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No debe confundirse con la Operacion Masterdom tambien conocida como Guerra de Vietnam La Guerra de Vietnam en ingles Vietnam War Chiến tranh Việt Nam en vietnamita 31 llamada tambien Segunda Guerra de Indochina 32 33 y conocida en Vietnam como Guerra de Resistencia contra Estados Unidos Resistance War Against America en ingles Khang chiến chống Mỹ en vietnamita 34 fue un conflicto belico librado entre 1955 35 y 1975 para reunificar Vietnam Esta guerra enfrento al gobierno comunista de Vietnam del Norte y sus aliados en Vietnam del Sur conocidos como el Viet Cong respaldados por China y la Union Sovietica contra el gobierno de Vietnam del Sur su principal aliado Estados Unidos y otras naciones aliadas Se calcula que murieron entre 966 000 y 3 010 000 vietnamitas 27 28 Estados Unidos contabilizo 58 159 bajas y mas de 1700 desaparecidos en su contienda mas larga hasta la Guerra de Afganistan Fue una de las mas importantes de la Guerra Fria Guerra de VietnamParte de las guerras de descolonizacion en Asia y la Guerra FriaMural de eventos ocurridos en la guerra de VietnamFecha1 de noviembre de 1955 30 de abril de 1975 19 anos 5 meses y 29 dias LugarVietnam Laos y CamboyaCasus belliPara Vietnam del Norte y el FNLV fueron la represion del gobierno survietnamita y la cancelacion del referendum de reunificacion Para Vietnam del Sur y los Estados Unidos el incidente del golfo de Tonkin de 1964 que le permitio entrar de manera directa en la guerra 1 2 ResultadoVictoria norvietnamitaConsecuenciasDesaparicion de Vietnam del Sur Instauracion de gobiernos comunistas en Vietnam Camboya y LaosCambios territorialesVietnam del Norte conquista Vietnam del Sur y ocurre una posterior unificacion de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur en la Republica Socialista de Vietnam Beligerantes Vietnam del Sur Estados Unidos 3 Reino de Camboya 1967 1970 Republica Jemer desde 1970 3 Reino de Laos 3 Australia 3 4 5 Corea del Sur 3 4 5 Apoyo militar Filipinas 3 4 5 Nueva Zelanda 3 4 5 Republica de China 3 4 5 Tailandia 3 4 5 Otros apoyos Ver lista Alemania Occidental 4 Argentina 4 Belgica 4 Brasil 4 Canada 4 Chile 4 Dinamarca 4 Ecuador 4 Espana 6 7 Francia 4 Grecia 4 Honduras 4 Iran 4 Irlanda 4 Italia 4 Japon 4 Liberia 4 Luxemburgo 4 Malasia 4 8 9 Marruecos 4 Mexico 4 Noruega 4 Paises Bajos 4 Pakistan 4 Paraguay 4 Reino Unido 4 Sudafrica Suiza 4 Tunez 4 Turquia 4 Uruguay 4 Venezuela 4 Vietnam del Norte Viet Cong Jemeres Rojos 3 Pathet Lao 3 Ejercito Rojo Japones Apoyo militar China 3 5 10 Corea del Norte 3 5 10 Cuba 3 5 10 11 Union Sovietica 3 5 10 Otros apoyos Ver listaAlbania 10 Alemania Oriental 10 Argelia 10 Bulgaria 10 Ceilan 10 Checoslovaquia 10 12 Republica del Congo 10 Guinea 10 Hungria 10 13 Irak 10 Mali 10 Mauritania 10 Polonia 10 13 Republica Arabe Unida 10 Zengakuren Rumania 10 Siria 10 Somalia 10 Sudan 10 Suecia 14 15 Tanzania 10 Yemen del Sur 10 Yugoslavia 10 Figuras politicasNgo Đinh Diệm presidente de la Republica de Vietnam Asesinado en noviembre de 1963 Nguyễn Văn Thiệu presidente de la Republica de Vietnam desde junio de 1965 Lyndon B Johnson presidente de los Estados Unidos hasta 1969 Richard Nixon presidente de los Estados Unidos desde 1969 Gerald Ford presidente de los Estados Unidos desde 1974 Park Chung hee Dictador de Corea del Sur entre 1963 1979 Hồ Chi Minh presidente de Vietnam Fallecio en septiembre de 1969 Le Duẩn secretario general del Comite Central del Partido Comunista de Vietnam Fidel Castro primer ministro de Cuba Osvaldo Dorticos presidente de Cuba Nikita Jrushchov secretario del Partido Comunista de la Union Sovietica 1953 1964 Leonid Brezhnev secretario del Partido Comunista de la Union Sovietica 1964 1982 ComandantesNguyễn Cao Kỳ primer ministro de la Republica de Vietnam Cao Văn Vien general y jefe de Estado Mayor Robert McNamara secretario de defensa de los Estados Unidos William Westmoreland general y comandante en jefe de las operaciones militares estadounidenses entre 1964 1968 Creighton Abrams general y jefe de Estado Mayor desde 1972 Vo Nguyen Giap general ministro de Defensa de la Republica Democratica de Vietnam y vice primer ministro Văn Tiến Dũng general Le Trọng Tấn general Phạm Văn Đồng primer ministro de la Republica Democratica de Vietnam Trần Văn Tra comandante del Viet Cong Nguyễn Văn Linh comandante del Viet Cong Fuerzas en combate150 000 1955 16 11 000 1962 192 000 1963 16 1 de febrero de 1968 1 500 000 540 000 17 90 000 aliados nota 1 31 de diciembre de 1968 820 000 536 100 65 000 aliados Marzo a octubre de 1972 742 000 18 100 000 210 000 235 000 1967 19 480 000 1968 19 270 000 1975 20 3000 1959 21 6000 7000 1960 15 000 21 20 000 1961 40 000 100 000 1964 115 000 1965 21 400 000 1968 300 000 1972 16 1 000 000 1975 22 40 000 1973 23 BajasCombatientes 250 000 muertos 24 1 170 000 heridos 58 126 muertos 1 5 muertes no relacionadas con el combate 25 303 000 heridos 5000 muertos 24 11 000 heridos 1000 muertos 24 500 muertos 24 3000 heridos 350 muertos 24 37 muertos 24 200 heridos 50 000 muertos 24 15 000 muertos 24 Combatientes 1 100 000 muertos 24 600 000 heridos 1446 muertos 24 4200 heridosCiviles muertos vietnamitas 405 000 2 000 000 26 Total de muertes 966 000 3 010 000 vietnamitas 27 28 200 000 300 000 camboyanos 29 20 000 62 000 laosianos 28 Guerra de Vietnam subsidy period editar datos en Wikidata El conflicto surgio a partir de la Primera Guerra de Indochina 1946 1954 en la que las tropas coloniales francesas combatieron contra el Viet Minh liderado por los comunistas en la Indochina francesa La mayor parte de la financiacion del esfuerzo de guerra frances fue proporcionado por los Estados Unidos Despues de que los franceses abandonaran Indochina tras ser derrotados en 1954 en la Conferencia de Ginebra se decidio dejar la colonia asiatica la separacion de Vietnam en dos estados soberanos Vietnam del Norte y Vietnam del Sur y la celebracion de un referendum un ano despues donde los vietnamitas decidirian su reunificacion o su separacion definitiva Pero los dirigentes del Sur optaron por dar un golpe de Estado y no celebrar este referendum para evitar que ganara la reunificacion Por este motivo Vietnam del Norte comenzo las infiltraciones de soldados en apoyo del Vietcong para anexionarse a Vietnam del Sur Entonces Estados Unidos en virtud de la Doctrina Truman y la Teoria del domino contener la expansion del comunismo envio recursos y a partir de 1964 tropas a Vietnam del Sur para evitar la conquista por el norte comunista dando lugar a este conflicto Pero tras los sucesos de 1968 Ofensiva del Tet empezo la retirada progresiva de las tropas estadounidenses y la firma de los Acuerdos de paz de Paris en 1973 tras los cuales Vietnam del Sur lucho solo contra el Ejercito de la Republica Democratica de Vietnam hasta su derrota final y la consiguiente reunificacion del pais el 2 de julio de 1976 como la Republica Socialista de Vietnam Las tres primeras etapas del conflicto se distinguieron por transcurrir sin la formacion de las tradicionales lineas de frente donde proliferaron acciones terroristas y la guerra de guerrillas frente a las misiones de busqueda y destruccion el uso de bombardeos masivos y el empleo extensivo de armas quimicas entre ellas el napalm por parte de los Estados Unidos La ultima fase fue una guerra convencional pero el fin de la contienda solo resulto ser una pausa en los enfrentamientos de Indochina Despues se producirian las invasiones temporales de Camboya y Laos por Vietnam y de esta por China Antecedentes del conflictoLa historia de Vietnam comenzo en el siglo XII con un grupo de pueblos desplazados desde el sur de China por la invasion mongol y que colonizaron la cuenca baja del rio Rojo En el acuerdo de paz firmado por el rey vietnamita Trần Nhan Tong en 1257 Vietnam accedio a pagar tributos a China para evitar mas enfrentamientos En esos 700 anos de historia como pueblo Vietnam fue alternando su posicion de reino invadido por otros pueblos sobre todo mongoles y chinos a la de invasor de sus vecinos pues siempre mostro interes en anexionar Laos y Camboya cuando no toda la peninsula de Indochina 36 Este periodo de independencia y expansion del reino concluyo a finales del siglo XIX cuando el pais fue invadido por los europeos sobre todo Francia y Espana 37 La Segunda Guerra Mundial parecio ensenar dos lecciones Por una parte que los europeos en general y los franceses en particular distaban mucho de ser invencibles Por otra que tratar de apaciguar al agresor solo le hace mas agresivo como se vio tras la Conferencia de Munich 38 La primera leccion contribuyo a espolear los levantamientos en Asia y Africa contra Francia los Paises Bajos Portugal o el Reino Unido La segunda a una vision del comunismo como nuevo poder agresor algo apoyado en teorias como la defendida tanto por Estados Unidos como por la URSS que postulaban una inevitable implantacion del comunismo en todo el mundo por la fuerza segun los primeros y por las ventajas de su sistema segun los segundos Para responder a los independentistas los gobiernos europeos enviaron a lo mejor de sus ejercitos contra los movimientos de liberacion en Indochina Indonesia Guinea o la India 39 Sin embargo el cambio en la percepcion de los occidentales y el agotamiento provocado por la Segunda Guerra Mundial hacia muy dificil volver a la situacion anterior Como contestacion a esta real o supuesta expansion del comunismo en la decada de 1940 Harry S Truman ayudo a la monarquia griega a ganar su guerra civil contra las milicias del Partido Comunista de Grecia KKE Tambien parecia obtener exitos en Malasia Indonesia o Filipinas naciones con posibilidad de cambiar de aliados No tuvo suerte con la China de Mao que si adopto el regimen comunista La guerra de Corea ante la invasion de Corea del Norte parecio dar un respiro pero historiadores como Gaddis 2008 lo consideran una derrota en la practica Si lo fueron para la Casa Blanca el paso de Vietnam del Norte Birmania y Cuba a la esfera comunista sin mencionar todas las naciones europeas bajo la ocupacion sovietica Estados Unidos temia quedar rodeado por una constelacion comunista de la que Vietnam del Sur seria una pieza mas y el desencadenante de una sucesion de perdidas en toda la peninsula con la consiguiente perdida de prestigio internacional la asi llamada teoria del domino En opinion de los distintos gobiernos estadounidenses si la URSS no veia una oposicion decidida podrian repetirse las consecuencias de Munich y revivir las acciones expansionistas del regimen nacional comunista 38 En la decada de 1950 Dwight D Eisenhower profundizo en la doctrina Truman con apoyo economico a militares golpistas de dictaduras como Filipinas Singapur o Corea ademas aposto por la Carrera espacial contra la Union Sovietica para conseguir que Indonesia y otros paises de la region no cambiaran de bando 40 Segun John Gaddis 2008 los gobernantes de la URSS se veian amenazados por los occidentales Estadounidenses y europeos habian apoyado al Ejercito Blanco en su guerra civil Habian confiado en Alemania y los invadio Con el final de la Segunda Guerra Mundial veian como su territorio era rodeado por bases estadounidenses con armas nucleares en Alemania occidental Japon Turquia Pero ademas los posibles gobiernos que podian simpatizar con la URSS eran hostigados por occidentales caso de Nasser en Egipto o depuestos como Lumumba en el Congo Primera Guerra de Indochina 1946 1954 Articulo principal Guerra de Indochina Legionarios extranjeros en la Guerra de Indochina En aquel momento ya estaban en Vietnam asesores estadounidenses 41 Francia deseo restablecer su mandato colonial en Indochina tras la rendicion de Japon pero Hồ Chi Minh habia declarado la independencia de la Republica Democratica de Vietnam el 2 de septiembre de 1945 Segun Barrios Ramos 2015 los franceses lo recibieron en Paris como guerrillero y no como jefe de Estado Un frente de nacionalistas y comunistas llamado Viet Nam Doc Lap Dong Minh Hoi o Liga por la Independencia de Vietnam Viet Minh en su contraccion vietnamita 42 acepto al principio el retorno de los franceses para evitar la amenaza de China pero pronto la tension con las fuerzas coloniales se hizo insoportable Dicha liga estaba dirigida en lo politico por Hồ Chi Minh partidario de aguardar y en lo militar por Vo Nguyen Giap finalmente deseoso de comenzar los ataques En 1946 se produjeron los primeros tiroteos en lo que se conoce a veces por la Guerra de Indochina pese a no existir consenso entre los autores nota 2 Situacion de Indochina en 1954 1956 Francia contaba con el apoyo de buena parte de la colonia especialmente los vietnamitas monarquicos nota 3 Sin embargo los distintos gobiernos de Paris no deseaban enviar reclutas ni gastar muchos recursos en el conflicto por lo que acudieron a Estados Unidos en busca de fondos y armas Harry S Truman en 1950 comenzo contribuyendo con el 15 de los gastos militares aproximadamente Cuatro anos despues Dwight D Eisenhower ya soportaba mas del 80 del esfuerzo belico para levantar por ejemplo una base fortificada en Dien Bien Phu 41 donde un tercio del material llevado alli formaba parte de la ayuda estadounidense 46 Dicha base perseguia cortar la conexion entre el Viet Minh y la guerrilla que operaba en Laos ademas de pretender librar una batalla convencional donde las fuerzas de Vo Nguyen Giap se presumian inferiores 47 Giap estaba siguiendo el espiritu contenido en la frase 42 Sera una pelea entre un elefante y un tigre Si el tigre se queda quieto el elefante lo aplastara sin remedio pero el tigre nunca se quedara quieto Saltara sobre el lomo del elefante arrancandole grandes trozos de carne para esconderse despues en la jungla Asi el elefante morira desangrado Sin embargo en Dien Bien Phu Giap recogio el guante emprendiendo alli una batalla convencional que se convertiria en una de las mayores derrotas de Francia 42 En aquel valle el Ejercito Colonial frances perdio lo mejor de su fuerza de combate 48 poniendo al gobierno de Paris en desventaja para terminar la conferencia de Ginebra de 1954 49 Eisenhower no proporciono las decenas de aviones necesarios que solicitaron los franceses pero si ofrecio a los franceses dos armas nucleares estos las rechazaron por no considerarlas utiles al estar las tropas francesas tambien en el terreno 50 Tras la derrota y los acuerdos firmados en la ciudad suiza la Indochina francesa se dividia en las naciones independientes de Camboya y Laos mas Vietnam separado a su vez por el paralelo 17 el norte seria una zona para la reagrupacion del Viet Minh y el sur para el ejercito colonial frances a la vez de concentracion de la poblacion simpatizante de cada bando enfrentado 51 Las dos divisiones pasaron a llamarse Republica Democratica de Vietnam mas conocida por Vietnam del Norte y el Imperio de Annan bajo el mando del emperador Bao Dai 47 pero se incluyo una clausula por la cual se celebraria un referendum en 1958 para decidir si los dos Vietnam seguirian separados o se reunificaban 51 Vietnam no se reunifica Articulo principal Teoria del domino Ngo Dinh Diem y Eisenhower el 8 de mayo de 1957 Ninguno de los dos queria celebrar la consulta sobre la reunificacion El 30 de abril de 1955 el general Ngo Dinh Diem dio un golpe de Estado con el apoyo de la CIA declaro la Republica de Vietnam e impuso una dictadura basada en tres personas el mismo su hermano y la mujer de su hermano Tambien cancelo las elecciones de 1956 ante su previsible derrota frente a Para Barrios Ramos 2015 el referendum para la reunificacion tampoco se celebro al alegar el presidente Diem que los ciudadanos del Norte no eran libres para expresarse Pero segun Largo Alonso 2002 p 39 la verdadera razon radicaba en las muchas posibilidades de que ganase el Si en el sur algo no deseado por los dirigentes de Saigon ni por Eisenhower Estados Unidos asumio el apoyo financiero y militar para el estado de Vietnam del Sur ya que los casos de Indonesia Filipinas Corea del Sur Taiwan y especialmente Singapur estaban siendo exitosos tanto politica como economicamente Sus regimenes politicos permanecian estables y sus productos interiores brutos crecian por lo que repetir la misma estrategia en Indochina se consideraba viable Para ello Eisenhower apoyo al regimen de Diem y al de sus sucesores con 1 200 millones de dolares en cinco anos y el envio de 700 asesores militares 47 El presidente Kennedy profundizo esa misma politica Para Vietnam del Norte la cancelacion del referendum de reunificacion no se vio como un escollo insalvable Tanto el presidente Hồ Chi Minh y el ministro de Defensa Vo Nguyen Giap en particular como el politburo en general consideraban que la independencia de Francia constituia un paso dentro de una estrategia mas larga que podia incluir hasta la posterior dominacion de toda Indochina viejo sueno vietnamita desde la Edad Media 36 Segun esta estrategia la reunificacion por votacion o por fuerza seria inevitable Al no ser convocado el referendum quedaba la via militar Pero esta tampoco seria sencilla entre otros motivos porque pese a lo impopular del regimen de Saigon no todos los vietnamitas del Sur veian con buenos ojos a los comunistas Aproximadamente 1 millon de personas habian emigrado al Sur huyendo de Hanoi al producirse la division del pais frente apenas 100 mil que se desplazaron hacia el norte 52 Pero la escasa identidad de Vietnam del Sur como pais y la enorme corrupcion existente en el gobierno provocaron que la dictadura de Ngo Dinh Diem se hiciese impopular Ademas los gobernantes de Saigon que solian ser catolicos en un pais mayoritariamente budista no dudaban en reprimir a los seguidores de Buda Anos despues las protestas contra