion 406 Intentos de sintesis siglo XXI Las tesis de Brown y de sus discipulos especialmente la mas extrema que llega a negar el fin de Roma han sido cuestionadas en las ultimas decadas por diversos historiadores quienes les acusan de ignorar lo que verdaderamente paso en Europa occidental y en el norte de Africa en el siglo V En 2001 el britanico de origen aleman publico The Decline and Fall of the Roman city un titulo calcado a proposito de la obra de Gibbon en el que critico lo que el consideraba como un discurso excesivamente continuista y defendio que si se produjo una decadencia del Imperio romano cuyo inicio retrasaba al siglo V que en Oriente a diferencia de Occidente fue seguida de una restauracion lo que explicaria la supervivencia de aquel 407 En la misma linea el tambien britanico Bryan Ward Perkins publicaba en 2005 The Fall of Rome and the End of Civilization en el que destacaba la catastrofe representada por las invasiones barbaras insistiendo en los horrores de la guerra y caracterizando la decadencia del mundo romano en Occidente como la la desaparicion del confort La nueva ortodoxia es que el mundo romano tanto en Oriente como en Occidente fue lentamente y esencialmente sin dolor transformado en una forma medieval Sin embargo existe un problema insuperable con esta nueva vision no es coherente con la masa de datos arqueologicos disponibles hoy que muestran una clara decadencia en los modos de vida occidentales entre el siglo V y el VII Ese cambio afecto a todo el mundo desde los campesinos a los reyes incluidos los cuerpos de los santos que descansaban en las iglesias No fue una simple transformacion fue una decadencia a una escala que puede razonablemente ser descrita como el fin de una civilizacion escribe Ward Perkins 408 El mismo ano en se publicaba la obra de Ward Perkins se ponia a la venta The Fall of the Roman Empire del tambien britanico Peter Heather en la que rechazaba la tesis de que fueron los factores internos la decadencia los causantes de la caida y retomaba la interpretacion de Piganiol de que fueron las invasiones barbaras las responsables principales de la desaparicion del Imperio romano de Occidente, wikipedia, wiki, leyendo, leer, libro, biblioteca, español, española, descargar, gratis, descargar gratis, mp3, video, mp4, 3gp, jpg, jpeg, gif, png, imagen, música, canción, película, libro, juego, juegos, móvil, teléfono, android, ios, apple, teléfono móvil, samsung, iphone, xiomi, xiaomi, redmi, honor, oppo, nokia, sonya, mi, pc, web, ordenador
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