dicha represion dieron la vuelta al mundo cuando un monje budista se inmolo con combustible en plena calle el ritual bonzo Ante esta situacion ocurrieron dos acciones paralelas y complementarias Lenta creacion de un movimiento de resistencia que terminaria integrando el Frente Nacional de Liberacion de Vietnam despues conocido como Viet Cong o comunistas vietnamitas 53 Comienzo de la presion de Vietnam del Norte sobre el Sur en forma de entrega de suministros y armas a los opositores de la dictadura pro estadounidense Estalla la guerra civil en Vietnam del SurJohn Fitzgerald Kennedy en 1962 junto a Robert McNamara secretario de Defensa Ninguno queria que Vietnam del Sur pasase al lado comunista como hizo China Acciones armadas venian produciendose desde el 1 de noviembre de 1955 pero fue en 1959 cuando comenzo la verdadera lucha En ese momento antiguos guerrilleros del Viet Minh monjes budistas campesinos y varios grupos mas empezaron a integrar el que despues se llamaria Frente de Liberacion Nacional FLN o Việt Cộng que contaba el apoyo de Vietnam del Norte Vietnam del Norte tambien intervino en el vecino Laos a mediados de la decada de 1950 en apoyo de los insurgentes estableciendo la ruta Hồ Chi Minh para abastecer y reforzar el Việt Cộng aumentando su intervencion en 1960 Para 1963 los norvietnamitas habian infiltrado 40 000 soldados al Sur siendo fuertemente respaldados por la Republica Popular de China que ademas de suministrar armas como hizo tambien la URSS enviaron numerosos militares a Vietnam del Norte para funciones de apoyo Las acciones armadas fueron la respuesta violenta a las politicas gubernamentales contra la poblacion civil y los sucesivos incumplimientos de sus compromisos Sus objetivos eran derrocar a Ngo Dinh Diem y reunificar el pais 54 Este deseo de unidad nacional expresado en la frase lucharemos durante mil anos fue algo que los estadounidenses no llegaron a entender y a la larga constituyo una causa mas de su derrota 55 La tactica del FNLV consistia en la guerra de guerrillas que tantos exitos les trajo en el conflicto anterior contra el regimen colonial frances 56 Asi en julio de 1959 el comandante y el sargento fueron los primeros estadounidenses muertos en Vietnam durante los ataques a la base de Bien Hoa pero en 1959 el FNL principalmente asesinaba a lideres locales leales al gobierno de Saigon 57 Seria en la siguiente decada cuando comenzaron a emplear las pocas armas de que disponian teniendo como nucleo a unos 10 000 veteranos de la lucha del Viet Minh contra los franceses ayudados por los comunistas del Norte Por su parte Vietnam del Norte necesito varios anos para organizar la estructura estatal y tomar las riendas de todo el pais por lo que hasta 1959 no pudo contar con dos comandos para el envio de suministros al Sur principalmente por mar aunque tambien mandaron algunos suministros a traves de la que se llamaria Ruta Ho Chi Minh 58 en honor del primer presidente del Vietnam moderno Esta via finalmente clave para la victoria distaba mucho de ser una carretera o incluso un camino sino miles de caminos tuneles y variantes 59 a traves de Laos y Camboya Situacion aproximada del conflicto en 1964 1967 La insurgencia se vio favorecida por el propio ERVN ejercito de Vietnam del Sur Este resultaba muy ineficaz luchando en su propio pais Su armamento resultaba poco adecuado contaba con escasos pilotos de helicopteros nativos pero quiza su peor defecto era la gran corrupcion e ineptitud de sus oficiales la mayoria puestos por compromisos politicos entre familias de las elites catolicas de Saigon Consecuentemente los soldados del Sur no confiaban en sus mandos se arriesgaban lo imprescindible incluso viendo luchar a sus companeros a escasas decenas de metros y no recibian una minima preparacion militar hasta el punto de hacer guardia con una radio a todo volumen 60 Pero el poco espiritu de lucha no faltaba solo en el Ejercito los dirigentes en Saigon irritaban a los estadounidenses queriendo negociar con el FNLV en lugar de combatirlo 61 La participacion de los Estados Unidos aumento bajo el gobierno del presidente John F Kennedy a traves del programa MAAG pasando de unos mil soldados llamados asesores en 1959 a 16 000 en 1963 En aquel momento la unica experiencia exitosa para invertir ese tipo de situaciones la desarrollaron los britanicos durante la llamada Emergencia Malaya 1948 1960 con el nombre de 62 Como hicieron los ingleses en Malasia los dirigentes survietnamitas y sus asesores estadounidenses trataron de crear nuevas aldeas con el doble proposito de controlar a la poblacion y separarla de los guerrilleros a los que informaban y alimentaban Se llamo Strategic Hamlet Program o y comenzo en enero de 1962 llegando a crear 7 200 nuevos nucleos urbanos con unos 8 732 000 habitantes y resulto un completo fracaso porque los soldados del Sur no estaban entrenados para ganarse la confianza de los aldeanos Ademas siendo tantas aldeas no se podian defender y solo lograron enemistarse con la poblacion al trasladarla por la fuerza 63 Si existia descontrol en las zonas rurales no era menor en el gobierno En 1963 el presidente Diem fue asesinado en un nuevo golpe militar patrocinado por la administracion estadounidense de John Fitzgerald Kennedy 64 a quien no le convenia apoyar a un general catolico dentro de un pais con mayoria budista Nguyen Van Thieu sustituyo a Diem siendo uno mas de los diez gobiernos que llego a tener el pais en un solo ano 65 Barrios Ramos 2015 aumenta el periodo a 18 meses A pesar de las ventajas reunidas por los insurgentes y de la incompetencia de sus enemigos sus principales victorias y la dominacion masiva de territorio se dieron a partir del verano de 1964 cuando llegaron los hombres del Norte 66 como se les ha llamado algunas veces a los soldados del Ejercito de Vietnam del Norte o EVN 67 Sin embargo el EVN no confiaba mucho en sus aliados del FNL y estos no terminaban de vencer sus reticencias a obedecer las ordenes dadas desde Hanoi 68 Por estas razones el regimen del Sur no se desmorono inmediatamente pero fue cediendo territorio poco a poco Analisis de las principales fuerzasEl Frente Nacional de Liberacion de Vietnam FNLV Articulo principal Frente Nacional de Liberacion de Vietnam El Frente de Liberacion Nacional de Vietnam o FNLV es conocido por la contraccion Vietcong del vietnamita Vietnam Congsan la cual se traduciria como Vietnam Rojo segun Barrios Ramos 2015 Pero existen discrepancias sobre los grupos a los que se referia una y otra palabra pues no eran dos nombres para la misma organizacion sino que el FNL era el brazo politico del Vietcong En cualquier caso los vietcong no eran comunistas en su mayoria y su lider tampoco lo era pero no hay consenso sobre su autonomia respecto a Hanoi autores como Conboy Bowra y McCouaig 1993 p 14 y siguientes indican que la independencia del FLN de Hanoi era solamente nominal Guerrero et al 1988a p 25 por el contrario afirman que su dependencia del Norte fue siempre considerable como tambien el acatamiento de las ordenes dadas desde alli Como tal frente estaba integrado por una variedad de voluntarios como monjes budistas miembros de minorias y uno de cada quince antiguos combatientes del Viet Minh 69 En total debian ser poco mas de 3000 guerrilleros en 1960 21 aunque le resultaba facil conseguir voluntarios para terminar con un gobierno incompetente represivo y corrupto nota 4 El FNL poseia fiereza determinacion y gran capacidad de sacrificio algo que sorprendio a muchos soldados del Sur y despues los estadounidenses a menudo salidos de un reemplazo forzoso Un miembro del FNLV escribio 72 Realmente no se como pudimos aguantar todos aquellos anos No habia nada que hacer excepto luchar y seguir luchando una vez tomada la decision Los soldados estadounidenses tenian suerte Regresarian a sus casas a miles de kilometros una vez terminada su tarea Nosotros no teniamos nada excepto la tierra nuestra tierra Si nos rendiamos no tendriamos nada Posiblemente en el fondo de nuestros corazones les odiabamos En los tuneles grandes contingentes vietnamitas podian vivir y pelear Muchos de ellos como este de Cu Chi transformado en museo y fotografiado en 1997 forman parte de la industria turistica vietnamita 73 Al principio estaban mal armados El FLNV obtenia la mayor parte de su material del ejercito del Sur y utilizaban tecnicas ancestrales para fabricar trampas como las estacas punji cubiertas de excrementos para acelerar la gangrena 74 De las granadas obuses y bombas sin explotar podia obtener unas 800 toneladas mensuales de explosivos para trampas 74 A esto se sumaban las pocas ayudas que conseguian en los paises vecinos y las en principio escasas aportaciones del Norte Ante dichas carencias las armas constituian una prioridad las demas necesidades ocupaban un segundo plano por lo que sufria escasez de medicamentos viveres e incluso agua Afortunadamente para ellos cerca de Saigon y otros lugares contaban con una infraestructura de tuneles subterraneos excavados durante la invasion japonesa y ampliados progresivamente durante la guerra contra Francia 75 En ellos podian descansar preparar las incursiones y a veces recibir atencion medica nota 5 Casi lo contrario al bando enemigo donde la superioridad logistica no acarreaba mas que envidia y odio y con ello ganas de golpear con mas fuerza Un exguerrillero recordaba 72 Nuestros oficiales de inteligencia decian que los estadounidenses tenian filetes cerveza y helados en sus bases y que la guerra solo les ocupaba parte de su tiempo Llevabamos la guerra sobre nuestras espaldas donde quiera que fuesemos con o sin armas A diferencia de ellos teniamos pocas medicinas y ningun hospital cuando nos herian Ademas su adaptacion al terreno les permitia vivir escondidos o trabajando durante el dia para realizar por la noche todo tipo de ataques y sabotajes empleando el terreno la vegetacion y armas ligeras De esta forma la noche realmente les pertenecia porque durante esas horas eran ellos quienes dominaban la jungla y a los aldeanos 77 No perder el apoyo de la poblacion local resultaba de gran utilidad al FNLV al tener acceso a comida e informacion imprescindible para el exito de sus ataques nota 6 Para mantener este apoyo el Frente realizaba campanas de adoctrinamiento y tambien de terror contra la poblacion civil que consideraba colaboracionistas con Saigon en ocasiones realizando empalamientos para intimidar a los aldeanos 78 Algunas fuentes cifran en 30 000 el numero de civiles asesinados 79 Pese a sus logros iniciales en el verano de 1964 Hanoi considero que dicha fuerza no podria ganar la Contienda sola por lo que comenzaron los envios de unidades enteras del EVN mejor equipadas entrenadas y armadas ademas de mandadas por oficiales expertos 66 Gracias a ello en parte los guerrilleros sorprendieron a los estadounidenses organizando ataques a nivel de division es decir una unidad atacaba a otra inferior en numero y cuando se solicitaban refuerzos para repeler la agresion los refuerzos eran atacados por un contingente aun mayor Asi se conseguia aumentar la impaciencia y la desmoralizacion entre auxiliados y auxiliadores Si los refuerzos eran demasiado grandes el FNLV y el EVN siempre podian desaparecer en la selva 75 El ejercito de Vietnam del Norte Articulo principal Fuerzas Armadas de la Republica Democratica de Vietnam Fotografia propagandistica del EVN en 1967 Las Fuerzas Armadas de la Republica Democratica de Vietnam tambien llamado Ejercito Popular de Vietnam EPV 80 o EVN por Ejercito de Vietnam del Norte contaban en 1960 con unos 200 000 hombres entre las tres ramas 19 Al Sur bajaron en 1961 15 000 81 de los cuales la inmensa mayoria eran fuerzas terrestres con experiencia en la guerra de guerrillas herederos del Viet Minh 69 Con todo el EVN demostro ser una maquinaria belica muy eficaz con soldados motivados y mandos preocupados por su tropa casi lo contrario de los sur vietnamitas y estadounidenses Tanto es asi que contaba con una de las unidades mas famosas los Voluntarios de la muerte vietnamitas dispuestos a morir encadenados a los arboles para cubrir a sus companeros 82 Asimismo no se constato ningun caso de agresiones a un mando del EVN 83 cuando en el otro bando no bajaban de decenas al ano El ejercito de Vietnam del Sur ERVN Articulo principal Ejercito de la Republica de Vietnam Soldados del ERVN durante la ofensiva del Tet 1968 En cuanto a armamento individual tanto el ERVN como la Aviacion y Marina fueron equipados inicialmente en la etapa de los asesores esto es pre 1965 con material traido de EE UU sobrante de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea fusiles y carabinas M 1 fusiles BAR y ametralladoras Browning calibre 30 y 50 morteros y bazucas Los uniformes y botas eran tambien americanos Sin embargo la Policia Nacional que sumaba unos 56 mil hombres hacia 1960 o las fuerzas paramilitares como las Fuerzas Regionales Populares Regional Forces RF y Popular Forces PF que sumaban entre ambas unos 4 mil hombres en 1965 estaban menor armadas En particular las PF continuaron vistiendo ropas tradicionales oscuras dificil de distinguir de las ropas negras usadas por la guerrilla del Viet Cong En cuanto a las tropas CIDG llamadas asi por el programa Civil Irregular Defense Group superiores en entrenamiento ya que eran entrenadas y conducidas por los Boinas Verdes estas recien tendrian modernos fusiles M 16 a partir de 1968 84 El ERVN tambien seria modernizado con fusiles M 16 a partir de la intervencion masiva de Estados Unidos en 1965 dicha arma ligera era ideal para ellos por su tamano pequeno y baja estatura en lugar del pesado fusil M 1 ademas de ese modo igualaban en potencia de fuego a la efectiva AK 47 del Viet Cong El Ejercito de la Republica de Vietnam o ERVN contaba en 1960 con unos 150 000 hombres 16 reclutados para un servicio de 3 anos de los que servian entre 60 y 90 dias seguidos en campana 85 Por lo tanto y en teoria suponian una fuerza como minimo del doble tamano a la suma del FNLV y el contingente inicial del EVN Sin embargo su numero es enganoso por las decenas de miles de deserciones anuales 132 000 solo en 1966 86 Pero aun suponiendo que su cuantia teorica fuese real no constituian un rival para el EVN ni siquiera para el FNLV Por ejemplo en enero de 1963 una division del ERVN unos 10 000 hombres no fue capaz de derrotar en Ap Bac a 3 companias del FNLV unos 340 guerrilleros 87 Las razones eran variadas como contar con poco poder aereo pocas piezas de artilleria utilizar fusiles estadounidenses no adaptados al clima y a la constitucion de los vietnamitas 88 no contar con personal de mantenimiento suficiente pero especialmente por su baja moral Los soldados del sur estaban mal pagados sus familias debian seguirlos y vivir en chabolas cerca de las bases y la corrupcion reinaba entre los mandos ademas de la incompetencia Los oficiales eran nombrados por afinidad politica en lugar de por meritos y no solian arriesgarse a ir junto a sus hombres al combate Un motivo mas de desmoralizacion eran el odio que solia tenerles el pueblo por las torturas robos y otros delitos que cometian 58 Sin embargo no todas las unidades del ERVN tenian bajo desempeno Los Ranger o la 1 ª Division de Infanteria estaban mejor pagados y contaban con mandos mas competentes ademas dichas unidades las integraban en ocasiones exconvictos alistados para huir de la carcel por lo que contaban con alguna motivacion para luchar Estas unidades realizaron actos de valor reconocidos por los estadounidenses como su participacion en el levantamiento del Sitio de Khe Sanh 89 pero solo constituian el 5 del ejercito Segun el autor Clarke J 1988 90 a fecha 1964 y posteriormente incluso no existia un eficiente sistema para el registro oficial de datos en Vietnam del Sur con lo cual si bien los asesores norteamericanos estimaban a mediados de 1965 unos 261 000 militares sur vietnamitas entre Ejercito Aviacion y Armada sumado a 271 000 de las diversas fuerzas paramilitares las cifras eran dudosas El autor agrega que se desconocia datos como anos totales de servicio nivel de entrenamiento completado incluso edad y antecedentes medicos y que exceptuando algunos comandantes que por su propia cuenta habian iniciado registros personales en general no se le habia dado importancia a los datos Mas aun los nombres de los desertores hombres ausentes de su unidad sin haber desertado aquellos hospitalizados los que fueron dados de baja por discapacidad e incluso los fallecidos seguian figurando en registros de cada unidad como presentes una suerte de soldados fantasma Esto se debia a que dado que los sueldos los pagaban los propios jefes de unidad muchas veces escondian la perdida de un soldado para seguir recibiendo los fondos y luego apartar dicho sueldo para ellos en definitiva haciendo mas dificil la creacion de datos fiables sobre las fuerzas reales Los desertores de una unidad muchas veces incluso se alistaban en otra mediante el mecanismo de falsear sus datos personales o simplemente la coima al jefe de unidad En general los norteamericanos notaban que estos problemas se acentuaban mas si la unidad era de primera linea En cuanto al reclutamiento los datos que manejaba el Comando Asesor en Vietnam MACV por sus siglas en ingles estimaban en 1965 que 15 millones de sur vietnamitas vivian en territorio controlado por el gobierno de ellos 66 eran varones en edad de alistarse pero de nuevo la falta de censos ayudaba a aquellos indocumentados a eludir el reclutamiento Otro problema ya mencionado era la corrupcion existente Oficiales o jefes de unidad a cambio de dinero permitian a los locales ya reclutados volver a su casa por un largo periodo de tiempo solo regresando ocasionalmente o para la visita de algun superior Nunca existio un programa para ello por tanto el reclutamiento de soldados se hacia en cada region recurriendo a las aldeas dando por resultado una gran tendencia a los mismos a regresar a sus aldeas segun marcaba la costumbre de los locales esto era natural para soldados del ERVN no asi para tropas aerotrasportadas o para los marines sur vietnamitas Ocurrio que cuando por directiva superior se desplazaba una unidad de una provincia a otra las deserciones se disparaban por ejemplo en 1964 cuando se ordenara mover la 25 Division del ERVN desde Quang Nai en el norte hacia cercanias de Saigon Pasarian meses hasta que esa division repusiera esas perdidas Pero incluso en las unidades que operaban localmente habia deserciones tomando por referencia 1965 solamente hubo 9 000 en un mes aumentaban proporcionalmente al incremento de los combates y siempre eran mayores las cifras en unidades de primera linea Un caso particular es la base campamento de Tan Hung hogar del 2 º Batallon 9 º Regimiento una unidad de la 5 ª Division Alli el jefe habia dado permiso para que los soldados trajeran consigo a sus familias dando por resultado que al ser atacada la base la defendian con gran determinacion sin embargo esas mismas tropas se mostraban en desacuerdo cuando debian patrullar lejos de la base 91 Indudablemente con tantas oportunidades para errores y falsificaciones era dificil saber en el caso de que un soldado desertara si era reclutado por el Viet Cong o no Los reclutas ya entrenados y que habian desertado regresando a sus familias eran buscados por la guerrilla ya que en caso de reclutarles se podian ahorrar tener que entrenarles Del mismo modo muchos desertores del ERVN que luego volvian era dificil saber su implicancia en dichos asuntos Partida de la intervencion estadounidenseLyndon B Johnson en enero de 1969 principal impulsor de la intervencion en Vietnam A lo largo de la decada de 1960 los militares estadounidenses ya se habian visto envueltos en refriegas con algun muerto en dos ocasiones Fue la llamada etapa de los asesores que duraria hasta marzo de 1965 92 Al principio los asesores militares estadounidenses estaban en el sureste asiatico para formar una fuerza de irregulares en las Tierras Altas Centralese instruir al Ejercito de Vietnam del Sur en tacticas mantenimiento de aeronaves y otras funciones auxiliares No tenian permiso para intervenir en los combates mucho menos para preparar acciones contra los guerrilleros pero mas de una vez se saltaron esta prohibicion 93 Los informes enviados a Washington por los asesores y otros expertos concluian que la situacion era muy mala y el Sur seguia con gobiernos precarios perdiendo claramente la guerra civil 65 Asi a finales de 1964 aproximadamente el 60 del pais estaba en poder del FNLV y no habia expectativas de un cambio en la tendencia 94 Las infiltraciones comunistas se habian triplicado llegando a unos 34 000 efectivos Para Schell 1988 p 25 y siguientes lo que finalmente desencadeno la intervencion total estadounidense fue una reunion mantenida por Johnson con sus asesores el 21 de julio de 1964 En ella trato de idear una manera para forzar al gobierno de Saigon a luchar en lugar de negociar pero la opinion imperante fue que la retirada de los asesores residentes en el pais no conseguiria eso sino la rapida conquista por parte de Hanoi La intervencion directa opinaban los asesores presidenciales resultaria muy larga costosa y sangrienta por ser el Sur un pais poco interesado en su supervivencia Sin embargo de no hacerlo y en opinion de los mismos asesores Estados Unidos pareceria un tigre de papel y podria degenerar en la Tercera Guerra Mundial al no ver los sovieticos obstaculos insalvables para su expansion 95 Doce dias despues de la reunion se produjo el Incidente del Golfo de Tonkin con un primer ataque al destructor estadounidense USS Maddox el 2 de agosto de 1964 Al dia siguiente se unio al USS Maddox el USS Turner Joy y la noche del 4 de agosto supuestamente se produjo un nuevo ataque pese a no existir pruebas de dicho acto El presidente Lyndon B Johnson ordeno el 5 de agosto a los navios USS Ticonderoga y USS Constellation acciones de represalia contra la flota norvietnamita Siendo ciertos o no alguno de los ataques el incidente legitimo a Johnson para solicitar y conseguir del Congreso el 6 de agosto la llamada Resolucion del Golfo de Tonkin Esta resolucion conferiria plenos poderes para que los asesores militares presentes en Vietnam realizaran operaciones fuera del recinto de sus bases 64 ademas de incrementar la cantidad de tropas en ese pais al estar en campana electoral Johnson necesitaba mostrar una imagen de fuerza frente al comunismo El 2 de marzo de 1965 se autorizo la Operacion Rolling Thunder planificada desde hacia un ano con 100 cazabombarderos y 200 toneladas de bombas cada uno con el objetivo de atacar instalaciones norvietnamitas y doblegar su voluntad destruyendo acero y hormigon en palabras del presidente Johnson 65 En ese mismo mes desembarcaron en la base aerea de Da Nang 3 500 marines para protegerla y unirse a 60 000 soldados ya destinados en Vietnam como asesores Todo ello se realizo sin consultar a la opinion publica estadounidense pero si con su apoyo mayoritario 96 aunque ya en ese momento se organizaron protestas en contra y denuncias ante el descaradamente clasista sistema de reclutamiento Desde el punto de vista del Derecho Internacional Estados Unidos no estaba en guerra contra ninguna nacion para ser asi deberia haber existido una declaracion previa 30 tampoco fue una invasion de Vietnam del Sur solo la llegada de mas asesores nota 7 Con la entrada masiva de los Estados Unidos en la guerra Vietnam del Sur recupero parte de lo perdido Los objetivos de la intervencion Soldados estadounidenses en busca de miembros del FNLV Largo Alonso 2002 pp 56 y 57 indica que la Casa Blanca marco una meta propagandistica y otra militar desde un principio El objetivo politico pretendia dar a conocer las acciones del Norte y del FNLV tanto a los miembros del Congreso como a la opinion publica estadounidense y mundial con el fin ultimo de aislar internacionalmente a Vietnam del Norte y marginar al FNLV como interlocutor en caso de llegar a una negociacion Para ello se utilizarian los medios de comunicacion y las acciones diplomaticas El presidente Johnson trato de atraer a tantos paises como pudo con la Campana Mas banderas para dar una idea de que el Mundo Libre estaba luchando contra el comunismo pese a que el adjetivo Libre es mas un eufemismo que una realidad debido a la presencia de paises como Corea del Sur o Filipinas 97 Muchas naciones enviaron ayuda principalmente en forma de suministros medicos algo bien visto por la poblacion del pais emisor y receptor pero solo 7 destinaron soldados a la Peninsula la dictadura sudcoreana envio en 1965 200 hombres y fue aumentando el contingente hasta 47 829 soldados en 1967 98 Tailandia contribuyo con un total de 11 568 soldados ademas permitio a Estados Unidos emplear su territorio para operar bombarderos B 52 cazas aviones de reconocimiento y el Centro de Vigilancia de la Infiltracion 99 Australia termino destinando una division primero con asesores en 1962 y despues con 1 400 soldados algunos veteranos de la lucha en las junglas malayas 100 y finalmente con un numero maximo de 7 672 soldados y oficiales en 1967 por lo que se convirtieron en un importante aliado estadounidense 101 y experimentado en un territorio muy hostil como es la selva 102 hasta que se retiraron en diciembre de 1972 103 Participaciones mas pequenas fueron la de Filipinas 2 000 soldados Taiwan 31 hombres y Espana con varios grupos de 13 medicos militares 6 En el campo militar el objetivo marcado era demostrar al FNLV y a Hanoi que no podrian ganar la guerra debido a las numerosas bajas y derrotas que les infligirian 104 Por tanto como indico el propio presidente de los Estados Unidos seria una guerra diferente donde no existiria una capital que tomar o unas lineas de frente que romper Para infligir esas derrotas y esas perdidas el presidente Johnson deseaba utilizar mas los bombardeos que las acciones de infanteria 65 pero para esto seria necesario levantar una serie de bases navales y aereas que cubrieran todo el pais A su vez dichas bases necesitaban tener garantizada su seguridad por lo que se considero necesario Cortar la entrada maritima de ayuda para el FNLV proveniente del Norte Reforzar las guarniciones existentes dado que los hombres del ERVN habian demostrado su incapacidad para defender el territorio Emprender mas y mejores patrullas de busqueda en la jungla para localizar las partidas del FNLV y los infiltrados norvietnamitas destruyendolas despues empleando su potencia de fuego La primera mision podia seguir en manos de la flota de aguas azules destinada en el sureste asiatico que habian realizado un buen trabajo hasta entonces nota 8 Para la segunda y la tercera se necesitan envios masivos de hombres y material Asi a finales de 1965 ya eran mas de 100 000 los efectivos desplazados a Vietnam y se habian destinado 1 000 millones de dolares para el envio de casi diez millones de toneladas mensuales en suministros y equipo nota 9 Toda esta ingente cantidad de materiales requeria una enorme cadena logistica que lastro mucho al Ejercito Por ejemplo solo uno de cada siete soldados estadounidenses se vio realmente envuelto en combate 105 los demas pertenecian a cuerpos logisticos administrativos medicos mecanicos etc Para cumplir la tercera de las metas militares el despliegue de potencia de fuego con la que cubrir a la infanteria en misiones de busqueda y destruccion Estados Unidos haria uso de todo su poder aereo Por ejemplo si las piezas artilleras aerotransportadas no podian descargarse por lo espeso de la selva aviones de distintos tipos lanzarian bombas de cientos de kilos que abrian un crater y permitir el aterrizaje 43 Los primeros enfrentamientos de los estadounidenses a gran escala Al contrario que los franceses los estadounidenses utilizaron las nuevas maquinas con En la imagen varios helicopteros Huey de las companias 170 ª y 189 ª esperando el embarque de tropas en Polei Kleng Vietnam del Sur marzo de 1969 En batallas mas o menos convencionales los guerrilleros vietnamitas aun tenian cartas que jugar frente a los soldados del Sur y lo demostraron en el mes de junio El 51 º Batallon del ERVN cayo en un ataque sorpresa cerca del golfo de Tonkin y fue desintegrado por completo Pero el resultado fue diferente cuando los estadounidenses entraron en accion El 1 de julio de 1965 los marines emprendieron la primera prueba de fuego para ellos despues de meses inactivos Lograron sorprender primero y arrinconar despues al FNLV en la peninsula de Una vez alli acabaron con los guerrilleros utilizando toda su potencia de fuego armas portatiles artilleria aviacion y artilleria naval de los cruceros fondeados en el Golfo nota 10 Por su parte el Ejercito estadounidense combatiria por primera vez contra los soldados del Norte en el valle de Durante varios dias de noviembre los soldados del 7 º de Caballeria y otras unidades de la 1 ª Division de Caballeria Aerea se enfrentaron a tres regimientos del EVN Los norvietnamitas habian sido enviados para destruir el campamento de Boinas Verdes y montaneses de acabar con las columnas de refuerzo y tomar despues la ciudad de Pleiku dejando asi el camino libre hacia Qui Nhon y el Mar de China Meridional lo que hubiese partido el pais por la mitad 106 Pero los estadounidenses truncaron ese plan Los nuevos helicopteros movidos por resultaron un arma util 107 realizando una fundamental mision para transportar a los hombres al centro de la batalla nota 11 aprovisionarlos y extraer a los heridos 108 La batalla de Ia Drang estuvo a punto de volverse una catastrofe para Estados Unidos pero esos helicopteros y la potencia de fuego desplegada invirtieron la situacion Unos 1 500 soldados norvietnamitas perdieron la vida frente a 234 estadounidenses 108 pese a ello el ejercito norvietnamita se auto proclamo vencedor 109 Los exitos en la Operacion Starlight y en Ia Drang llevaron al jefe de las fuerzas estadounidenses en Vietnam general William Westmoreland a solicitar y conseguir los medios para realizar las acciones que pensaba que le llevarian a la victoria entre las que destacaron Miembros del Equipo Uno del SEAL en una operacion por el rio Bassac al sur de Saigon 1967 Hacer un uso extensivo del helicoptero como nuevo medio de transporte y tambien de guerra nota 12 Continuar la Operacion Rolling Thunder de bombardeo sobre Vietnam del Norte nota 13 Cortar la llegada de suministros desde el Norte Para ello la flota estadounidense continuaria bloqueando las rutas maritimas y se intensificaron las acciones de los Boinas Verdes en las contra la Ruta Ho Chi Minh Atacar al enemigo en su propio terreno Se intensificarian las operaciones de busqueda y destruccion patrullas en lancha por el delta del Mekong formacion y envio de mas SEAL para realizar acciones de contrainsurgencia Potenciar la campana Corazones y Mentes que tanto exito les reporto a los ingleses en Malasia 112 Se debia continuar con la reconstruccion de poblados el servicio sanitario la entrega de maquinaria agricola etc Asimismo en diciembre de 1965 la Fuerza Aerea puso en marcha el para permitir que los B 52 transportaran casi 10 000 kg de bombas y en abril del ano siguiente fueron desplazados a la isla de Guam para poder alcanzar Vietnam del Sur Desde alli se realizaron una media de 300 salidas al mes nota 14 El primer ano de la guerra Estados Unidos vencio en la practica en la totalidad de las batallas gracias a su potencia de fuego y a poder abastecer a sus hombre por aire sin sufrir los numerosas ataques que tantas perdidas les costaron a los franceses 56 Esto les hizo pensar en una victoria rapida pero de la que podian obtener experiencia en combate para sus oficiales por lo que decidieron enviar alli a todos los posibles rotando cada seis meses en lugar de cada doce Esto causo un primer problema Las estadisticas informaban de que un militar comenzaba a desenvolverse bien a los noventa dias de servir en Vietnam y alcanzaba su optimo operativo a los diez meses La continua rotacion fue imprimiendo un sentimiento en las unidades de ser mandadas por novatos ineptos lo que les hacia candidatos a las temidas emboscadas por tanto no dudaban en eliminar a sus jefes y a cualquier recluta no demasiado habil 114 El Sur recupera terreno General William Westmoreland Westmoreland y sus aliados lanzaron una mision tras otra de las que se puede destacar la Operacion Market Time para cortar los suministros llegados por mar y Operacion Prairia con el fin de detener los combates en el llamado Cerro de los murmullos en la zona desmilitarizada Tambien se autorizo el empleo del Agente Naranja para eliminar la cubierta vegetal que protegia las guaridas y las posiciones desde las que los guerrilleros atacaban a las tropas regulares Todo ello daba una vision optimista a las opiniones publicas estadounidenses y de los distintos paises que los apoyaban pero la imagen que se tenia al llegar a cualquier parte de Vietnam del Sur era de inseguridad Asi lo comprobaron los soldados espanoles cuando aterrizaron en Saigon en abril de 1966 Los edificios oficiales se veian protegidos por sacos terreros el autobus que los transportaba llevaba las ventanillas cubiertas por rejas para impedir la entrada de granadas Incluso en el propio hotel Peninsula donde se alojaron tuvieron que interrumpir la emision de una pelicula por explosiones cercanas y el posterior contraataque heli transportado Eso dentro de la propia capital del pais 115 Los anos 1966 67 no resultaron tan exitosos a los estadounidenses como 1965 El Mando de la Asesoria Militar y el propio Westmoreland reconocieron que el numero de bajas estadounidenses resultaron desproporcionadamente altas y el numero de victorias se habia reducido los vietnamitas estaban empezando a llevar la iniciativa Westmoreland solicito y obtuvo mas soldados 65 Por lo demas el metodo era seguir empleando la artilleria la aviacion y el alto explosivo De esta forma las operaciones siguieron sucediendose una tras otra 116 La en agosto de 1966 resulto el ejemplo de una gran operacion montada para localizar y destruir refugios y unidades enemigas pero un fracaso por no contar con buena informacion Los soldados de la 196 ª Division de Infanteria Ligera no lograron cercar a los comunistas que huyeron a Camboya La Operacion Cedar Falls en enero de 1967 consiguio librar algunos combates pero el FNLV logro desaparecer Se capturo gran cantidad de material y se destruyeron muchos tuneles pero el grueso de las fuerzas guerrilleras se libro del ataque 61 Operacion Junction City para localizar y destruir el supuesto cuartel general del FNLV en una batalla convencional Fabricacion de la Linea McNamara para detectar primero con dispositivos electronicos y neutralizar despues cualquier intento de penetrar por la zona desmilitarizada Traslado de mas B 52 a Tailandia para poder realizar misiones sin necesidad de reabastecimiento en vuelo 117 Aumentar las salidas de los B 52 hasta una media de 800 al mes 117 Desarrollar la para patrullar el delta del Mekong con el fin de localizar y limpiar los depositos ocultos del FNLV de cualquier cargamento de armas o suministros que se intentara infiltrar por este inmenso rio Gracias a toda esta ayuda y esfuerzo el gobierno de Saigon fue recuperando buena parte del territorio perdido los anos anteriores y en 1967 en Estados Unidos se creia que la victoria estaria de su lado en no mucho tiempo Pero la desmesurada potencia de fuego utilizada estaba resultando contraproducente en muchas ocasiones Un aldeano comentaba La aldea ya no existe Fue destruida por los estadounidenses reconstruida y despues destruida nuevamente por ellos Despues de esto se le llamo zona de fuego libre Dijeron que con la aldea muerta ya no habia razon para que nadie fuese alli ni siquiera para visitar la tumba de nuestros antepasados Del mismo modo el empleo de un arma tan devastadora como los bombarderos estrategicos B 52 causo rechazo en buena parte del mundo incluido en el propio Estados Unidos Las acciones norvietnamitas La crueldad contra los prisioneros de guerra fue algo comun por parte de ambos bandos En el caso del desertor Le Van Than capturado por el FNLV fue deliberadamente desnutrido durante un mes Imagen tomada en 1966 Los vietnamitas aprendieron mucho mas de su oponente de aquellos reveses y decidieron seguir las siguientes pautas 118 Mantener el apoyo campesino con una incansable campana de adoctrinamiento y de terror 119 Rehusar el combate en campo abierto o en terreno facilmente abarcable 120 Luchar siempre utilizando la flexibilidad la dispersion y la sorpresa 120 para evitar el fuego de su artilleria No permanecer demasiado tiempo en la misma posicion y abandonarla en cuanto sus adversarios ofrecieran excesiva resistencia Incluso llegaban a lanzar tres granadas de mortero y marcharse antes de ver donde caian 121 Continuar la construccion de tuneles tanto en las llanuras como en colinas para contar con un refugio relativamente seguro y poder evaporarse delante del enemigo Tener paciencia y perseverar por la conviccion de que una sociedad industrializada no puede mantener por mucho tiempo una guerra costosa sin resultados exitosos mas o menos inmediatos 122 Compartir todos las mismas condiciones de vida y hacerlos sentirse partes de una lucha comun Asi los oficiales del EVN solian vivir en los mismos tuneles que sus soldados los miembros del politburo de Hanoi solian adentrarse en la Ruta Ho Chi Minh para animar a los zapadores y a las Brigadas de Choque de las Juventudes especiales Esto fue un logro como testifica el diario de una vietnamita 123 Al andar sola en el bosque me di cuenta de lo vulnerable que era Todo estaba muy tranquilo no tenia a nadie delante ni detras estaba completamente sola en el sendero Pero me sentia segura pues sabia que mis camaradas estaban cerca que marchaban juntos hacia el frenteDuong Thi Xuan Quy Asi la guerra de Vietnam se convirtio en una serie de larguisimos momentos de inactividad o de marcha interrumpidos por algunos instantes de lucha sangrienta 124 Estas acciones tuvieron exito danando la moral estadounidense Tanto el Mando de la Asesoria Militar en Vietnam como los oficiales y soldados se sentia desmotivado por estas tacticas Un miembro de las Fuerzas Especiales afirmo anos despues 125 Me gustaba mas en el 65 y 66 Entonces eras tu contra ellos Ahora te sientas y esperas a que salten por los aires o lo hagas tu Esa tensa espera destrozaba los nervios de los soldados y los enfurecia enormemente por lo que mas de la mitad terminaban drogadictos El resultado era que la emboscada se convirtio en una obsesion y el evitarla la primera prioridad de los hombres antes que las ordenes o la obediencia a sus oficiales Esta la diferencia de tacticas fue otra causa que les costaria la derrota 119 Si dura resultaba la campana para los soldados no lo era mucho menos para el Mando de la Asesoria Militar en Vietnam El deseo de conseguir una batalla campal llego a ser la particular obsesion del Pentagono que organizaba operaciones con el fin de localizar el Cuartel General del FNLV o CGVC ejercito de Vietnam del Norte enviado al Sur En su mente seguia fija la idea de que los guerrilleros defenderian aquella valiosa posesion con ahinco y por tanto tendrian una oportunidad para destruirlos Pero por mas operaciones que llevaron a cabo el CGVC nunca aparecio suponiendo que el CGVC no fuera en realidad una oficina en Hanoi 126 Nuevamente se hacia cierta la metafora de Hồ Chi Minh de la lucha entre el tigre y el elefante 127 Esa metafora encierra la esencia cruel y a veces atroz de aquella guerra como suelen ser todas las guerras de guerrillas 112 Un miembro del FNLV lo explico asi Nuestros camaradas no sentian pena Sabian que tenian que matar tantos estadounidenses como fuera posible Se nos habia dicho que masacraramos tantos soldados imperialistas como pudiesemos ya que si ascendia el numero de estadounidenses muertos el pueblo estadounidense al que no gustaba esta guerra derrocaria a su gobierno Asimismo la cita contiene otra de las bazas que supo jugar el pueblo vietnamita la utilizacion del terreno en su propio beneficio En la jungla podian ocultarse sin ser vistos ni siquiera con visores Starlight o de infrarrojos 112 Sabian utilizar las ventajas que ofrecia la hostil selva algo que los estadounidenses no llegaron a comprender del todo como demuestra el deseo de terminar con la vegetacion con defoliantes o convertir el terreno en un cenagal baldio a base de bombas 128 Tropas del EVN avanzando por un sendero de la Ruta Ho Chi Minh en su parte laosiana Articulo principal Ruta Ho Chi Minh Puesto que la flota de Estados Unidos hacia imposible el abastecimiento por mar desde 1966 Vietnam del Norte decidio reforzar ampliar y utilizar profusamente la ruta que abrio en 1959 129 Pese a que se ha sobrevalorado su importancia esta ruta constituyo una pieza clave en la victoria del Norte gracias a los suministros transportados por ella como tambien por el acceso que proporciono al EVN al interior de Vietnam del Sur 130 Nunca pudo ser cortada ni detenida totalmente 48 pese a utilizarse todo tipos de tecnicas desde los bombardeos masivos hasta el sembrado de sensores inteligentes que detectaban las vibraciones producidas al caminar por personas o su sudor pero por los animales la vegetacion el clima los innumerables caminos y la perseverancia de los vietnamitas todos los esfuerzos resultaron inutiles 131 Con el tiempo la Ruta fue sembrandose de zonas donde descansar y reponerse ademas de cultivar alimentos para aliviar la presion sobre las mercancias transportadas 59 Estos centros fueron objetivos de bombardeos de ataques por parte de mercenarios contratados por la CIA e incluso de incursiones en Camboya y Laos ver mas adelante Pero nuevamente volvieron a resultar inutiles 48 Con el avance de la Guerra la Ruta Ho Chi Minh fue una de las piezas claves para poder lanzar la ofensiva del Tet despues la ofensiva de Pascua y por ultimo la ofensiva de primavera que termino con Vietnam del Sur Incluso seria la via de infiltracion para ocupar Laos anos mas tarde y convertirlo en un protectorado vietnamita de facto 1968 el ano en que la guerra cambio de rumbo Pese a las bajas y las manifestaciones en contra la sensacion mayoritaria entre los estadounidenses era de ir por el buen camino 122 Existian informes de inteligencia anunciando una gran ofensiva comunista pero dichos informes no eran lo suficientemente claros o fiables ya el ano anterior se habia lanzado una gran operacion la a raiz de otra tambien gran operacion de inteligencia la Rendezvous y no se consiguieron mas contactos con el FNL de los habituales 61 Con estos antecedentes las acciones de 1968 fueron una sorpresa para practicamente todos los militares politicos y analistas estadounidenses y dieron al traste con todas las expectativas estadounidenses de ir ganando El sitio de Khe Sanh Un C 130 Hercules abasteciendo Khe Sanh con el sistema de extraccion por paracaidas Articulo principal Sitio de Khe Sanh El 21 de enero de 1968 dos divisiones del EVN y efectivos del FNLV comenzaron un fuerte bombardeo sobre la base de que permanecio sitiada durante 77 dias Pronto la prensa y el propio presidente Johnson realizaron paralelismos con Dien Bien Phu la gran derrota francesa en Indochina Los distintos informes negaban que las dos situaciones se pareciesen nota 15 pero el presidente se mostro muy preocupado ante la posibilidad de perder la Base y verse frente a una derrota de gran repercusion mediatica Posicion de las bases estadounidenses las rutas nacionales Highway 1 y 9 y la zona desmilitarizada El Mando de la Asesoria Militar en Vietnam realizo un esfuerzo considerable por mantener la posesion en su poder No dejo de mandar suministros cuando los aterrizajes fueron imposibles desarrollaron la salida de la carga con paracaidas 105 llevaron a cabo bombardeos masivos socorrieron a los sitiados movilizando unos 30 000 efectivos por medio de operacion como la Pegasus 132 Los marines tomaron las colinas que rodeaban las instalaciones para no repetir la experiencia francesa nota 16 Parecia que aquella lucha seria una de las pocas de gran envergadura que las mermadas fuerzas guerrilleras podian realizar tras casi 3 anos de contienda El esfuerzo en mantener Khe Sanh fue tan grande que Westmoreland y su estado mayor decidieron abandonar la posicion de Lang Vei a su suerte aun cuando el EVN decidio utilizar por primera vez vehiculos blindados Los nueve Boinas Verdes y los cientos de montaneses no pudieron aguantar el ataque ante la inexistencia de refuerzos provenientes de Keh Sanh siendo esta quiza la unica batalla perdida por Estados Unidos en toda la contienda 89 El sitio no termino finalmente con una carga o un combate cuerpo a cuerpo sino segun el oficial de marines Willian N Dabney con los atacantes calcinados por las bombas de napalm Aun con todo el esfuerzo realizado el 5 de julio la base se abandono 133 La razon esgrimida fue ya no resultaba necesaria tras haber retenido alli considerables tropas del EVN y el FNLV que de otro modo podria haber causado mucho dano Por supuesto el abandono del lugar levanto criticas sobre la utilidad de desplazar tantos hombres y material para defender una posicion innecesaria 89 esfuerzos que hubiesen sido utiles para disminuir los efectos de la ofensiva del Tet nota 17 Fuera como fuese el sitio supuso una inversion del apoyo popular a la politica de Johnson en el Sureste asiatico 89 La ofensiva del Tet Articulo principal Ofensiva del Tet La ofensiva del Tet resulto muy danina para las fuerzas del EVN y el FNLV por las perdidas sufridas como en la imagen tomada en mayo de 1968 pero lo fue mucho mas para la moral de Estados Unidos Mujer vendada con una etiqueta pegada a su brazo que dice VNC Female que significa civil vietnamita Vietnam 1967 Jones Griffiths A finales de enero de ese ano cuando se celebraba el ano nuevo vietnamita la festividad del Tet 38 de las 52 capitales provinciales de Vietnam del Sur fueron atacadas y muchas practicamente tomadas Saigon estuvo en estado de sitio la propia embajada de Estados Unidos fue asaltada por un comando suicida que casi llego al interior del edificio y Hue la antigua capital del Imperio vietnamita cayo en poder de los rebeldes tardando varios dias en ser recuperada tras lo cual se descubrio la llamada masacre de Hue con miles civiles asesinados sistematicamente por los norvietnamitas 134 La sorpresa fue total para los estadounidenses y para el ERVN pese a los informes advirtiendo de la movilizacion 134 La inteligencia militar no pudo obtener informacion clara y concisa de lo que estaba pasando ni de lo que se avecinaba Sin embargo la ofensiva tambien guardaba una pequena sorpresa para el mando norvietnamita los soldados del Sur resistieron el ataque con pocas deserciones y ganaron varias luchas encarnizadas Pronto la situacion se invirtio El poder aereo barrio casi por completo a los guerrilleros del FNLV unos 40 000 muertos segun los estadounidenses y pocos dias despues todo el territorio ganado por los guerrilleros era recuperado habiendo perdido el EVN buena parte de los efectivos que tan penosamente consiguio llevar al Sur 135 La ofensiva del Tet volvia a ser un fracaso como tambien lo habia sido 16 anos antes 136 Pero peor resulto la situacion para el FNLV Pese a que lanzaron posteriormente la llamada ofensiva del mini Tet la mayoria de sus efectivos habian caido muertos o prisioneros debido a las ordenes emitidas por Giap de resistir en sus posiciones Las guerrillas desaparecieron del campo en los anos posteriores y poco despues el Programa Phoenix se ocuparia de descabezar el mermado FLN en ocasiones literalmente 79 Mucho se ha discutido sobre si la orden de resistir dada por Giap al FNLV ante un enemigo mucho mas poderoso fue un error o un plan preconcebido Giap habia perdido antes muchas batallas contra los franceses y tuvo problemas para conservar su puesto en el Viet Minh tras algunas derrotas como la del Vinh Yen 56 Sin embargo el politburo de Hanoi siempre considero al FNLV como un aliado poco comodo 83 aunque solo fuese por el hecho de ser una fuerza potencialmente independiente con base en el Sur Autores como Guerrero et al 1988b p 356 han indicado la posibilidad de que fuesen ordenes dadas con el fin ulterior de inmolar dicha fuerza Sin embargo el hecho de perder a miles o decenas de miles de personas era una practica ya practicada por Giap y Hồ Chi Minh desde la independencia como asesinar a miles de terratenientes o provocar la huida de un millon de catolicos Asi lo reconocio Giap con la frase autocritica recurrimos al terror que se extendio en demasia por lo que implicitamente se admitia un nivel de terror aceptable 137 El recurso de los asesinatos masivos se constato nuevamente tras recuperar Hue donde descubrieron fosas con 3000 asesinatos perpetrados por el EVN con el fin de terminar con cualquier organizacion que no fuese la impuesta por ellos Por lo tanto no existe consenso sobre si la orden se debio a un plan para terminar con el FNLV o fue fruto del desinteres por la vida de sus hombres y la propia ineptitud de Giap en asuntos tacticos El derrumbe de la moral Aunque las manifestaciones en contra comenzaron casi desde el comienzo de la intervencion como muestra esta fotografia de 1967 de Wichita Kansas los movimientos contra la guerra de Vietnam tomaron fuerza en 1968 Paradojicamente una victoria militar como la del TET hizo ver a los estadounidenses que sus enemigos no solo podian dar un buen susto a sus soldados sino que conservaban la capacidad de atacar cualquier lugar de Vietnam del Sur incluso su embajada Habian resultado inutiles tantos bombardeos tres anos de lucha con abundantes muertos la riada de millones enviados y la multitud de manifestaciones y contra manifestaciones 133 De poco sirvieron los comunicados sobre el gran numero de bajas infligidas al FNLV y al EVN la resistencia que demostro el ERVN o los hallazgos de las Matanzas de Hue Las manifestaciones de protesta se multiplicaron Mucho mas cuando en 1969 se hicieron publicos los sucesos acaecidos un ano antes en el pueblo de My Lai donde el ejercito estadounidense parecio seguir el comportamiento de los nazis en Oradour sur Glane 39 Un acicate que dejaba a pocos indiferentes especialmente al constatar que el sistema para medir el cumplimiento de los objetivos podia haber convertido al acto de My Lai en la punta del iceberg 138 Pero si en Estados Unidos la poblacion estaba dividida en el sureste asiatico la moral era muy baja hasta el punto de que autores comoGuerrero et al 1988b p 400 lo han denominado El colapso de la moral por motivos como Los oficiales en ocasiones no sabian leer los mapas ni guiar a sus hombres por la jungla o daban coordenadas erroneas a la artilleria Los soldados eran inexpertos en muchos casos por cumplir solo un ano de servicio Los oficiales de inteligencia queria conseguir puntos y ascensos enviando a la infanteria para localizar posibles campamentos y posiciones enemigas en lugar de informarlos sobre dichos campamentos y posiciones Ante oficiales inexpertos con informacion deficiente los reclutas no dudaban en matarlos o publicar recompensas por su cabeza en revistas clandestinas si los habian puesto en peligro Casi la mitad de los estadounidenses consumian drogas 139 Existian acusaciones de racismo Pese a que la proporcion de negros en las filas era casi la misma que en la sociedad un 12 aproximadamente los oficiales de dicha raza constituian un 2 pero en las unidades de combate los afro estadounidenses superaban el 20 Los militares estadounidenses hicieron esfuerzos por atender y cuidar a sus hombres donde quiera que sirviesen Estados Unidos siempre se ha enorgullecido de abastecer bien a sus soldados llevandoles cervezas frias regalos de casa e incluso periodicos 105 Dicho esfuerzo se incremento dandoles semanas libres en el destino de Asia que prefiriesen 140 contratando a investigadores para que analizaran los problemas raciales 141 llevandoles a estrellas de la musica y el humor etc pero la moral seguia muy baja por lo que Lyndon Johnson relevo a Westmoreland y ordeno los primeros planes de retirada 141 Nixon decide cambiar el rumboSegun Massot V 2015 ya en enero de 1969 tanto Nixon como Henry Kissinger quien seria su principal negociador en el Sudeste Asiatico estaban convencidos de que necesitaban un plan no solo para retirar las tropas de Vietnam sino tambien para poner fin a la guerra de modo tal que Vietnam del Sur fuera preservado El autor senala el doble reto que representaba para el gobierno de Estados Unidos por un lado retirarse sin parecer ante el mundo perdedores y por otro seguir honrando el compromiso de asistir a Vietnam del Sur Se discute si fue tras la Ofensiva del TET en 1968 en tiempos del presidente Johnson que se decidio el progresivo abandono del conflicto o si esta decision se tomo unos meses despues tras la batalla de la Colina de la Hamburguesa Lo que indudablemente si sucedio fue la percepcion de no contar ya con la opinion publica La Vietnamizacion Pese a que este termino y esta idea ya la habia planteado el presidente John Fitzgerald Kennedy a principios de los anos 1960 no fue hasta tiempos de Nixon cuando comenzo a llevarse a la practica por el analista Henry Kissinger La Vietnamizacion perseguia fortalecer y preparar al ERVN para luego traspasarle la responsabilidad de defender el territorio del Sur a su vez pudiendo retirarse la totalidad de las tropas de Estados Unidos Al mismo tiempo debia crear un contexto para desahogar al regimen del presidente Thieu del acoso constante al que le sometian el FNLV y el EVN Esto se realizo dando instruccion a los vietnamitas y entregando ingentes cantidades de armas al ejercito de Nguyen van Thieu 142 Ademas la Vietnamizacion supondria para Washington y Saigon una posicion mas fuerte de cara a unas futuras negociaciones con los comunistas ya iniciadas en secreto por Kissinger en Paris durante febrero de 1969 Nixon realizo la vietnamizacion del Conflicto pero fue implacable con los bombardeos y la extension de la guerra Imagen de un acto de la campana presidencial de 1968 Pese a todo los envios de tropas continuaron y en 1969 Estados Unidos llevo al numero de militares enviados a mas de 500 000 pero para entonces el presidente ya sabia que aquella guerra le habia costado la reeleccion y anuncio su abandono de la politica 89 En enero de 1969 Richard Nixon habia sido elegido nuevo presidente de Estados Unidos Los ejes sobre los que basaria su politica vietnamita serian Retirada progresiva de tropas Mantener el apoyo financiero al gobierno de Vietnam del Sur Conseguir una paz con honor llevando a Vietnam del Norte y al FNLV a la mesa de negociaciones a base de bombas si fuese preciso 143 No extender los bombardeos y las acciones belicas a ningun otro pais El segundo punto del proyecto lo fue cumpliendo progresivamente No se puede decir lo mismo de los demas Este hecho el prometer una cosa dentro de un tema de capital importancia hacer exactamente lo contrario y volver a ganar las elecciones ha quedado como ejemplo en muchos estadounidenses de como un gran vendedor de autos puede arrastrar a todo un pueblo 144 Tambien prueba la determinacion de Nixon para no ser el primer presidente de Estados Unidos en perder una guerra incluso con bombardeos superiores a los de la Segunda Guerra Mundial 145 Un problema recurrente fue la recopilacion de abundante informacion sobre la organizacion y disposicion de las fuerzas enemigas Hacia 1969 la CIA cuyos agentes llevaban mucho tiempo insistiendo en que aquella guerra no podia ganarse por medios convencionales 79 ya tenia depurado su Programa Phoenix que habia comenzado en 1967 Dicho programa pretendia terminar con sus enemigos de una manera mas selectiva que con bombardeos y explosivo de alto poder Pero pese a los esfuerzos de varios mandos y oficiales el Programa Phoenix terminaria siendo mas terrorismo de estado que una fuente de informacion fidedigna pues los agentes de la CIA tuvieron poco menos que carta blanca para matar a cualquier persona considerada miembro del FNLV 143 En Camboya los estadounidenses esperaban encontrar el Cuartel General del enemigo 146 y su ansiada batalla campal donde poder utilizar todo su poderio residente en unidades como estos blindados estacionados en Vietnam en posicion de defensa Mientras el Ejercito de los Estados Unidos llevaba a cientos de oficiales del ERNV a cursos de instruccion para mandos pilotos y personal de mantenimiento del costoso material que les regalaria Con todo su incipiente Fuerza Aerea se coloco en la cuarta mas grande de Asia 79 Pero los progresos resultaron muy lentos y se veian entorpecidos por la corrupcion cronica o la seleccion de mandos segun los compromisos de los dirigentes politicos no por sus cualidades militares En esta misma linea los oficiales estadounidenses comenzaron a ver que regalarles helicopteros y sustituirlos cuando fueran derribados no conducia a nada si los pilotos continuaban teniendo una capacitacion mediocre a lo sumo Pese a todos estos fallos la retirada de tropas comenzo en 1970 empezando por el personal de infanteria para terminar con los pilotos de los que siempre estaba necesitado el ERVN Al mismo tiempo un problema mas estaba creciendo Los dos neutrales vecinos de Vietnam del Sur Laos y Camboya se mostraban incapaces de contener la agresion de sus guerrilleros comunistas ni cortar la Ruta Ho Chi Minh Si Estados Unidos pretendia que su aliado pudiera sobrevivir a una guerra con el Norte debia cortar esa via de infiltracion y de paso terminar con el Cuartel del ejercito norvietnamita o del FNLV ubicado en Camboya segun suposiciones de la inteligencia estadounidense En marzo de 1969 Richard Nixon inicio una campana de bombardeos secretos sobre Laos y Camboya Con el nombre en codigo de Operacion Menu la Fuerza Aerea ataco los dos paises con el maximo secreto 147 Los pilotos debian despegar ir a una posicion determinada y esperar ordenes Una vez alli los controladores les daban las coordenadas que debian atacar A la vuelta los mismos controladores deberian destruir todo documento sobre estas incursiones en territorio neutral Pese a todas las precauciones en menos de un mes The New York Times ya publicaba noticias sobre estos ataques filtradas por miembros de la Fuerza Aerea disconformes con estas operaciones 148 Laos fue la nacion mas bombardeada de la Tierra con mas de 2 500 000 bombas de todo tipo 149 Estos bombardeos perseguian cortar la Ruta Ho Chi Minh pero tambien demostrar a Vietnam del Norte que la nueva presidencia estaba dispuesta a todo con tal de terminar con aquella guerra incluso la opcion nuclear Pero los vietnamitas del Norte no se amedrentaron Segun muchos estudiosos los bombardeos de la Operacion Menu y los de la posterior Freedom Deal colocaron a la poblacion camboyana en contra de su gobierno aliado de los Estados Unidos 150 La invasion de Camboya Las invasiones de Camboya de 1970 Mapa ilustrando las lineas del ataque estadounidense combinado El 18 de marzo de 1970 el ministro pro estadounidense Lon Nol derroco al regente de Camboya el principe Norodom Sihanouk Lon Nol queria expulsar a los Jemeres Rojos y a las fuerzas norvietnamitas aliadas con ellos Despues de su caida Sihanouk decidio apoyar a los Jemeres Rojos Sus filas crecieron de 6 000 a 50 000 combatientes El 29 de marzo de 1970 a peticion de los Jemeres Rojos Vietnam del Norte lanzo una ofensiva contra el ejercito camboyano Rapidamente invadieron gran parte del este de Camboya y entregaron las areas recien conquistadas a los Jemeres Rojos 150 151 El 14 de abril de 1970 el ERVN realizo una primera incursion en territorio camboyano y el 29 de abril el teniente general lanzo a sus 12 000 hombres sobre el Pico de Loro vease mapa Pero seria el 1 de mayo cuando el general ordeno a los oficiales destacados en la frontera con Camboya avanzar sobre el Pico de Loro y el Anzuelo Algunos soldados aceptaron con resignacion participar en estas incursiones pero la mayoria vio con regocijo el poder golpear el santuario del FNLV y vengar todos los muertos que habian llegado flotando por el rio Mekong 152 La incursion estuvo precedida de grandes bombardeos que causaron muchos muertos entre los campesinos lo que a la larga fue terrible para el gobierno pro occidental de Camboya Nixon era consciente de las repercusiones que traerian aquellas acciones pero como el mismo habia declarado preferia perder la reeleccion a ser el primer presidente en perder una guerra 153 Las acciones en El Anzuelo encontraron alguna resistencia del EVN que como era la costumbre desaparecia en la selva tras un breve tiroteo Ni siquiera en el pueblo de Snuol hubo amago de oponerse a la potencia de fuego desplegada por los M60 Patton Pronto los emplazamientos de artilleria del EVN fueron capturados y se enviaron cien M551 Sheridan que si encontraron resistencia pero la vencieron pronto Saquearon el poblado interrogaron a los campesinos y finalmente lo arrasaron 146 En esos interrogatorios los camboyanos informaron que habia toda una ciudad guerrillera en la jungla Poco despues un helicoptero Loach avisto una casa bien camuflada y comenzo el bombardeo de artilleria y aviacion Cuando los infantes pudieron entrar en lo que ellos mismos llamaron La Ciudad encontraron 400 cabanas de paja y 180 escondites con suministros medicos alimentos y ropa ademas de 480 fusiles y 120 000 cartuchos 154 El 30 de junio todos los soldados volvieron a sus bases dejando graves perdidas a la 9 ª Division vietnamita encargada de la defensa en retaguardia 155 Por el otro bando se contabilizaron 354 estadounidenses muertos y 1 689 heridos El ERVN dijo haber perdido 866 hombres y tener 3 274 heridos El presidente anuncio la muerte de 11 349 enemigos y la captura de suficientes suministros y armas para cubrir las necesidades de todo un ano nota 18 aunque la propia CIA califico ese recuento de altamente sospechoso Para Nixon era como un regalo de Navidad y ordeno el envio de 31 000 soldados mas a Camboya para destruir todo lo que no se pudiera transportar Sin embargo el famoso cuartel del EVN para Vietnam del Sur el COSVN no aparecio y si fuertes manifestaciones en Estados Unidos siendo la de la mas dura de todas 154 Pese a lo que los acontecimientos demostraron despues en 1972 y 1973 la derrota del Sur no estaba clara para ninguna de las dos partes Por un lado combatian ya solos pero por el otro recuperaban territorio y los Estados Unidos les habia entregado 2500 millones de dolares en armas y municiones suficiente para resistir varios anos 156 Tampoco las circunstancias internacionales se lo ponian faciles a ninguno de los dos bandos Pese al generoso arsenal que habian dejado los estadounidenses su salida de la guerra redujo en dos ocasiones consecutivas las ayudas economicas al regimen de Saigon primero Nixon las bajo a 1 000 millones de dolares anuales y tras dimitir en agosto de 1974 el Congreso las dejo en 700 millones 157 Este recorte aumento aun mas en 1975 lo que obligo a dejar en tierra 200 aviones la mitad de la Fuerza Aerea survietnamita La crisis del petroleo incremento el precio de los alimentos y otros productos de primera necesidad en todo el Sur obligando a muchos soldados a realizar trabajos extras fuera de las filas o a dejar su puesto para poder ganar el sustento de su familia En cualquier caso supuso una merma de tiempo para entrenamiento y operaciones 158 En el Norte las cosas no marchaban mucho mejor La politica de acercamiento a China emprendida por Estados Unidos la famosa Diplomacia del Ping Pong de 1971 con la visita del propio Nixon a Pekin al ano siguiente 39 hacia pensar en una disminucion de la ayuda militar del gigante asiatico a Vietnam del Norte La URSS tambien bajo los fondos para el armamento regalado Debia preocuparse de otros temas como la seguridad de su frontera con China en la que llegaron a darse enfrentamientos esporadicos 39 Las operaciones Linebacker los bombardeos sobre el Norte durante las negociaciones Articulos principales Operacion Linebackery Operacion Linebacker II Nixon ordeno la mayor campana de bombardeos de la guerra pero los resultados fueron pirricos Nixon se mostro implacable con los bombardeos para obligar a los norvietnamitas a sentarse a la mesa de Paris cada vez que abandonaban la negociacion 156 Se negociaron todos los detalles para que pareciera una paz honrosa nota 19 mientras continuaban los bombardeos y los combates El 8 de mayo de 1972 Richard Nixon suspendio las negociaciones de Paris por los continuos ataques del EVN y ordeno la Operacion Linebacker con el fin de minar los puertos destruir objetivos militares vias ferreas instalaciones petroliferas aerodromos y los muelles de todo Vietnam del Norte En esta ocasion los Phantom y los B 52 iban equipados con bombas inteligentes guiadas por laser 48 que tan famosas se harian en conflictos posteriores y afirmaban atacar unicamente blancos militares o economicos nunca zonas habitadas por civiles De esta forma decian ellos la ferocidad de las bombas se veria compensada con su precision Esta vez se lanzaron 155 548 toneladas de bombas en 41 000 misiones Las fabricas fueron casi destruidas por completo lo mismo que las vias ferreas incluido el famoso puente de Thanh Hoa 48 las ciudades aun intactas de Hanoi y Haiphong tampoco se salvaron Sin embargo los vietnamitas lo veian de una forma muy diferente como comentaba un miembro de su comunidad 159 Los estadounidenses dicen que bombardeaban objetivos militares o economicos y declararon que nosotros nos colocabamos junto a nuestras escuelas y hospitales Solo son excusas para la terrible cantidad de victimas que ocasionaron entre la poblacion civil Las escuelas y hospitales fueron construidas en tiempos de los franceses antes de las hostilidades y nosotros no eramos tan estupidos como para atraer el fuego sobre nuestros hijos y nuestros enfermos colocando objetivos potenciales junto a ellos Su definicion de bombas de precision no puede mantenerse a la vista de vecindades enteras destruidas como la zona densamente poblada de Kham Thien o el hospital de Bac Mai de 1000 camas ambos destruidos por bombas El presidente tenia muy presente que la Operacion Rolling Thunder habia desgastado mucho a su antecesor y una campana mucho mas dura haria lo mismo con el pero era un hombre energico y no dudo en ordenar la salida de los B 52 Segun las fuentes occidentales los bombardeos no perseguian solo llevar a Vietnam del Norte de nuevo a la mesa de negociaciones sino demostrar a Vietnam del Sur que les seguirian apoyando pese a retirar sus soldados Desde el punto de vista estadounidense las operaciones Linebacker menguaron la moral vietnamita y el gobierno de Hanoi comenzo a pensar en volver a negociar Ciertamente la situacion en la que los aviones estadounidenses colocaron al pueblo vietnamita fue muy dura un vietnamita relataba 160 La sirena sonaba en ocasiones hasta 20 veces al dia Las incursiones continuaban de noche obligandonos a salir de la cama en medio del frio invernal y meternos en los humedos refugios El 23 de octubre los bombardeos cesaron y se retomaron las negociaciones Cuando los norvietnamitas volvieron a sentarse Nixon lo presento como una victoria pero lo cierto es que Hanoi no cambio sustancialmente sus exigencias que obligaban al Sur entre otras cosas a no poder reconquistar territorio ni les exigia a ellos abandonar lo tomado 161 Pese a ello unos meses despues los representantes de Vietnam del Norte se retiraron nuevamente Por aquellas fechas habian recibido de la URSS misiles SAM acronimo en ingles de Surface to Air Missile superficie aire y confiaban en presentar resistencia a los nuevos ataques Nixon reanudo los bombardeos la conocida extraoficialmente como Operacion Linebacker II Entre el 18 y el 29 de diciembre de 1972 cayeron 20 370 toneladas de bombas matando a 1000 personas deteniendo las comunicaciones internas danando la red electrica y terminando con la totalidad de la fuerza aerea norvietnamita Solo se detuvieron el dia de Navidad 161 Con todo el precio fue alto para la USAF Los norvietnamitas derribaron 26 aviones quince de ellos B 52 y capturaron a varios pilotos 161 lo que aumentaba algo su margen de negociacion en Paris porque la opinion publica estadounidenses siempre se mostro muy preocupada por el paradero de los pilotos desaparecidos en combate Para Nixon se habian logrado casi todos los objetivos para muchos vietnamitas la conclusion fue otra 159 El 30 de diciembre Nixon suspendio los bombardeos y nueve dias despues se reanudaron las conversaciones en Paris Le Duc Tho nuestro negociador jefe no se aparto de la posicion que habia mantenido antes de los bombardeos No se aceptaron los cambios estadounidenses Nixon se derrumbo y se firmaron los Acuerdos de Paz entre Vietnam del Norte y Estados Unidos el 27 de enero en gran parte en los mismos terminos planteados en octubre anterior La voluntad de hierro de nuestro pueblo y su creencia en el destino habia dado sus frutos Habiamos sobrevivido al poder de Estados Unidos El alto el fuego de Paris En Paris se hicieron muchos esfuerzos por demostrar que ninguna parte habia perdido la guerra En la imagen varios representantes firmando el acuerdo de paz el 27 de enero de 1973 Articulo principal Conferencia de Paris 1969 El 27 de enero de 1973 la delegacion de Vietnam del Sur la norvietnamita la estadounidense y la del Gobierno Provisional de la Republica de Vietnam del Sur el FNLV o Vietcong firmaron los Acuerdos de paz de Paris El documento se componia de 23 articulos con las misiones de cada bando Fue arduamente preparado hasta en los mas minimos detalles Lo firmado suponia Implantacion del alto el fuego El Norte podia mantener 150 000 soldados en el Sur 162 La retirada de los estadounidenses en 60 dias La celebracion de elecciones en el Sur El intercambio de prisioneros Desminado de los puertos del Norte Estos acuerdos daban a Estados Unidos un respiro Con el final de su participacion en la Guerra ahorraba unos 8100 millones de dolares y una gran tension interna Sin embargo para Vietnam tanto del Norte como del Sur no era mas que una pausa en la lucha Una survietnamita comento en Saigon 39 La que ha terminado es la guerra de los estadounidenses pero la nuestra sigue y nadie sabe ni cuando ni como terminara Por su parte el gobierno de Saigon anuncio que no permitiria elecciones en su territorio y acogio la noticia con indiferencia convencido de afrontar un ataque del Norte Estados Unidos habia prometido continuar ayudandolo economicamente ya que si el gobierno del presidente Thieu continuaba siendo asistido de esa forma el equilibrio en Vietnam del Sur podia mantenerse Con ello contaba el gobierno de Nixon al momento de firmar los acuerdos de paz en 1973 163 pero dicha promesa quedo en poco menos que papel mojado tras su dimision por el caso Watergate Respecto a esto Massot V 2015 164 senala que los opositores de Nixon deseaban sin importarle el costo salir del problema que representaba la guerra de Vietnam Por ese motivo de nada sirvieron las advertencias sobre el riesgo de dejar literalmente dejar solo en lo economico y militar a Vietnam del Sur o de honrar el sacrificio de 50 000 estadounidenses ya caidos en el conflicto En ese sentido acompanando la idea de salir de la guerra fueron muy importantes los medios periodisticos y televisivos asi como buena parte de la opinion publica reflejada en los movimientos de protesta Con esto se cortaba toda posibilidad de que sucediera lo que alguna vez el presidente Nixon y su asesor Kissinger habian planeado salir del conflicto pero garantizando la continuidad del regimen de Vietnam del Sur Reforzando esta vision en junio de 1973 aun estando en la presidencia Richard Nixon el Senado le habia prohibido el uso de la fuerza militar en Indochina Vietnam del Sur en la fase final 1974 75 Pese a que la victoria no se veia a corto plazo y a que los hombres de Giap no podian emprender una gran ofensiva tras las perdidas cosechadas en la de Pascua 165 si habia indicios de que lo tomado en dicha ofensiva y fijado en los Acuerdos de Paz de Paris constituia una base solida para el ataque final porque A finales de 1974 Hanoi habia aumentado sus combatientes de 150 000 a 300 000 Disponia una red de carreteras desde la provincia de Quang Tri hasta el Mekong todo en Vietnam del Sur para permitir la marcha de hombres y maquinas El aerodromo de Khe Sanh estaba nuevamente operativo y en su poder El oleoducto hasta quedo abierto para mandar combustible hacia el Sur La Ruta Ho Chi Minh libre ya de bombardeos era transitada por todo tipo de vehiculos Hanoi se prepara El general Tran Van Tra cerebro de la operacion que termino derrotando al Sur El gobierno de Vietnam del Norte habia accedido a los Acuerdos de 1973 para librarse de Estados Unidos y a la vez muy desgastadas sus fuerzas para prepararse para el asalto final a Vietnam del Sur que era solamente defendido por las fuerzas locales ya sin ayuda de ningun tipo por parte de Estados Unidos y de otros aliados 166 ya que el nuevo gobierno de Gerald Ford deseaba olvidar la guerra cuanto antes igual que muchos estadounidenses 162 Lo que trataba de conseguir Vietnam del Norte era una posicion mas fuerte hasta recuperarse para la campana final 167 Sin embargo el general norvietnamita Tran Van Tra pedia una gran acometida El insistia en que se podia conseguir una victoria rapida partiendo de las Tierras Altas Centrales para tomar la ciudad de Pleiku y despues cortar su conexion con Ban Me Thuot algo parecido a lo intentado en 1965 168 En un principio se aplazo la peticion pero finalmente Hanoi decidio comenzar la ofensiva y el general Van Tieng Dung fue enviado al Sur para preparar todas las actuaciones Asi a principio de 1974 son atacadas las zonas de Quang Nam y en mayo se registraron intensos combates en y en la primavera de 1974 el EVN habia recuperado lo perdido en el delta del Mekong pero fue reconquistada por el ERVN 169 El 1 de marzo de 1975 el EVN corto los enclaves terrestres con Ban Me Thuot 170 y la ciudad cayo el 13 de ese mismo mes El ataque hizo tomar al presidente Thieu dos de tantas decisiones equivocadas pero que en aquellos momentos resultaron extraordinariamente tragicas Sacar a sus fuerzas de Pleiku y Kontum para concentrarlas en la ciudad que terminaba de caer Abandonar la Zona Desmilitarizada replegando todos los efectivos junto a los de la ciudad de Quang Tri hacia Hue y Da Nang La retirada se convirtio en una desbandada 170 La presion del ejercito enemigo el panico de los civiles que huyeron aterrados y la ineptitud del mando ante quiza la operacion mas dificil que se le pueden pedir a un oficial 108 minaron por completo la cohesion y espiritu de lucha de los soldados Estos huyeron entre la multitud que bajaba despavorida en lugar de defender las ciudades citadas En un intento de evitar una derrota catastrofica el presidente del Sur decreto en marzo la movilizacion general para tratar de contener la ofensiva que muy pocos veian remediable 39 El esfuerzo resulto inutil Hue cayo el 25 de marzo y Da Nang el 30 perdiendo dos de las mejores unidades del Sur la Division de Infanteria de Marina y la 1 ª Division 170 Las Tierras Altas Centrales cayeron en poder del Norte dos dias despues tras cundir el panico en ellas Como reconocio posteriormente el general Van Tieng Dung aquel fue un golpe de suerte con el que no contaban Ante estas noticias Le Duc Tho y los militares a las ordenes de Giap enviaron sendos cables aprobando la movilizacion solicitada por Dung 171 Finalmente se opto por atacar la region de Tay Nguyen al tener el Sur solo dos divisiones diseminadas pero ni siquiera estas ofrecieron gran resistencia Todo el pais era un caos 169 Al gobierno de Saigon solo le quedaba jugar la carta de luchar en las provincias del sur las mas ricas 39 a la espera del monzon que detuviera o ralentizara todo De aguantar hasta las lluvias Saigon ganaria tiempo para conseguir apoyo aereo estadounidense pero en esta ocasion solo lograron buenas palabras mientras el FNLV organizaba un Gobierno Revolucionario Provisional La Ofensiva de Primavera y la rendicion incondicional Articulos principales Ofensiva de Primaveray Caida de Saigon En 1975 a los refugiados ya no les quedaban sitios a donde ir En la imagen evacuados survietnamitas atravesando la cubierta de un navio estadounidense durante la Operacion Frequent Wind en abril de 1975 para su posterior transferencia hacia Filipinas o la base de Camp Pendleton California Aquel desmoronamiento en la parte norte del pais y en las Tierras Altas Centrales cambio la percepcion de Hanoi sobre una victoria para 1976 Tambien lo cambio para Saigon que trato de entablar negociaciones con los comunistas Estos exigieron y consiguieron la desaparicion de Thieu de la escena politica dejo el poder el 21 de abril siendo sustituido por el general Duong Van Minh 39 A finales de marzo el Buro Politico se reunio nuevamente y decidio lanzar la Ofensiva de Primavera llamada por ellos Campana Ho Chi Minh 171 Dung recordo el discurso lanzado tras la reunion 172 Nuestra ofensiva estrategica general empezo en la campana de Tay Nguyen Ahora ha llegado una nueva oportunidad estrategica y las condiciones permiten un rapido final para nuestra resolucion de liberar el Sur Decidimos concentrar rapidamente nuestras fuerzas armas y material para liberar Saigon antes de la estacion de las lluvias El 22 de abril varios aviones A 37 capturados al enemigo volaron hasta Valiendose de su apariencia atacaron la torre de control y destruyeron numerosos cazas El humo pudo verse desde Saigon con la consiguiente sensacion de panico 173 Mientras unidades enteras se rendian al paso de los comunistas que avanzaban tomando una ciudad tras otra bajo el lema En el mejor momento con la mayor rapidez la mayor osadia y la mayor sorpresa y seguros de la victoria A las 00 00 del 29 de abril la Hora H 174 Saigon fue atacada por todas las direcciones excepto desde el mar Por la zona desmilitarizada penetraron mas unidades lo mismo que desde Laos y desde el centro norte de Camboya Por la manana artilleria norvietnamita bombardeo el puente Newport la ultima conexion de Saigon con el mundo exterior Tras horas de intensa lucha la ciudad quedo completamente aislada En una plantacion de caucho proxima a Dau Giay aguardaba una unidad de ataque en profundidad formada por una brigada de tanques un regimiento de infanteria y otras unidades Llevaban los vehiculos camuflados con ramas los brazos con cintas rojas para distinguirse y uniformes impecables para tomar la capital mientras el general Cao Van Vien firmo la orden de resistir con la frase defender hasta la muerte hasta el final la porcion de la tierra que nos queda poco despues desertaba de su puesto y huia del pais 175 Un infante de marina estadounidense armado con un M16A1 observa un helicoptero de evacuacion A las 15 00 del 29 de abril los transportes los blindados y tanques de la unidad de ataque en profundidad salieron del bosque y llegaron a la capital aplastando toda resistencia Al dia siguiente penetraron en Saigon mientras la gente trataba de huir por cualquier medio Tomaron el cuartel general del Estado Mayor el Palacio de la Independencia el cuartel general de la Zona Capital Especial el Directorio General de la Policia y el aerodromo de Tan Son Nhut La rapidez del avance sorprendio a los periodistas cuando recibieron la noticia de que habian penetrado en el palacio presidencial por lo cual la tripulacion de un tanque norvietnamita tuvo la cortesia de repetir el acto poco despues para que lo pudiesen fotografiar 162 Saigon habia caido Muchas personas trataron de huir en balsas y botes por mar creando un problemas para las otras naciones que no estaban muy predispuestas a recibirlos Algunas se suicidaban para evitar posibles represalias de los norvietnamitas especialmente las que habian abandonado el Norte por cuestiones politicas o religiosas 25 anos antes mientras otras saqueaban todo lo que podian Segun Jonathan Schell 1988 Vietnam del Sur era un pais en descomposicion carente de autoridad o incluso conciencia de pais Estados Unidos inicio la Operacion Frequent Wind con el fin de sacar a su personal diplomatico sus ciudadanos y colaboradores vietnamitas como el presidente Ky Los dos portaaviones situados cerca de Saigon no daban abasto Algunos helicopteros survietnamitas aterrizaron en dichos barcos sin que nadie los hubiese invitado Los marinos tuvieron que arrojar al mar varios aparatos para dejar espacio en cubierta 162 Todo esto fue televisado y fotografiado venciendo la prepotencia del ejercito mas poderoso del mundo 176 Los comunistas subieron las escaleras del palacio con sus banderas Llegaron al despacho del presidente y entraron Con cierta dignidad Minh dijo 177 Les hemos estado esperando para poder transferirles el gobierno La respuesta fue Usted no tiene nada que transferir Puede rendirse incondicionalmente Por que perdieron la guerra los Estados Unidos Robert McNamara fue uno de los primeros dirigentes en percibir que la guerra no marchaba por buen camino Aqui junto a Westmoreland en uno de sus viajes a Vietnam 1965 La guerra de Vietnam se ha comparado con cualquier otra confrontacion donde los Estados Unidos u otra potencia 178 179 no gana con la claridad que se espera de su armamento Sin embargo la de Vietnam cuenta con dos diferencias que no se han repetido desde entonces Los estadounidenses y otras fuerzas de la coalicion luchaban contra un ejercito regular que estaba invadiendo el pais ademas de contra los guerrilleros del FNLV El EVN utilizaba principalmente tacticas guerrilleras y el entrenamiento estaba destinado principalmente a crear lo que se puede llamar fuerzas de irregulares 180 Pero era un ejercito regular en cuanto a reclutamiento organizacion armamento etc Ademas Vietnam del Norte no contaba a principios de 1960 con vecinos enemigos que debiera vigilar por lo que podia destinar practicamente todos sus recursos a realizar infiltraciones en el Sur El ejercito y el pais que lo mandaba contaba con ayuda de una superpotencia la Union Sovietica y tambien de China ya en competencia por ganar aliados 181 Entre ambas facilitaron al regimen de Hanoi el mas moderno armamento y entrenamiento de que disponian nota 20 Ciertamente la cantidad no era parecida a la entregada por Estados Unidos a su aliado pero si constituia un montante que no puede compararse con el obtenido por otras fuerzas que se han enfrentado a Estados Unidos posteriormente Esta afirmacion no quiere decir que sin la ayuda sovietica el Norte no hubiese conseguido la victoria pero si la acelero notablemente En cuanto al material existe la idea de una desproporcion enorme de un bando respecto al otro Estados Unidos utilizo en Vietnam los mas sofisticados productos electronicos de que disponia como detectores de movimiento bombas lazy dogs cargadas con miles de cuchillas 182 helicopteros artillados pero tambien adolecia de armamento mal disenado frente a un enemigo equipado con algunas de las mejores armas del mundo nota 21 En varias publicaciones se han destacado proezas aereas como las realizada por el teniente a los mandos de su Phantom 186 pero lo cierto es que los pilotos vietnamitas derribaron multitud de cazas y bombarderos pilotando MiG 17 y MiG 21 pese a contar con menor mantenimiento y sobre todo menor entrenamiento que sus enemigos 99 Un vietnamita que no deseaba ser identificado lo describia de la siguiente manera Incluso antes de Navidad de 1973 ya habiamos demostrado lo eficaz de nuestros sistemas antiaereos El 17 de octubre derribamos el avion estadounidense numero 4000 desde 1964 La victima era nada menos que un F 111 el cazabombardero supersonico de ala de flecha que entonces era lo ultimo en tecnologia de aviacion Por otra parte al reconstruir el escenario los historiadores se siguen haciendo la pregunta el presidente Johnson arrastro a Vietnam a la guerra o se vio arrastrado por sus consejeros 65 El primer punto de vista es defendido por Schell 1988 p 28 para quien Vietnam del Sur no queria la guerra sino la reunificacion Fueron los temores estadounidenses quienes le llevaron a continuar un enfrentamiento hasta la derrota total La otra linea de pensamiento la apoyan autores como el exconsejero presidencial John Kenneth Galbraith para quien Johnson no deseaba inmiscuirse tanto en Vietnam pero el peso de sus consejeros para que interviniese fue demasiado grande 65 Para Largo Alonso 2002 p 69 entre otros los Estados Unidos en general y su Ejercito en particular tuvieron buena parte de culpa Pese al extraordinario esfuerzo realizado y a la sensacion inicial de triunfo los Estados Unidos no comprendieron del todo el tipo de guerra y el tipo de pueblo contra quien luchaba Asi aquel atacaba donde su enemigo podia encajar mejor los golpes en las bajas humanas mientras se desgastaba un poco mas cada vez Una linea de pensamiento similar la defendio Robert McNamara quien pese a ser uno de los primeros y mas fervientes defensores de la intervencion comenzo a tener dudas en 1966 y a plantearse abiertamente la imposibilidad de ganar ya en 1967 Segun el la iniciativa de los combates la llevaban los comunistas ellos podian elegir cuantas bajas sufrir y cuantas infligir a sus oponentes de esta forma Mantendran sus perdidas a un nivel lo suficientemente bajo como para poder aguantar indefinidamente pero lo suficientemente alto para tentarnos a aumentar nuestras fuerzas hasta el extremo de que la opinion publica estadounidense rechace la guerra Robert McNamara La CIA mantuvo una opinion similar al postular la imposibilidad de ganar el conflicto por medios unicamente militares Esta incomprension se palpa en las continuas estadisticas e informes cuantitativos solicitados y manejados por los mandos en varios casos exagerando los resultados 187 pero sin prestar excesiva atencion a los discursos de los dirigentes comunistas 188 ni ganandose la confianza de los aldeanos quienes podian proporcionarles buena informacion Asi los militares estadounidenses se comportaban como en cualquier guerra convencional donde lo importante son los datos del potencial enemigo en lugar de una guerra de guerrillas donde lo vital es separar a los guerrilleros del apoyo popular Al abandonar este aspecto algunos problemas no disminuyeron sino lo contrario La zona desmilitarizada fue un foco de infiltracion comunista pese a los duros combates librados alli pese a la Linea McNamara con su avanzada tecnologia y a las baterias instaladas El una zona a 50 km de Saigon repleta de tuneles llenos de guerrilleros y soldados del EVN nunca fue conocida del todo ni desmantelada constituyendo una daga sobre la capital de Vietnam del Sur a medio camino entre los refugios seguros en Camboya y las poblaciones surenas mas ricas El Ejercito de los Estados Unidos defendio su actuacion alegando que habia luchado bien Segun ellos fueron otros factores como las restricciones impuestas por los politicos o la creacion de una larga cadena logistica las que contribuyeron decididamente a la derrota 189 Por su parte Harry G Summers 1995 lo culpa de la derrota no tanto por combatir bien o mal sino por no haber suministrado al ejecutivo estadounidense informacion precisa de como ganar la guerra ademas de no haber plasmado correctamente la situacion vivida En este caso Guerrero et al 1988b p 318 hacen ver que muchas veces ni el propio Ejercito conocia dicha situacion Pese a las toneladas de documentos incautados al enemigo en las distintas operaciones a la dispersion de miles de sensores por la selva al empleo de los muy sofisticados para la epoca ordenadores de tercera generacion el uso masivo de fotografia aerea y por satelite no se llego a conocer la situacion real Las distintas agencias de inteligencia hasta quince a veces 190 no fueron conscientes de los preparativos para la ofensiva del Tet ni la magnitud de los complejos de tuneles que tanto ayudaron a ella ni la existencia o no de un cuartel general del EVN en territorio survietnamita Asi se llegaba en muchas ocasiones a situaciones donde los agentes marcaban como blancos importantes lugares que no sabian realmente si lo eran o no pero que en caso de serlo les haria subir puntos Naturalmente esos lugares debian ser inspeccionados por la infanteria que se jugaba la vida Tambien se ha indicado la diferencia economica entre los combatientes Para los hombres provenientes de regiones templadas la jungla les puede resultar un lugar hostil amiga de sus enemigos y enemiga suya como creian los britanicos en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial 102 Los vietnamitas debian alimentarse de serpientes ratas lagartos y cuando habia suerte arroz por esta razon podian sobrevivir de la selva cuando los alimentos faltaban sin que se resintiera su moral y cuando aquellos llegaban se vivian momentos de euforia y satisfaccion nota 22 Mientras veian a los estadounidenses disfrutar de todo tipo de manjares disponer de abundante dinero y recibir incluso cervezas frias en pleno campo lo cual aumentaba la distancia con sus aliados y el odio de sus enemigos Schell 1988 p 21 y otros autores indican que lo determinante fue la voluntad o falta de voluntad de Vietnam del Sur para existir como pais Los soldados de Vietnam del Sur estaban muy poco motivados 193 mientras la moral en el FNLV y el EVN era muy alta pese a ser confundida en ocasiones por los estadounidenses con fanatismo o ejemplos del desprecio de los lideres comunistas hacia su pueblo 187 Aunque es cierto que ambos Vietnam eran dictaduras y que fueron muy comunes los casos de atrocidades por parte del EVN y el FNLV 194 tenian un gran deseo de vencer y una fe de hierro en sus sacrificios Como ejemplo puede servir un testimonio dado al cruzar la Autopista 9 al final de la Ruta Ho Chi Minh 195 Mi piel se esta despellejando y estoy extenuada Llegue cojeando y eran las seis en punto cuando cruce la Autopista 9 La carretera no era ancha pero tuvimos que aligerar el paso para no llamar la atencion de los aviones enemigos Aparecio de repente ante mi una curva difuminada por el sol de verano y sembrada de guijarros No obstante parecia lo suficientemente intacta Asi cruce la Autopista 9 una via cuyo recuerdo se perpetuara en la historia de nuestro heroico pueblo Duong Thi Xuan Quy Otro caso de laboriosidad sin desesperanza lo dieron los habitantes de Vietnam del Norte tras los bombardeos Un miembro de la comunidad lo relataba de la siguiente manera Desde que empezaron los bombardeos de la Operacion Rolling Thunder todo el Norte excepto Hanoi y Haiphong habian sufrido ataques aereos de todo tipo napalm fosforo blanco minas antipersona explosivo de alto poder defoliantes Cada puente cada encrucijada cada estacion de ferrocarril cada fabrica habian sido atacados reconstruidos camuflados atacados nuevamente trasladados y reconstruidos nuevamente En el aspecto politico el Norte fue mas o menos estable mientras en Saigon se sucedian los golpes militares y los deseos de terminar la guerra cuanto antes mientras los atentados y ataques se repetian sin que los sudvietnamitas pareciesen querer arriesgarse 65 Por supuesto habia excepciones entre los soldados y los oficiales pero constituian una minoria Para testigos y escritores como Jonathan Schell 1988 p 33 en este conflicto no es que la voluntad general fuese un factor de gran importancia es que resulto el factor decisivo Por tanto quebrarla debio haber sido el objetivo perseguido por los Estados Unidos y no lo consiguieron 196 Repercusiones del conflictoProbablemente pocas guerras hayan tenido tantas repercusiones en la Historia contemporanea como la de Vietnam y tambien pocos han atraido mas la atencion de novelistas y cineastas El Frente Interno en Estados Unidos Imagen del Vietnam Memorial en Washington DC en 2005 Articulos principales Protestas contra la Guerra de Vietnamy Sindrome de Vietnam La cobertura realizada por los medios de comunicacion fue permanente estando considerado como el primer conflicto televisado de la historia Esto permitio la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos contra los derechos humanos cometidos por los dos bandos La cobertura del conflicto contribuyo a la creciente oposicion por parte de la opinion publica occidental hacia la intervencion estadounidense Por ello un factor apuntado en varias ocasiones fue la prensa y su influencia negativa en la opinion publica 197 Hay fuentes que senalan que en 1965 la mayoria de los estadounidenses estaban a favor de la intervencion 134 y no fue hasta 1968 cuando los porcentajes comenzaron a invertirse 198 La publicacion de las matanzas como la de My Lay 1968 la presencia casi constante de la guerra en los informativos nocturnos la revelacion de los bombardeos secretos las acciones del movimiento pacifista hablando con conocimiento de causa por tener a veteranos en sus filas o las declaraciones de algunos politicos cambiando de actitud caso del propio McNamara 199 dieron la imagen de una guerra injusta siendo la subsiguiente falta de apoyo popular decisiva para la derrota 30 Por su parte Summers 1995 indica que el apoyo popular nunca estuvo el senala que las operaciones en Vietnam comenzaron sin consultar al pueblo estadounidense pues la autorizacion del Congreso era solamente para intervenir en los alrededores de las bases y cuando se solicito el apoyo de la opinion publica esta se nego a concederlo sorprendiendo a unos dirigentes convencidos de pisar la antesala de la Tercera Guerra Mundial 200 Los bombardeos masivos y la crueldad de la guerra retransmitida por vez primera con una libertad pocas veces repetida 197 comenzaron a cambiar la imagen que tenian los estadounidenses de si mismos La idea de un pais enorme machacando a otro pequeno y la de sus soldados cometiendo matanzas fuera y dentro resultaron demoledoras dejando aplastado el espiritu del Destino Manifiesto La oposicion a la guerra se extendio dentro y fuera de Estados Unidos entre la juventud avivando el movimiento hippie que habia comenzado antes 201 Las universidades estadounidenses fueron escenario de manifestaciones contra la implicacion de Estados Unidos en esa guerra no declarada e injustificada en opinion de muchos Hubo encuentros violentos entre los estudiantes y la policia con disparos y muertos nota 23 En octubre de 1967 200 000 manifestantes marcharon frente al Pentagono exigiendo la paz siendo uno de los puntos mas algidos del movimiento pacifista Tambien es cierto que dicha situacion coincidio con uno de los momentos de maxima prosperidad economica lo que conferia mucha seguridad a la juventud y posibilidades de cambiar de costumbres Pero el factor principal de protesta resulto el servicio militar obligatorio para todos los varones estadounidenses y con el la posibilidad de ser enviado a Vietnam Manifestante ofreciendo una flor a un policia militar durante una protesta anti Vietnam en Arlington Virginia en 1967 National Archive En las elecciones de 1968 un presidente dedicado a las reformas sociales como Lyndon Johnson se enfrento a fuertes desafios por parte de dos democratas opuestos a la guerra los senadores Eugene McCarthy y Robert Kennedy hermano del asesinado presidente Kennedy y asesinado tambien al final de la campana El 31 de marzo en vista de una humillante derrota manifestada por las encuestas y de la incesante prolongacion del conflicto en Vietnam Johnson se retiro de la contienda presidencial y ofrecio negociar el fin de la guerra Mas tarde la reeleccion de Nixon en 1972 provoco un exodo masivo de ciudadanos descontentos a paises como Canada 202 La posguerra en Estados Unidos La oposicion y la percepcion de una derrota militar de los Estados Unidos creo un sentimiento de mala conciencia en el pueblo estadounidense ante una guerra considerada injusta por muchas personas el llamado sindrome de Vietnam El sindrome dio paso a un movimiento pacifista y se prolongo hasta los anos 1980 durante el mandato de Ronald Reagan hasta la Guerra del Golfo de 1991 203 La guerra de Vietnam se convirtio en un icono perdurado en la actualidad de los grupos sociales y partidos de izquierda en gran parte del mundo Pero el trauma de Vietnam les duro mucho mas a los militares estadounidenses que a la sociedad en general Las referencias a esta contienda en cualquier guion de cine que requiera ayuda del Pentagono son discutidas hasta la saciedad 204 incluso con amenaza de romper la colaboracion si no se atiende a sus demandas nota 24 Vietnam tambien provoco un trauma a los miembros de la administracion Nixon que buscaron enemigos comunistas por el mundo para luchar contra ellos tras la derrota en Vietnam Sin embargo los politicos estadounidenses tuvieron mucho cuidado despues en no hacer combatir a sus asesores en ninguna parte del mundo y cuando estas acciones se llevaron a cabo los distintos gobiernos reaccionaron con cierta rapidez nota 25 Una estrategia aplicada por Estados Unidos desde entonces fue apoyar con armamento y dinero a dirigentes poco cualificados como Holden Roberto y cuando dichos dirigentes fallaron recurrieron a mercenarios alegando razones estrategicas inexistentes Esto producto de bronca que tenian por la derrota sufrida en Vietnam 208 Dicha derrota fue la principal causa esgrimida por politicos como Charlie Wilson para financiar a los muyahidines afganos en su guerra contra los sovieticos en los 80 s aunque dicho apoyo se volveria contra ellos cuando uno de sus protegidos Osama Bin Laden organizo los Atentados del 11 S y varios cabecillas mas se manifestaron a favor 209 La posguerra para Vietnam La derrota de Saigon y sus Aliados fue proclamada como fiesta nacional vietnamita bajo el nombre Dia de la Paz pero no trajo la paz al sureste asiatico Pocos anos despues la nacion invadia Camboya y los hombres de las balsas refugiados siguieron aumentando sin que ningun pais quisiera hacerse cargo de ellos 210 Aunque la invasion de su vecino trajo la liberacion de los camboyanos del regimen quiza mas sanguinario del Planeta no logro la paz Las luchas contra lo que quedaba de los Jemeres Rojos se prolongaron durante mas de una decada con continuos anuncios de retirada que se aplazaban o no se cumplian hasta que en los anos 90 se celebraron elecciones en aquel pais ver Historia de Camboya Las enormes infraestructuras de tuneles excavados por todo Vietnam ahora forman parte de las atracciones que visitan los turistas Se pueden ver las entradas camufladas recorrer sus galerias sentarse en las salas de reuniones e incluso disparar los AK 47 73 Este turismo de guerra ha contribuido a levantar la economia del pais debilitada tras la caida de la URSS Bombardeos estadounidenses sobre Indochina Cazabombarderos estadounidenses F 105D Thunderchief bombardeando Vietnam durante la operacion Rolling Thunder Estados Unidos lanzo mas de siete millones de toneladas de bombas sobre Indochina durante la guerra mas del triple de las 2 1 millones de toneladas lanzadas por Estados Unidos en Europa y Asia durante toda la Segunda Guerra Mundial y mas de diez veces de las lanzadas en la guerra de Corea Unas 500 000 toneladas se lanzaron sobre Camboya un millon sobre Vietnam del Norte y cuatro millones sobre Vietnam del Sur En terminos per capita las 2 millones de toneladas de bombas que Estados Unidos lanzo sobre Laos convirtio al pais asiatico en la nacion mas bombardeada de la historia de la humanidad El New York Times senalo que se lanzo casi una tonelada de bombas por cada habitante de Laos 211 Solo en ese pais unos 80 millones de bombas casi 1 de cada 3 lanzadas no explotaron y aun permanecen en su mayoria dispersas por todo el pais Esto ha provocado que vastas extensiones agricolas no puedan cultivarse y mas de 20 000 laosianos han muerto o resultado heridos desde el fin del conflicto una cifra que aumenta en unas 50 personas cada ano 212 Debido a que la Fuerza Aerea debia realizar muchas misiones con el fin de asegurarse financiacion adicional durante la elaboracion de sus presupuestos anuales en muchas ocasiones el gran tonelaje de bombas gastado no se correspondian con el dano que provocaban 213 El antiguo Vietnam del Norte perdio el 70 de su infraestructura industrial y de transportes ademas de 3 000 escuelas 15 centros universitarios y 10 hospitales 214 Asimismo la Guerra causo muchos danos a la agricultura y los campesinos especialmente a los ninos debido a miles de municiones explosivos y minas sin estallar ni retirar de bosques y arrozales Estos efectos provocaron la baja de produccion en las explotaciones agricolas y el aumento de la poblacion urbana que huia del campo convertido en campo de batalla Se han contabilizado 10 500 000 refugiados generando unas perdidas estimadas en 200 000 millones de dolares 214 Efectos de la guerra quimica sobre Vietnam Vease tambien Guerra quimica Aviones Fairchild UC 123B Provider lanzando Agente Naranja en Vietnam durante la operacion Ranch HandUn avion Douglas A 1 Skyraider bombardeando posiciones del Viet Cong con fosforo blanco en Vietnam del Sur en 1966 Por su parte el medio ambiente vietnamita quedo profundamente danado por la utilizacion del Agente Naranja y otras armas quimicas que defoliaron grandes extensiones de selva con pocas posibilidades de recuperarse por la invasion del bambu y otras plantas Pero peor aun fueron los efectos para la poblacion en contacto con esas sustancias aparentemente inocuas para los humanos con miles de abortos prematuros nacimientos con malformaciones y esterilidad especialmente dolorosa para las mujeres de medios rurales 215 A esto debe anadirse todos los hijos ilegitimos de rasgos caucasicos y africanos dejados en la pobreza y marginacion 214 Uno de los aspectos mas controvertidos del esfuerzo militar de Estados Unidos en el sudeste asiatico fue el empleo generalizado de productos quimicos defoliantes entre 1961 y 1971 Utilizados para defoliar grandes extensiones de campo y asi evitar que el Viet Cong fuera capaz de ocultar sus armas y campamentos bajo el follaje estos productos quimicos acabarian cambiando el paisaje causando enfermedades defectos en bebes de padres expuestos y el envenenamiento de la cadena alimentaria 216 217 218 Ya en los comienzos del esfuerzo belico estadounidense en Indochina se decidio su uso dado que el enemigo ocultaba sus operaciones bajo las selvas de triple cupula arborea y un primer paso util seria defoliar ciertas areas de estas caracteristicas Esto fue llevado a la practica en la conocida como operacion Ranch Hand Empresas como Dow Chemical y Monsanto fabricaron los herbicidas necesarios Funcionarios estadounidenses senalaron que los britanicos ya habian utilizado previamente los quimicos 2 4 5 T y el acido 2 4 diclorofenoxiacetico de una forma practicamente identica y a gran escala durante la Emergencia Malaya de los anos 50 con el fin de destruir los bosques y cultivos que los insurgentes comunistas utilizaban para ocultarse y preparar emboscadas contra convoyes 219 Incluso el secretario de Estado Dean Rusk habia dicho al presidente John F Kennedy que el uso de defoliantes no viola ninguna norma del derecho internacional relativo a la conduccion de la guerra quimica y es una tactica de guerra aceptada con un precedente establecido por los britanicos durante la situacion de emergencia en Malasia donde utilizaron aviones para la destruccion de cultivos por aspersion de quimicos 220 Los defoliantes que se distribuian en bidones pintados con bandas codificadas por colores incluian los llamados herbicidas arco iris entre los que se encontraban el Agente Rosa el Agente Verde el Agente Purpura el Agente Azul el Agente Blanco y el mas famoso y utilizado de ellos el Agente Naranja que contenia dioxina como subproducto de su proceso de fabricacion Entre 41 6 y 45 4 millones de litros de Agente Naranja se rociaron sobre Vietnam del Sur entre 1961 y 1971 221 El principal area de operaciones de Ranch Hand fue el delta del rio Mekong donde las patrulleras de la Armada de los Estados Unidos eran vulnerables a los ataques lanzados desde la maleza a orillas del agua En 1961 y 1962 la administracion Kennedy autorizo el uso de productos quimicos para la destruccion de los cultivos de arroz Entre 1961 y 1967 Estados Unidos rocio 75 7 millones de litros de herbicidas sobre una superficie de 24 000 km de cultivos y bosques el 13 del territorio de Vietnam del Sur En 1965 el 42 de los herbicidas se habian pulverizado sobre cultivos para alimentacion Otro objetivo en la utilizacion de quimicos consistia en forzar a la poblacion civil a desplazarse a zonas controladas por los sudvietnamitas 222 Segun el gobierno de Vietnam 400 000 personas murieron por el uso de Agente Naranja y 500 000 ninos nacieron con enfermedades congenitas 223 en 2006 tambien el gobierno vietnamita estimo que unas cuatro millones de victimas sufrian envenenamiento por dioxina a lo que el gobierno de Estados Unidos contesto negando que existieran evidencias cientificas concluyentes entre el Agente Naranja y las victimas vietnamitas envenenadas con dioxina Al respecto en algunas zonas del sur de Vietnam a principios del siglo XXI los niveles de dioxina eran 100 veces mayores que el estandar internacional aceptado 224 El Departamento de Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos ha enumerado numerosas enfermedades que sufren los ninos de los veteranos que estuvieron expuestos al Agente Naranja como cancer de prostata y respiratorios mieloma multiple diabetes mellitus tipo 2 linfoma o neuropatia periferica entre otras 225 Para el resto del mundo Helicopteros como el Black Hawk con sus helices cuatripala y blindaje o la implantacion definitiva de los chalecos antibala y antimetralla se deben en parte a las experiencias obtenidas en la Guerra de Vietnam Pese a ser uno de los conflictos mas documentados por no aplicarse la censura militar en paises como Espana se produjo un olvido interesado durante los anos 1980 226 siendo muy escasa la produccion historica En ocasiones se tiene la sensacion comenta Largo Alonso 2002 p 5 de encontrarse ante un conflicto muy dificil de analizar por la enorme cantidad de material existente traducciones reportajes cronicas Frente a este fenomeno aparece en contraposicion lo poco tratado que ha sido el punto de vista vietnamita para Occidente creandose asi segun Tad Szulc una vision mitificada ante la falta de analisis de mayor profundidad Otra nefasta consecuencia fue la falta de atencion prestada por Occidente al genocidio camboyano por ser un pueblo subdesarrollado que habia logrado derrotar tambien a un aliado de Estados Unidos Por otro lado y por ese motivo en la mentalidad izquierdista revolucionaria no podia ser malo Las informaciones aportadas por organizaciones como Amnistia Internacional se calificaban de falsas o manipuladas por los servicios de inteligencia estadounidenses La impresion de que un pueblo pobre pero muy motivado podia derrotar a la mayor potencia mundial empleando la guerra de guerrillas calo muy hondo en la mayoria de los paises Hasta el punto de considerarse el medio definitivo de lucha de los militarmente debiles contra los militarmente fuertes debieron llegar movimientos como el de los Sin Tierra latinoamericanos para desvincularse de dicha lucha Esta supuesta invencibilidad de las guerrillas ha quedado tambien como un mito pero la Historia posterior ha desmentido este supuesto En Centroamerica la experiencia obtenida en la Guerra de Vietnam sirvio a los Estados Unidos para formar durante la Crisis centroamericana de la decada de los ochenta a las fuerzas de Guatemala El Salvador Honduras etc contribuyendo a vencer los procesos revolucionarios comunistas en Centroamerica que preocupaban a Estados Unidos 227 En Centroamerica solo Nicaragua implanto su revolucion 228 Dentro del continente africano varios paises adoptaron un regimen comunista como Somalia 1969 Etiopia 1977 Benin 1975 o Angola 1975 229 En el Sahara Occidental el muro marroqui se inspira en la linea McNamara de sensores de movimiento detectores de personal y baterias finalmente logro contener al Polisario 230 En Europa ni el en Grecia ni el en Turquia lograron imponerse 228 En Asia y Oceania ningun movimiento marxista alcanzo el exito de los vietnamitas y Jemeres Rojos 231 En cuanto estrategia la utilizacion masiva del helicoptero en una guerra asimetrica se demostro correcta pese a la derrota final Tanto es asi que se han empleado masivamente durante las Invasiones de Irak y Afganistan se han demostrado como el mejor metodo para combatir a un enemigo disperso y extremadamente movil Asi la mayoria de los ejercitos de principios del siglo XXI tendieron a reforzar y diversificar sus flotas de helicopteros frente a los llamativos pero menos eficaces cazas y bombarderos 232 Influencia en el cine Articulo principal Peliculas sobre la Guerra de Vietnam Aunque inicialmente la guerra de Vietnam no llamo excesivamente la atencion de la industria cinematografica desde finales de la decada de 1970 y principios de la decada de 1980 la produccion de peliculas sobre el tema florecio con titulos muy destacados como Apocalypse Now o Platoon Esta atencion de Hollywood contrasta con el escaso interes mostrado por el cine frances hacia su derrota 233 Al contrario que los historiadores e incluso la propia sociedad estadounidense el cine si supo asimilar el fracaso en opinion de 234 De esta manera se paso de la patriotica y poco creible Los boinas verdes donde se muestra a unos entregados miembros de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos en su lucha contra los malvados comunistas soslayando las terribles torturas que el libro original relataba 235 a una mas critica Apocalypse Now que prefirio alcanzar presupuestos astronomicos antes que rendirse a la censura del Pentagono a cambio de sus helicopteros 236 Otro exito fue la cinta El Cazador o The Deer Hunter de Michael Cimino con Robert De Niro Christopher Walken John Savage y Meryl Streep de 1978 reflejo la influencia de la guerra en unos trabajadores del metal en Pittsburgh Obtuvo cinco premios Oscar Por su parte Oliver Stone quien participo como soldado en Vietnam realizo entre 1986 y 1993 tres obras sobre estos sucesos Platoon Nacido el 4 de julio y Cielo y Tierra Platoon recibio cuatro premios oscar y dejo algo descolocados a los veteranos estadounidenses porque no los retrataba como heroes pues aparece el fragging las violaciones a ninas los asesinatos el incendio de aldeas pero tambien los muestra en situaciones muy duras aceptadas por su condicion de pobres junto a heroes como el sargento Elias Grodin interpretado por Willem Dafoe Nacido el 4 de julio solo obtuvo dos premios Oscar uno al mejor director pero arraso en los Globo de Oro En El cielo y la tierra basada en los libros de intento acercarse a la vision vietnamita del conflicto En el llamado a veces ano de las peliculas de Vietnam 237 cabe destacar titulos clasicos como Full Metal Jacket conocida en Espana como La chaqueta metalica y en Latinoamerica como Cara de guerra o Nacido para matar de Stanley Kubrick y Hamburger Hill La colina de la Hamburguesa de John Irvin Ciertamente los distintos estudios han creado cintas de todo tipo De esta forma quiza la vision cinematografica mas ficticia de este conflicto sea la dada por Rambo un heroe que en palabras de Marc Leppson se parece tanto a un veterano de Vietnam como Superman a un policia 238 Aunque en su favor incluye escenas donde muestra el maltrato por parte la policia para con personaje principal y luego la escena final donde el personaje expresa las varias dificultades que viven los veteranos en la posguerra cuestiones muy ciertas No obstante otras cintas ofrecen analisis mas proximos a la realidad como el mostrado por Francis Ford Coppola en Gardens of Stone Jardines de piedra donde los maduros veteranos le dicen al impulsivo muchacho que aquella guerra no la pueden ganar y el les responde que olvidan su potencia de fuego portada por sus helicopteros contra los arcos y flechas vietnamitas metafora sobre una de las causas de la derrota el pensar que se puede vencer a un pueblo subdesarrollado solo a base de bombas 55 En los 90 s y luego el siglo XXI la mala conciencia estadounidenses quedo limpia segun Largo Alonso 2002 p 43 estrenandose obras como Forrest Gump 1994 o Across the Universe 2007 dirigida por Julie Taymor y situada en Nueva York durante los movimientos antibelicos principalmente formados por jovenes al ver amigos y familiares ir contra su voluntad a Vietnam Una ausencia en muchos de estos largometrajes es la postura vietnamita con alguna excepcion como mostrando la participacion australiana y las acciones del FNLV en los poblados Fue en 2002 cuando se estreno We Were Soldiers Cuando eramos soldados en Espana Fuimos heroes en Latinoamerica adentrandose un poco mas en la vida en los tuneles vivida por los soldados del Norte al estar basada en la reunion mantenida por Moore y Galloway 2003 con sus antiguos adversarios vietnamitas El film se centra sobre la Batalla de Ia Drang en la cual la 1 ª Division de Caballeria del Ejercito 1st Cav por sus siglas en ingles emplea sus helicopteros para transportar un batallon al centro del combate Se retrata muy bien las estrategias de ambos bandos por un lado los estadounidenses con gran movilidad gracias a sus helicopteros y la artilleria aerea y terrestre asi como la introduccion del fusil M 16 Del lado de los norvietnamitas se observa por ejemplo su capacidad para protegerse usando los tuneles subterraneos los elaborados camuflajes para ocultar la silueta del combatiente entre otros detalles Vease tambienMatanza de Mỹ Lai Guerra Civil Camboyana Guerra Civil de Laos Historia de Vietnam Historia de Laos Operacion Estrella Blanca Historia de Camboya Historia del comunismo Kampuchea Democratica Republica Socialista de Vietnam Fuerzas Armadas de la Republica Democratica de Vietnam Ejercito de la Republica de Vietnam Guerra Fria Historia militar Campo de prisioneros de guerra Bombardeo del Palacio de la Independencia de Vietnam del Sur de 1962 Norman Morrison Expedicion franco espanola a Cochinchina Phan Thị Kim PhucNotasFilipinas Australia Nueva Zelanda Tailandia y Corea del Sur Para Peter Arnett 1946 seria el comienzo del conflicto y el enfrentamiento con Estados Unidos solo una prolongacion dentro de la llamada guerra de los 10 000 dias 43 Otras obras como Nam Cronica de la guerra de Vietnam comienzan a tratar el tema en profundidad desde el 8 de marzo de 1965 44 cuando los marines desembarcaron en la base Đa Nẵng Sobre su final tampoco existe consenso Autores comoConboy Bowra y McCouaig 1993 p 18 consideran que los choques producidos tras los Acuerdos de Paz de Paris constituyen otra contienda la Tercera Guerra de Indochina Incluso en la angustiosa batalla de Dien Bien Phu donde estaban cercadas las mejores tropas francesas y se consideraba casi imposible levantar el asedio siempre salian voluntarios vietnamitas dispuestos a saltar en paracaidas sobre la posicion 45 Aun asi en mas de una ocasion debieron realizar los reclutamientos por la fuerza y alistar mujeres que combatian con la misma fiereza que sus companeros masculinos 70 algo que tambien hacian algunos dirigentes del Sur 71 El sistema de tuneles era tan perfecto que los estadounidenses montaron una base sobre sin darse cuenta nunca de lo que tenian debajo los vietnamitas salian principalmente para robar comida 76 Antes de seleccionar un objetivo los comandantes de regimiento enviaban un explorador que tomara contacto con la poblacion local y prepararan la entrada el ataque y la retirada Si las tres acciones se consideraban posibles se realizaba el ataque Estos muchas veces consistian en oleadas humanas pero si se tenia cuidado en no desperdiciar vidas y limpiar el terreno de cadaveres para poder honrarlos con una ceremonia cuando la operacion terminara Pese a la marcha que tomaron posteriormente los acontecimientos el primer contingente de marines llegado a Da Nang fue muy bien recibido por los habitantes y bien cubierto por los medios de comunicacion pues al no existir guerra ni dominacion el Ejercito de los Estados Unidos no podia imponer la usual censura de prensa SegunGuerrero et al 1988a p 136 en 1963 los trescientas navios disponibles habian registrado 136 000 embarcaciones 390 000 personas capturando a seis infiltrados En 1964 el numero habia subido a 212 000 y 880 000 respectivamente apresando a once personas Asi los militares tenian garantizada una comida caliente al dia llevadas en tarrinas de aluminio helitransportadas Aunque a veces la variedad creaba algo de desorganizacion y errores en la rotacion de los ingentes recursos disponibles Un veterano se quejaba de que recibian uniformes nuevos galletas y otros articulos pero ni una sola comida decente en siete dias ni tampoco cafe 105 La victoria estadounidense resulto contundente pero segunGuerrero et al 1988a p 9 el FNLV extrajo lecciones que pondria en practica desde aquel momento como no tratar de permanecer en una posicion mucho tiempo Moore y Galloway 2003 indica que ya en agosto de 1962 el hablaba de necesario y deseable la adopcion del concepto de movilidad aerea en el Ejercito y las reticencias que el Pentagono pudo tener a los aparatos de ala variable quedaron disueltas por completo Se redactaron planes para crear nuevas unidades que formarian la Caballeria Aerea transportada apoyada y abastecida por helicoptero Hombres de la 2 ª Division de Infanteria fueron transferidos a la nueva division y el 1 de julio de 1965 nacio la Segun el propio general William Westmoreland 43 el helicoptero servia para salvar heridos llevar todo lo necesario a cualquier sitio por dificil que fuera e incluso atacar a tierra con ametralladoras y poco despues con cohetes montados en el mismo aparato 110 Asi surgio el primer helicoptero artillado el AH 1H mas conocido como Cobra derivado del famoso UH 1H o Huey solo con verlo la mayoria de las personas lo asocian a Vietnam 110 modelos que seguian en servicio a principios del siglo XXI 111 Fue uno de los primeros fracasos tanto por las bajas causadas como por no alcanzar los objetivos pretendidos No se logro destruir la industria norvietnamita en pocos dias pero se convertiria en un constante quebradero de cabeza para las familias de los pilotos desaparecidos en combate en ingles MIA Con esta nueva arma se logro derrotar en 1966 a la Novena Division del FNLV para lo que tuvieron que realizar 225 salidas 113 Las diferencias entre las dos situaciones eran grandes Testigos como ErwanBergot 1979 p 74 reconocen que la posicion francesa pronto quedo aislada y no tenia el apoyo de ninguna instalacion militar cuando Khe Sanh distaba unos diez kilometros de la mas cercana Otra diferencia capital residia en la logistica Historiadores comoSolar 2004 indican la escasez francesa de aviones sumado a su poca capacidad de carga y autonomia cuando los estadounidenses disfrutaban de una total superioridad en ese terreno SegunGuerrero et al 1988b pp 236 239 durante ese sitio los marines tomaron la cota 811 e izaron en ella la bandera de las barras y estrellas Esto se lo recrimino el mando pues era territorio de Vietnam del Sur pero alegaron que la unica sangre derramada alli era la estadounidense y asi dieron titulo a esta parte de la contienda aun optimista Decadas despues la controversia entre los especialistas sobre quien obtuvo mayores beneficios de Keh Sanh continuaba conGuerrero et al 1988b p 231 y siguientes Peter Arnett 1993 89 o con Dale Reed en 2006 54 Entre las dos incursiones se hallo 4793 armas ligeras 730 morteros 7285 cohetes 124 camiones tres millones de cartuchos de fusil y nueve millones de kilogramos de arroz ademas de abundante documentacion La Caballeria Aerotransportada realizo 6436 salidas para llevar a Vietnam del Sur las 25 000 toneladas capturadas 154 Llegaron a suspenderse momentaneamente los preparativos de la conferencia para encontrar una forma de entrar las cuatro delegaciones a la vez porque en diplomacia el orden de entrada marca a los vencidos y a los vencedores Incluso se discutio si la mesa seria redonda o cuadrada Segun la CIA en 1965 la URSS envio 200 misiles superficie aire y 57 aeronaves mientras que China hizo llegar ocho aeronaves dos navios y 320 piezas de artilleria Al ano siguiente la URSS le hizo llegar 1100 misiles superficie aire y 85 aeronaves mientas los chinos no enviaron ningun avion otros dos buques y 140 piezas de artilleria 181 Los veteranos estadounidenses se quejaban en muchas ocasiones de tener que combatir con armas que no funcionaban por los malos resultados del Fusil M14 e inicialmente tambien el M16 88 Cuando sus enemigos disponian del AK 47 considerado el mejor fusil del mundo por algunos expertos 88 Asimismo el abismo tecnologico no era tal en otros campos Durante las incursiones aereas sobre Vietnam del Norte de los anos 1960 y 1970 Hanoi lanzo sus MiG 17 Los occidentales al principio pensaban que el MiG 17 era una simple mejora del aparato anterior utilizado en la guerra de Corea 183 Sin embargo los pilotos vietnamitas terminaron de demostrar que disponian de un equipo totalmente diferente mucho mas manejable y mas certero Aun mas sofisticados eran los mundialmente famosos reactores Mikoyan Gurevich MiG 21 un diseno concebido en 18 meses y desarrollado a finales de los anos 1950 que realizo numerosos derribos de todo tipo de aviones estadounidenses 184 incluidos los F 4 Phantom lanzados en su contra 185 SegunMaiz 2005 p 36 resulto un avion tan sobresaliente que naciones como la Republica Checa en la decada de 1990 decidieron modernizar y dar de baja modelos mas modernos Eso fue algo que habian experimentado los franceses de la en su penosa marcha hacia China cuando los aviones estadounidenses lanzaron raciones de comida fue para ellos un manjar 191 cosa muy distinta para los miembros de las unidades estadounidenses perdidas en la selva para quienes las raciones C no suponia ninguna exquisitez 192 Charles R Morris 1984 escribio En mayo de 1965 un seminario al cual asistieron 12 000 estudiantes de los Estados Unidos se convirtio en una reunion contra la guerra y establecio el modelo para las manifestaciones masivas contra la guerra llevadas a cabo en los recintos universitarios que distinguieron al resto de la decada Miles de jovenes quemaron sus cartillas militares a fin de dejar clara su postura Charles R Morris cuenta como algunos incluso fueron mas lejos y menciona el caso de dos hombres que se quemaron vivos en publico para protestar contra la guerra Como en Oficial y caballero sobre las canciones que cantaban los cadetes sobre los ninos y el napalm o donde hubo que cambiar los dialogos el final y la actitud del capitan de la Guardia Nacional porque se estrenaba diez anos despues de la matanza de Kent State y los productores necesitaban los tanques y los helicopteros 205 o en el mismisimo James Bond unos treinta anos despues de terminar el conflicto donde los guionistas tuvieron que suprimir una frase sobre la posibilidad de comenzar otra guerra contra Vietnam si era descubierto y puede que esta vez ganemos 206 La Administracion Clinton retiro en pocas semanas las fuerzas enviadas a Somalia para evitar que aquella intervencion se sintiera como una nueva derrota En la decada anterior el presidente Ronald Reagan retiro del Libano a las tropas tras el atentado suicida en Beirut 207 Referencias 2011 video Vietnam Los archivos perdidos Nueva York Lou Reda Productions Archivado desde el original el 13 de junio de 2015 Consultado el 8 de agosto de 2015 Vietnam los Archivos Perdidos Paz con honor 1970 1975 History Channel YouTube Rohn Alan 26 de noviembre de 2012 The Vietnam War en ingles Archivado desde el original el 13 de octubre de 2018 Consultado el 8 de abril de 2018 Friedman Herbert Allies of the Republic of Vietnam PsyWarrior en ingles Consultado el 16 de mayo de 2017 America Wasn t the Only Foreign Power in the Vietnam War Military History Now en ingles 2 de octubre de 2013 Consultado el 8 de abril de 2018 Bosque Coma 2001 Los veteranos de guerra de Vietnam 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